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Bad Company “Desolation Angels (40th Anniversary Edition)” 2CD/2LP set (Swan Song/Rhino ) – TTTTT

8 Feb

ITALIAN/ENGLISH

Primavera del 1979, sono un adolescente, la musica rock è il centro di gravità permanente della mia vita, i Led Zeppelin la luce guida, Robert Johnson, Muddy Waters, Johnny Winter, ELP, i Free e tutto il resto le altre stelle che guidano il mio cammino. Sfoglio le pagine della rivista settimanale Ciao 2001, come sempre mi soffermo su quelle dedicate alle classifiche e noto che al numero 5 dei long playing più venduti negli USA c’è una new entry: Desolation Angels dei (o della) Bad Company. Incidono per la Swan Song, l’etichetta dei LZ, e sono in procinto di diventare anch’essi uno dei punti di riferimento della mia vita. Sebbene sia Straight Shooter il primo album che acquisto, Desolation Angels è quello che vivo in diretta. Ricordo con tenerezza il Tim di allora rimanere irretito dal visual del gruppo, sei artwork (nel 1979 erano però solo 5), sei copertine che mi hanno formato per quanto riguarda il design, il gusto per l’estetica, e la colorazione cromatica di certi orizzonti. I Bad Company sin dalla loro formazione sono influenzati dalla musica americana, meno Europei dei Free sviluppano a loro modo una connessione tra il rock inglese e quello americano con risultati – per il sottoscritto – strabilianti. Il visual di Desolation Angels (così come quello del successivo Rough Diamonds del 1982) vira in maniera decisa verso il mondo americano toccato nei tour del 1974,75,76 e 77.

La – bellissima – copertina del disco è a cura della Hipgnosis, la leggendaria agenzia di design & photography di Londra. Simon Kirke “Inizialmente pensavo che sarebbe diventata una copertina migliore di come poi è risultata. Ci trovammo in un garage a Londra e posammo intorno alla vecchia Cadillac di Paul, ma non pensavo che sarebbe stata trattata in quel modo minimalizzando tutto. La copertina apribile poi penso sia una dell più costose mai realizzate. I tipi della agenzia andarono a scattare qualche foto di un vecchio garage abbandonato nel deserto a est di Los Angeles e l’intera operazione ci costò un sacco di soldi. Oggi lo si potrebbe fare con Photoshop per 50 sterline.” Forse bisognerebbe ricordare a Kirke che se le copertine dei dischi degli anni settanta sono ancora oggi un punto di riferimento per quanto concerne il design c’è un perché, e che le copertine di oggi fatte con Photoshop e qualche immagine tratta da Image Bank fanno letteralmente schifo.

Dopo il tour del 1977 il gruppo si prende una lunga pausa visto che i 4 anni spesi continuamente sulla fast lane dell’ album-tour-album-tour rischiarono di far saltare il gruppo. Nel giugno del 1978 Mick Ralphs, Boz Burrell e Simon Kirke si trovano al Dodgy Demos studio per delle pre session che portarono alle prime bozze di Oh Atlanta e Gone Gone Gone. In luglio il gruppo – completo di Paul Rodgers – si ritrova al Ridge farm studio. I ragazzi sono rilassati, ben disposti e riposati, ci si concentra sulle canzoni, si cercano arrangiamenti alternativi, ci si sorprende di quanto sia ancora piacevole suonare insieme. Sul finire dell’estate del 1978 terminano le registrazioni, un altro un paio di mesi per missaggio, mastering e artwork e il disco è pressoché pronto. Viene chiamato Desolation Angels, dal libro del 1965 di Jack Kerouac. L’idea è di Rodgers, che avrebbe già voluto intitolare così il secondo album (del 1969) dei Free.

Il disco esce a metà marzo, mentre il gruppo è in giro per un vero e proprio tour nel Regno Unito a cui ne seguirà uno  – infinito –  in estate negli Stati Uniti. Il disco arriverà nella top 10 in UK e nella top 3 in America (dove si guadagnerà 2 dischi di platino = 2 milioni di copie vendute) e diventerà il terzo disco dei Bad Company più venduto. Ricordo ancora la recensione che apparve su Ciao 2001, dove si scriveva che il gruppo cercava strade alternative risultando più fresco e meno noioso di tanti altri loro colleghi dediti all’Hard Rock.

Questa nuova deluxe edition è come al solito spettacolare, quando David Clayton è coinvolto (insieme a Hugh Gilmour e Paul Rodgers) il risultato è garantito: il materiale bonus è tanto e di qualità, il booklet ricco e ben scritto, il remaster dell’album eccellente… è così che vanno fatte queste edizioni.

Nel 1978 Rodgers acquista un Roland synth guitar e da quello strumento nasce l’ispirazione per Rock ‘n’ Roll Fantasy (Rodgers), un bell’hard rock grintoso giocato sulle chitarre maschie di Rodgers e Ralphs;  esce come singolo e raggiunge la 13esima posizione in America, risultato ottimo se si considera che pur contenendo spunti melodici non è certo un brano da 45 giri.. Superbo Paul Rodgers alla voce.

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Crazy Circles (Rodgers) è giocato sulle chitarre acustiche e su un mood riflessivo. L’assolo di Mick Ralphs è un gioiellino.

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Con Gone, Gone, Gone (Burrell) si torna all’Hard Rock di ampio respiro, bello il lavoro di slide guitar e buona la prova del gruppo. Evil Wind (Rodgers) pur non avendo una melodia particolare è uno dei miei pezzi preferiti del gruppo. Introduzione superlativa, l’epica rodgersiana del testo che sventola su  galoppata musicale, l’ottima prova di Kirke e Burrell, le grandi doti vocali di Paul Rodgers e quello che – nella coda finale –  secondo me è uno dei migliori assolo di sempre di Mick Ralphs.

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Early In The Morning (Rodgers) è il classico pezzo lento di Paul Rodgers che qui splende nella magnifico nuova rimasterizzazione. Nel finale ancora la sempre efficace epica rodgersiana sospinta da un bell’intervento alla solista di Mick Ralphs

Lonely For Your Love (Ralphs) è il boogie by numbers (© David Clayton) dell’album, ovvero uno dei boogie un po’ dozzinali di Mick Ralphs. In pratica è Can’t Get Enough part 2 ma, amando così tanto il chitarrista in questione, a me risulta comunque molto godibile. Rodgers la canta in un registro altissimo. Oh Atlanta (Ralphs) invece è un signor pezzo, musica americana fatta da inglesi in maniera impeccabile. Armonica, ritmica suadente, chitarre da sogno e il solito grandissimo Paul Rodgers alla voce (con i Little Feat sullo sfondo).

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Chitarre acustiche per Take The Time (Ralphs), terzo pezzo di Mick. Bello sentire il gruppo così coeso e maturo. Una volta ancora deliziosi i ricami di slide guitar.

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Rhythm Machine (Burrell/Kirke) è uno spumeggiante rock scritto dai due bei delinquenti che formano la sezione ritmica del gruppo; She Brings Me Love (Rodgers) chiude l’album, canzone d’amore dai rintocchi gospel che beneficia anch’essa enormemente del nuovo remaster.

 

Il materiale bonus si apre con due versioni di Smokin’ 45 (Alternative Version 1) –  Smokin’ 45 (Alternative Version 2) (Sinfield/Burrell/Hinckley), il pezzo di Boz Burrell che avrebbe dovuto essere pubblicato nell’album (lato 1, traccia 3) ma che poi fu escluso e che apparve per la prima volta nel 1999 nella Original Bad Company Anthology (versione che io avrei voluto pubblicata anche qui). In quest versioni alternative io ci sento di nuovo i Little Feat, soprattutto nelle lunghe code finali.

Rock Fever (Ralphs) non fu mai presa troppo in considerazione per la scaletta dell’album, e credo che solo ad un Mick Ralphs fan come me possa davvero interessare. Rock semplice e senza pretese scritto da Mick mentre la band era in esilio nell’isoletta di Jersey, tra Francia e Inghilterra. Brano poi pubblicato nel 1984 sul suo primo album solista Take This!

Rock fever, roll easy, let me save my soul

Rock fever, roll easy, let the good times roll.

Oh yeah, Mick!

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Oh, Atlanta (Slow Version with Rhodes) per quanto mi riguarda è splendida. Mick al Fender Rhodes piano, Paul all’armonica per un delizioso quadretto in 3/4.

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A me piacerebbe avere tutto ciò che i Bad Company 1974/82 hanno registrato, ma tre versioni alternative di Rock’n’Roll fantasy sono forse un po’ troppe: Rock ‘n’ Roll Fantasy (Alternative Version 1) – Rock ‘n’ Roll Fantasy (Alternative Version 2) – Rock ‘n’ Roll Fantasy (Alternative Version 3) [2019 Remaster]. La seconda si differenzia per l’organo aggiunto nel ritornello,

Crazy Circles (Alternative Version) ha un bel pianino che ogni tanto fa il controcanto a Rodgers, pure in Gone, Gone, Gone (Alternative Take) c’è un piano inaspettato, il pezzo si differenzia inoltre per un riff che funge da intermezzo e che nella versione originale si può sentire solo nel finale che va a sfumare. Early In The Morning (Alternative Version 1) è cristallina e più viva rispetto all’originale. Lonely For Your Love (Alternative Version 1) è una rough and ready version e Take The Time (Alternative Version 1) ha le percussioni ben presenti ed Mick la suona con la chitarra elettrica.

Evil Wind (Alternative Version) è un work in progress mentre Take The Time (Alternative Version 2) è quasi meglio dell’originale; seguono Lonely for Your Love (Alternative Version 2) e She Brings Me Love (Alternative Version) che mette in evidenza un finale suggestivo.

What Does It Matter (Blues Jam) è il secondo inedito vero e proprio, nulla più che un blues appena abbozzato ma – a mio vedere – dalle grandi potenzialità se la band avesse avuto la voglia di lavorarci sopra. Di nuovo Mick al piano e Paul all’armonica. Per il fan che sono, un momento gustosissimo e imperdibile.

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Rhythm Machine (Alternative Version) ha il piano più in evidenza e un approccio naturalmente meno sofisticato.
Una versione piuttosto scanzonata di Amen (A cappella) chiude il disco. Trattasi di una canzone gospel portata in classifica nel 1964 dagli Impressions.

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Deluxe edition dunque eccellente e da non perdere. Mi chiedo a questo punto che fine farà Rough Diamonds, l’ultimo album della original Bad Company, visto che in precedenza le deluxe edition del gruppo sono state pubblicate due a due. Capisco che sia l’album meno fortunato del gruppo (ventiseiesimo in Usa e quindicesimo in UK) ma sarebbe un vero peccato non completare la serie delle deluxe edition. Da fan un ringraziamento alla Rhino (e a Daid Clayton) per l’ottimo lavoro fatto. VIVA BAD COMPANY!

CD1
1. Rock ‘n’ Roll Fantasy (2019 Remaster)
2. Crazy Circles (2019 Remaster)
3. Gone, Gone, Gone (2019 Remaster)
4. Evil Wind (2019 Remaster)
5. Early in the Morning (2019 Remaster)
6. Lonely for Your Love (2019 Remaster)
7. Oh, Atlanta (2019 Remaster)
8. Take the Time (2019 Remaster)
9. Rhythm Machine (2019 Remaster)
10. She Brings Me Love (2019 Remaster)
11. Smokin’ 45 (Alternative Version 1) [2019 Remaster]
12. Smokin’ 45 (Alternative Version 2) [2019 Remaster]
13. Rock Fever (2019 Remaster)
14. Oh, Atlanta (Slow Version with Rhodes) [2019 Remaster]
15. Rock ‘n’ Roll Fantasy (Alternative Version 1) [2019 Remaster]
16. Rock ‘n’ Roll Fantasy (Alternative Version 2) [2019 Remaster]
17. Rock ‘n’ Roll Fantasy (Alternative Version 3) [2019 Remaster]
18. Crazy Circles (Alternative Version) [2019 Remaster]

CD2
1. Gone, Gone, Gone (Alternative Take) [2019 Remaster]
2. Early in the Morning (Alternative Version 1) [2019 Remaster]
3. Lonely for Your Love (Alternative Version 1) [2019 Remaster]
4. Take the Time (Alternative Version 1) [2019 Remaster]
5. Evil Wind (Alternative Version) [2019 Remaster]
6. Take the Time (Alternative Version 2) [2019 Remaster]
7. Lonely for Your Love (Alternative Version 2) [2019 Remaster]
8. She Brings Me Love (Alternative Version) [2019 Remaster]
9. What Does It Matter (Blues Jam) [2019 Remaster]
10. Rhythm Machine (Alternative Version) [2019 Remaster]
11. Amen (A cappella) [2019 Remaster]

  • Distributed By – WEA Records Ltd.
  • Phonographic Copyright (p) – Swan Song Records
  • Copyright (c) – Swan Song Records
  • Recorded At – Ridge Farm Studios
  • Mixed At – Marquee Studios
  • Published By – Badco Music
  • Lacquer Cut At – Strawberry Mastering
  • Design, Photography By – Hipgnosis
  • Engineer – Tony Patrick
  • Plated By – E.G..*
  • Producer – Bad Company

LE DELUXE EDITION DEI BAD COMPANY SUL BLOG:

https://timtirelli.com/2017/07/12/bad-company-burnin-sky-deluxe-edition-swan-song-rhino-2017-tttt/

https://timtirelli.com/2017/06/12/bad-company-run-with-the-pack-deluxe-edition-swan-song-rhino-2017-ttttt/

https://timtirelli.com/2015/05/14/bad-company-straight-shooter-deluxe-edition-swan-song-rhino-1974-2015-ttttt/

https://timtirelli.com/2015/04/30/bad-company-bad-co-deluxe-edition-swan-song-rhino-1974-2015-ttttt/

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(broken) ENGLISH

Spring 1979, I’m a teenager, rock music is the permanent center of gravity of my life, Led Zeppelin the guiding light, Robert Johnson, Muddy Waters, Johnny Winter, ELP, Free and all the rest the other stars that guide my path. I leaf through the pages of the weekly music magazine Ciao 2001, as always I focus on those dedicated to the charts and I note that at number 5 of the best selling LPs in the USA there is a new entry: Desolation Angels by Bad Company. They record for the Swan Song, the LZ label, and they are in the process of becoming one of the reference points of my life too. Although Straight Shooter is the first album I buy, Desolation Angels is the one I live in real time. I fondly remember the Tim of the time being ensnared by the group’s visual, six artworks (in 1979, however, there were only 5), six covers that formed me regarding design, the taste for aesthetics, and the chromatic coloring of certain horizons. Since its formation, Bad Company has been influenced by American music, less European than Free they develop in their own way a connection between English and American rock with amazing results in my opinion. The visual of Desolation Angels (as well as that of the subsequent Rough Diamonds from 1982) turns decisively towards the American world touched on the tours of 1974,75,76 and 77.

The – beautiful – album cover is by Hipgnosis, the legendary London design & photography agency. Simon Kirke “Initially I thought it would become a better cover than it turned out to be. We found ourselves in a garage in London and posed around Paul’s old Cadillac, but I didn’t think it would be treated that way by minimizing everything. The gatefold cover then I think it’s one of the most expensive ever made. The guys from the agency went to take some pictures of an old abandoned garage in the desert east of Los Angeles and the whole operation cost us a lot of money. Today we could do it with Photoshop with £ 50. ” Maybe we should remind Kirke that if the covers of the seventies records are still a point of reference as far as design is concerned, there is a reason, and that today’s covers made with Photoshop and some images taken from Image Bank literally do sucks.

After the 1977 tour the group takes a long break as the 4 years spent continuously on the fast lane of the album-tour-album-tour risked blowing up the group. In June 1978 Mick Ralphs, Boz Burrell and Simon Kirke found themselves at the Dodgy Demos studio for some pre sessions that led to the first drafts of Oh Atlanta and Gone Gone Gone. In July the group – complete with Paul Rodgers – meets at the Ridge farm studio. The boys are relaxed, well disposed and rested, they focus on the songs, look for alternative arrangements and they are surprised at how pleasant it is still to play together. At the end of the summer of 1978 the recordings end, another a couple of months for mixing, mastering and artwork and the disc is almost ready. It is called Desolation Angels, from the 1965 book by Jack Kerouac. The idea comes from Rodgers, who would have already wanted to title the second album (from 1969) of Free.

The album comes out in mid-March of 1979, while the group is on a real tour in the United Kingdom followed by one – infinite – in the summer in the United States. The disc will arrive in the top 10 in the UK and in the top 3 in America (where it will earn 2 platinum discs = 2 million copies sold) and will become the third best-selling Bad Company disc. I still remember the review that appeared on Ciao 2001, where it was written that the group was looking for alternative ways, being fresher and less boring than many of their other colleagues dedicated to Hard Rock.

This new deluxe edition is spectacular as usual, when David Clayton is involved (together with Hugh Gilmour and Paul Rodgers) the result is guaranteed: the bonus material is so much and of quality, the booklet rich and well written, the remaster of the album excellent … that’s how these editions should be made.

In 1978 Rodgers bought a Roland synth guitar and from that instrument the inspiration for Rock ‘n’ Roll Fantasy (Rodgers) was born, a nice gritty hard rock played with the male guitars of Rodgers and Ralphs; it comes out as a single and reaches the 13th position in America, an excellent result considering that although it contains melodic ideas it is certainly not a 45 rpm track .Superb Paul Rodgers on vocals.

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Crazy Circles (Rodgers) is played on acoustic guitars and on a reflective mood. Mick Ralphs’ solo is a gem.

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With Gone, Gone, Gone (Burrell) we return to the Hard Rock of wide scope; beautiful the work of slide guitar and good performance of the group. Evil Wind (Rodgers) despite not having a particular melody is one of my favorite pieces in the group. Superlative introduction, the Rodgersian epic of the text waving on a musical gallop, the excellent performance of Kirke and Burrell, the great vocal talents of Paul Rodgers and what – in the final coda – in my opinion is one of Mick’s best solos ever.

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Early In The Morning (Rodgers) is the classic slow piece by Paul Rodgers that shines here in the magnificent new remaster. In the end the always effective Rodgersian epic driven by a nice intervention of lead guitar by Mick Ralphs

Lonely For Your Love (Ralphs) is the album’s boogie by numbers (© David Clayton), which is one of Mick Ralphs’ slightly cheesy boogies. It is Can’t Get Enough part 2 but, loving the guitarist in question so much, it is still very enjoyable to me. Rodgers sings it in a very high register. Oh Atlanta (Ralphs), on the other hand, is a great piece, American music made flawlessly by the British. Harmonica, persuasive rhythm, dream guitars and the usual great Paul Rodgers on vocals (with Little Feat in the background).

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Acoustic guitars for Take The Time (Ralphs), third piece by Mick. Nice to hear the group so cohesive and mature. Once again the slide guitar embroidery is delightful.

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Rhythm Machine (Burrell / Kirke) is a sparkling rock written by the two beautiful rascals who form the rhythm section of the group; She Brings Me Love (Rodgers) closes the album, a love song with gospel tolls that also benefits enormously from the new remaster.

 

The bonus material opens with two versions of Smokin ’45 (Alternative Version 1) – Smokin’ 45 (Alternative Version 2) (Sinfield / Burrell / Hinckley), the piece by Boz Burrell that should have been released on the album (side 1 , track 3) but which was then excluded and which appeared for the first time in 1999 in the Original Bad Company Anthology (a version that I would have liked published also here). In these alternative versions I hear the Little Feat feeel again, especially in the long final codas.

Rock Fever (Ralphs) was never taken too much into consideration for the songlist of the album, and I think only a Mick Ralphs fan like me could really care. Simple and unpretentious rock written by Mick while the band was in exile on the isle of Jersey, between France and England. Track then released in 1984 on his first solo album Take This!

Rock fever, roll easy, let me save my soul

Rock fever, roll easy, let the good times roll.

Oh yeah, Mick!

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Oh, Atlanta (Slow Version with Rhodes) is splendid for me. Mick on the Fender Rhodes piano and Paul on the harmonica for a delightful 3/4 moment.

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I’d like to have everything Bad Company 1974/82 recorded, but three alternative versions of Rock’n’Roll Fantasy are perhaps too many: Rock ‘n’ Roll Fantasy (Alternative Version 1) – Rock ‘n’ Roll Fantasy (Alternative Version 2) – Rock ‘n’ Roll Fantasy (Alternative Version 3) [2019 Remaster]. The second is differentiated by the organ added in the refrain,

Crazy Circles (Alternative Version) has a nice piano that every now and then does the counterpoint to Rodgers, even in Gone, Gone, Gone (Alternative Take) there is an unexpected piano, the piece also differs from the original track thanks to the riff that acts as an intermezzo and which in the original version can only be heard in the ending that fades. Early In The Morning (Alternative Version 1) is crystal clear and more alive than the original. Lonely For Your Love (Alternative Version 1) is a rough and ready version and Take The Time (Alternative Version 1) has the percussions very present and Mick plays it on the electric guitar.

Evil Wind (Alternative Version) is a work in progress while Take The Time (Alternative Version 2) is almost better than the original; then Lonely for Your Love (Alternative Version 2) follows and She Brings Me Love (Alternative Version) highlights a suggestive ending.

What Does It Matter (Blues Jam) is the second real unpublished thing, nothing more than a just sketched blues but – in my view – with great potential if the band had the desire to work on it. Again Mick on piano and Paul on harmonica. For the fan I am, a very tasty and unmissable moment.

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Rhythm Machine (Alternative Version) has a most prominent piano and a naturally less sophisticated approach.
A rather light-hearted version of Amen (A cappella) closes the album. It is a gospel song brought up in 1964 by the Impressions.

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CD1
1. Rock ‘n’ Roll Fantasy (2019 Remaster)
2. Crazy Circles (2019 Remaster)
3. Gone, Gone, Gone (2019 Remaster)
4. Evil Wind (2019 Remaster)
5. Early in the Morning (2019 Remaster)
6. Lonely for Your Love (2019 Remaster)
7. Oh, Atlanta (2019 Remaster)
8. Take the Time (2019 Remaster)
9. Rhythm Machine (2019 Remaster)
10. She Brings Me Love (2019 Remaster)
11. Smokin’ 45 (Alternative Version 1) [2019 Remaster]
12. Smokin’ 45 (Alternative Version 2) [2019 Remaster]
13. Rock Fever (2019 Remaster)
14. Oh, Atlanta (Slow Version with Rhodes) [2019 Remaster]
15. Rock ‘n’ Roll Fantasy (Alternative Version 1) [2019 Remaster]
16. Rock ‘n’ Roll Fantasy (Alternative Version 2) [2019 Remaster]
17. Rock ‘n’ Roll Fantasy (Alternative Version 3) [2019 Remaster]
18. Crazy Circles (Alternative Version) [2019 Remaster]

CD2
1. Gone, Gone, Gone (Alternative Take) [2019 Remaster]
2. Early in the Morning (Alternative Version 1) [2019 Remaster]
3. Lonely for Your Love (Alternative Version 1) [2019 Remaster]
4. Take the Time (Alternative Version 1) [2019 Remaster]
5. Evil Wind (Alternative Version) [2019 Remaster]
6. Take the Time (Alternative Version 2) [2019 Remaster]
7. Lonely for Your Love (Alternative Version 2) [2019 Remaster]
8. She Brings Me Love (Alternative Version) [2019 Remaster]
9. What Does It Matter (Blues Jam) [2019 Remaster]
10. Rhythm Machine (Alternative Version) [2019 Remaster]
11. Amen (A cappella) [2019 Remaster]

  • Distributed By – WEA Records Ltd.
  • Phonographic Copyright (p) – Swan Song Records
  • Copyright (c) – Swan Song Records
  • Recorded At – Ridge Farm Studios
  • Mixed At – Marquee Studios
  • Published By – Badco Music
  • Lacquer Cut At – Strawberry Mastering
  • Design, Photography By – Hipgnosis
  • Engineer – Tony Patrick
  • Plated By – E.G..*
  • Producer – Bad Company

LE DELUXE EDITION DEI BAD COMPANY SUL BLOG:

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ROCK BLUES BONANZA – Edoardo Bennato, live a Modena 10 settembre 2019

18 Set

Nel 1977 la musica aveva ormai preso il sopravvento nella vita del ragazzino pelle e ossa che ero. Keith Emerson, John Miles, Elvis Presley, Carlos Santana riempivano la mie prime pulsioni, i Led Zeppelin, Johnny Winter, gli ELP, i Free, i Bad Company, Muddy Waters e Robert Johnson erano dietro l’angolo e insieme a loro tutti gli altri grandi nomi del rock e del blues. A quel tempo stavo immergendomi anche nel mondo dei cantautori ed è indubbio che Burattino Senza Fili fu uno dei primi passi in quel campo, uno dei degli album che amai incondizionatamente. Edoardo Bennato con la sua Eko 12 corde diventò figura basilare per la mia crescita e sulla mia miserella chitarra classica imparai a suonare tutte le canzoni dell’album.

Dopo 42 anni trovarlo qui all’Arena del Lago della Festa dell’Unità di Modena mi fa una certa impressione.

 

Come successo per il concerto della Bertè del sabato precedente, mi trovo in platea (biglietto a 34 euro compresa prevendita). Nemmeno il tempo di trovare il posto che Edoardo entra (da solo) sul palco con la chitarra e inizia a cantare tre pezzi. Rimango basito dal fatto che si gioca così senza pensarci troppo due mega successi quali sono Sono Solo Canzonette e Il Gatto E La Volpe. Non rimango impressionato, come spesso accade l’enfasi imposta nel cantato spegne in parte l’assoluta bellezza dei pezzi. Mi accorgo poi che Il Gatto E la Volpe la suona in Sol, un tono in meno della versione originale; dopotutto Edoardo ha ormai 73 anni e la voce non può essere quella di 40 e passa anni fa.

Edoardo Bennato Modena 10 settembre 2019 – foto TT

La partenza dunque è a freddo, ma non appena la band che lo accompagna entra in scena, tutto cambia. Lo spettacolo diventa estasi Rock Blues, sonorità della meravigliosa musica con cui siamo cresciuti e con cui la musica Rock ci ha irretiti cucite addosso a grandissime canzonette.

Edoardo Bennato Modena 10 settembre 2019 – foto TT

Per una volta il gruppo mi appassiona. E’ vero, il bassista usa un basso a 5 corde e sonorità un po’ troppo dilatate, ma riesco a passarci sopra. Un ottimo il batterista, un bravo tastierista e due splendidi chitarristi, tecnicamente preparatissimi e pieni di passione rock blues. Una Gibson Les Paul e una semiacustica che fanno fischiare gli amplificatori. Bennato lascia loro il giusto spazio, ci sono così squisiti interventi di slide e assoli straordinari. Finalmente del Rock Blues vecchio stampo che suona credibile nel 2019, nessuna forzatura retrò, soltanto suoni, fraseggi e assoli gioiosi e pieni di grinta. Una meraviglia. Da sottolineare anche il lavoro di Bennato sull’armonica, in alcune occasioni semplicemente divina.

Il Paese dei Balocchi, Meno Male Che Adesso Non C’è Nerone, Mangiafuoco, L’isola Che Non C’è, Cantautore, Mastro Geppetto (una sorta di sequel di Burattino Senza Fili), Ogni Favola E’ Un Gioco, Rinnegato, La Fata … non tutti possono permettersi di proporre una sequenza di canzoni di tale livello. Che songwriting portentoso! Con A Napoli 55 E’ ‘a Musica si dà spazio alla musica stessa, spazi dilatati, minuti e minuti dedicati alla espressività degli strumenti, con le chitarre che ci trasportano nelle profondità siderali citando i Pink Floyd di The Wall.

Mi tolgo il cappello dinnanzi ad Edoardo Bennato, alla sua volontà di lasciare il giusto margine alla musicalità, ai propri musicisti, al respiro della grande musica … è uno di noi, uno che sa cosa sono la musica Rock e la musica Blues.

La pollastrella che è con me è colpita allo stesso modo, essendo l’ottima musicista che è non può che godere appieno di questa grande musica e impazzisce quando fanno partire Il Rock Di Capitan Uncino, brano che per lei mi metto a filmare e che trovate qui sotto.

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Edoardo Bennato Modena 10 settembre 2019 – foto TT

Seguono Un Giorno Credi, Venderò e In Prigione In Prigione.

Si chiude col reggae caraibico di Nisida e con Ho Fatto Un Selfie, quest’ultima già riproposta durante il concerto, scelta discutibile e incomprensibile. Nonostante questo rimane il fatto che il concerto supera tutte le mie aspettative. Verso la fine ci si riversa a ridosso del palco, io osservo Edoardo da vicino e ripenso ai giorni della mia gioventù e a quando per me era un idolo.

Mentre usciamo e rivolgo un’ultimo sguardo all’Arena ormai vuota, rifletto sul fatto che sì, ancora lo è.

Edoardo Bennato Modena 10 settembre 2019 – foto TT

 

Loredana Bertè, live a Modena 7/09/2019

15 Set

Torna Loredana Bertè nella mia parte dell’Emilia e io mi ripresento a vederla con piacere.

Loredana Bertè – Festa dell’Unità di Modena – 7 settembre 2019 – foto TT

L’appuntamento è all’Arena del Lago della Festa dell’Unità di Modena, in una fresca serata di settembre. Questa è la terza volta che la vengo a vedere negli ultimi anni, insieme a me la pollastrella, in decima fila, zona centrale della platea, 36 euro a biglietto. La Arena (naturale) è gremita, durante il concerto mi sorprende non poco l’amore che il pubblico ha ancora verso questa splendida 69enne segnata dal blues e dalle ferite della vita ma ancora in piedi e piena di grinta.

Loredana Bertè – Festa dell’Unità di Modena – 7 settembre 2019 – foto TT

Il concerto non mi sorprende più di tanto: ennesima prova piena di pathos, di passione e di carnalità. Voce a tratti imprecisa ma comunque stupenda e ricca di sfumature. Loredana mette in mostra tutta se stessa senza veli: due gambe che sembrano ancora magnifiche e un’anima che brucia di trasporto ed impeto.

Loredana Bertè – Festa dell’Unità di Modena – 7 settembre 2019 – foto TT

La scaletta mi è parsa variegata; per essere uno della mia età forse avrei preferito – nella parte centrale- qualche pezzo in più del periodo 1977-83, quello a cui il ragazzino che ero è stato a contatto maggiormente, ma questa è una cosa mia ed un atteggiamento che gli artisti tendono a non sopportare, ma che ci posso fare se mi scaldo soprattutto per i grandi pezzi di Loredana tipo Per I Tuoi Occhi?

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Se la memoria non mi inganna il concerto è iniziato con Maledetto Luna-Park, Il Mare d’Inverno e Babilonia, per poi espandersi in mille rivoli dove si sono specchiati un paio di medley e pezzi più attuali tra cui: Notti Senza Luna,  Cosa Ti aspetti Da Me, Messaggio Dalla Luna, Libertè e via dicendo.

Loredana Bertè – Festa dell’Unità di Modena – 7 settembre 2019 – foto TT

Da uomo di una incerta età rimango come detto attaccato ai pezzi che hanno scandito le fasi della mia adolescenza e prima giovinezza, Milano Una Sera Che Piove ad esempio è adattissima ad uomo di blues come me …

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Buona la band che la accompagna guidata, mi pare, dal batterista-musical director. Approccio sostanzialmente Rock, benché le chitarre vengano usate in modo piuttosto pop, nessun assolo particolare, nessuno slego sanguigno, distorsione controllata, poco spazio a loro dedicato. D’altra parte è Loredana la figura principale, la catalizzatrice.

Loredana Bertè – Festa dell’Unità di Modena – 7 settembre 2019 – foto TT

Finale entusiasmante: Dedicato, Non Sono Una Signora, Sei Bellissima, E La luna Bussò e In Alto Mare. Quest’ultima mi ricorda sempre Trampled Underfoot dei Led Zeppelin e ogni volta che vedo Loredana suonarla mi emoziono.

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Mentre lasciamo l’Arena, mi volto a guardare la gente che se ne va, la serata ora è piena di stelle, le guardo e penso che sono state due ore assai piacevoli, passate in modo vivido e profondo. Loredane Bertè vale sempre la pena.

Loredana sul blog:

https://timtirelli.com/2014/03/05/loredana-berte-live-a-bologna-europauditorium-3-marzo-2014/

https://timtirelli.com/2013/09/08/loredana-berte-live-al-festival-dellunita-reggio-emilia-campovolo-6-settembre-2013-ttttt/

https://timtirelli.com/2016/04/18/loredana-berte-traslocando-e-andata-cosi-rizzoli-2015-ttttt/

 

MOTT THE HOOPLE “Mental Train-The Island Years (Limited Edt. Box 6 Cd – 2018 Universal Music)”

7 Lug

If you are a foreign reader and want to translate concurrently the italian text please install:

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Cofanetto uscito qualche mese fa tutto dedicato ai tre anni del gruppo passati con la Island records, trattasi dunque di dischi relativi al periodo pre Glam/Bowie. I Mott sono un gruppo cult, nessun musicista particolarmente dotato, ma una purezza d’intenti che ancora oggi incanta. L’intelligenza e l’acume di Ian Hunter e il songwriting efficace di Mick Ralphs, le due anime del gruppo destinate a dividersi nel 1973. Tutto questo in un bel box set dal prezzo accessibile, con tanto di poster e ricco booklet.

Sei i cd in esso contenuti, i primi quattro album da studio, un dischetto di rarità e un live. Niente male davvero.

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CD1 ~ Mott The Hoople (Originally released November 22 1969) – TTT½
‘You Really Got Me’
‘At the Crossroads’
‘Laugh At Me’
‘Backsliding Fearlessly’
‘Rock and Roll Queen’
‘Rabbit Foot and Toby Time’
‘Half Moon Bay’
‘Wrath and Wroll’
Bonus Tracks:
‘If Your Heart Lay with the Rebel (Would You Cheer the Underdog?)’ (Instrumental Take 2) Previously unreleased
‘Rock and Roll Queen’ (Single A side)
‘Road to Birmingham’ (Single B side)
‘Road to Birmingham’ (Guy Stevens Mix) Previously unreleased
‘You Really Got Me’ (Complete take) Previously unreleased
‘You Really Got Me’ (Vocal mix) Previously unreleased
‘Rock and Roll Queen’ (Guy Stevens Mono Mix) Previously unreleased
‘Rock and Roll Queen’ (Kitchen Sink Instrumental) Previously unreleased
‘Little Christine’ (2 Miles) Previously released on Two Miles From Heaven

  • Ian Hunter – lead vocals, piano, rhythm guitar
  • Mick Ralphs – lead guitar, backing and lead vocals
  • Verden Allen – organ, backing vocals
  • Pete “Overend” Watts – bass, backing vocals
  • Dale “Buffin” Griffin – drums, backing vocals
  • Guy Stevens – piano
  • Guy Stevens – producer
  • Andy Johns – engineer
  • M. C. Escher – front cover drawing

Prodotto da Guy Stevens, il primo album esce nel 1969 ed è un lavoro che incuriosisce. Candido e a tratti scolastico è tuttavia piuttosto a fuoco nel mostrare nei suoi tratti più primitivi il concetto di musica rock. You Really Got Me dei Kinks in versione strumentale apre il disco, linea melodica affidata alla solista di Mick Ralphs, arrangiamento schematico ma in qualche modo ipnotico.  Segue altra cover, trattasi di At The Crossroads di Doug Shalm cantautore texano che incrocia musica country, roots rock e tex-mex. La canzone è perfetta per lo stile di Ian Hunter. Laugh At Me di Sonny Bono è il terzo pezzo, iniziare un proprio disco con tre rifacimenti uno dietro l’altro significa forse non essere ancora del tutto convinti dei propri mezzi compositivi, benché sia Hunter (ormai trentenne) e Ralphs (venticinquenne) non fossero più di primissimo pelo. Backsliding Fearlessly (Hunter) mostra lo stile del cantante, sempre pericolosamente vicino a quello di Bob Dylan. Con Rock And Roll Queen (Ralphs) i Mott mostrano l’altro lato del loro sound iniziale, quello rollinstoniano guidato dalla chitarra di Mick Ralphs, che qui si cimenta nel primo assolo del disco. Rabbit Foot And Toby Time (Ralphs) è uno strumentale certamente bislacco e apparentemente inutile ma è al contempo anche denso di quella vibrazione istintuale da non sottovalutare. Half Moon Bay (Ralphs-Hunter) si sviluppa tra le cadenze dylaniane di Hunter e l’idea di ballata di Mick Ralphs. Don’t Let Me Down (1974) dei Bad Company potrebbe derivare da questa traccia.  Wrath and Wroll (Stevens) non è null’altro che un pezzetto tratto da improvvisazione in studio su giro di accordi. Guy Stevens è sempre stato un po’ pazzo, e con questo ultimo quadretto vuole far risaltare questa sua controllata follia.

Il materiale bonus inizia con If Your Heart Lay With the Rebel (Would You Cheer The Underdog? (Instrumental Take 2 – Previously unreleased) e prosegue con il single edit di Rock And Roll Queen (Single A side) e di Road To Birmingham (Hunter – Single A side) ennesimo omaggio di Ian a Bob Dylan, subito riproposta anche nel Guy Stevens Mix (Previously unreleased). Abbiamo quindi gli 11 minuti della versione strumentale completa di You Really Got Me (complete take – Previously unreleased) e di quella cantata (da Mick Ralphs – Previously unreleased). Di nuovo Rock and Roll Queen in doppia razione, Guy Stevens Mono Mix e Kitchen Sink Instrumental. Chiude Little Christine (Hunter) già apparsa sulla compilation del 1980 Two Miles From Heaven.

Album dunque interlocutorio ma senza dubbio vitale ed energico. Vendite non certo alte ma il disco fa comunque capolino nelle classifiche che contano: UK No. 66 / US No. 185. Copertina tutto sommato singolare.

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CD2 ~ Mad Shadows (Originally released September 1970) TTT½
‘Thunderbuck Ram’
‘No Wheels to Ride’
‘You Are One of Us’
‘Walking with a Mountain’
‘I Can Feel’
‘Threads of Iron’
‘When My Mind’s Gone’
Bonus Tracks
‘Thunderbuck Ram’ (BBC Session)
‘Thunderbuck Ram’ (Original Take with Organ) Previously unreleased on the Island compilation “Bumpers”
‘No Wheels to Ride’ (Demo) Previously unreleased
‘Moonbus (Baby’s Got a Down on Me)’ Previously unreleased
‘The Hunchback Fish’ (Vocal Rehearsal) Previously unreleased
‘You Are One of Us’ (Take 9) Previously unreleased
‘Going Home’ (2 Miles) Previously released on Two Miles From Heaven
‘Keep A-Knockin’ (Studio version) Previously unreleased

  • Ian Hunter – lead vocals (tracks 2-5, 7-9), co-lead vocals (6), piano, rhythm guitar
  • Mick Ralphs – lead guitar, backing vocals, lead vocals (track 1), co-lead vocals (6)
  • Verden Allen – organ, backing vocals
  • Pete “Overend” Watts – bass, backing vocals
  • Dale “Buffin” Griffin – drums, backing vocals
  • Guy Stevens – “psychic” piano, “spiritual” percussion
  • Guy Stevens – producer
  • Andy Johns – engineer
  • Ginny Smith, Peter Sanders – cover design
  • Gabi Naseman – front cover photography

A nemmeno un anno di distanza esce Mad Shadow, il secondo album che si apre con un piccolo classico di Mick Ralphs: Thunderbuck Ram, brano che alterna calmi momenti riflessivi ad hard rock per niente banale. Il pezzo è cantato da Ralphs stesso dato che Ian Hunter si sente inadeguato per i pezzi rock scritti dal chitarrista. No Wheels To Ride (Hunter) è uno di quei bei pezzi lenti di Ian Hunter. L’arrangiamento è piuttosto elementare (così come l’assolo di chitarra), ma il tutto comunque funziona. You Are One Of Us (Hunter) prosegue più o meno con la stessa costruzione, di nuovo esecuzione scolastica da parte del gruppo e arrangiamento assente. Guy Stevens non era quel tipo di produttore che poteva aiutare in quel campo. Con Walking With A Mountain (Hunter) si torna al rock and roll di marca rollingstoniano, a tal punto da citare il coro di Jumpin’ Jack Flash It’s A Gas. I Can Feel (Hunter) è il quarto pezzo di Ian Hunter di fila, di nuovo una delle sue ballate malinconiche cantata con la intonazione sempre al limite e mai precisa che però dà alla canzone quel senso di disperazione che tanto ci piace. Il cigolio del pedale della cassa aggiunge ulteriore blues.

Threads of Iron (Ralphs) è uno degli intriganti pezzi minori di Mick Ralphs, Pieno di spunti (tra cui lo stacco iniziale di Tabacco Road) magari mai risolti ma senza dubbio particolari. When My Mind’s Gone (Hunter) è condotta dal piano gospel di Hunter e arricchita dal bell’organo di Verden Allen. Il materiale bonus inizia con due varianti di Thunderbuck Ram e col demo di No Wheels To Ride. Moonbus (Baby’s Got a Down on Me) (Hunter) è un inedito senza troppo valore dove i MTH sembrano fare il verso ai Free. The Hunchback Fish (Hunter) sembra potenzialmente notevole, lo strascicato canto di Hunter, il suo piano e l’organo delizioso di Allen. Di nuovo il pedale della grancassa di Buffin che cigola, e le semplici linee di basso di Overend. Segue la take 9 di You Are One Of Us. Going Home (Hunter) è un rock and roll uscito a suo tempo sulla compilation della Island Records Two Miles From Heaven.  Keep A-Knockin’ è la cover fatta in studio del pezzo portentoso di Little Richard (quello da cui  John Bonham prese l’intro di Rock And Roll).

Disco quindi dall’aspetto provvisorio, l’anima dei Mott si percepisce ma il gruppo non è ancora sufficiente maturo. Giusto sottolineare il lavoro del batterista, in questo disco Buffin sembra davvero migliorato parecchio.

Vendite basse per Mad Shadow, solo due settimane passate nella Top 50 inglese. Copertina bruttissima.

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CD3 ~ Wildlife (Originally released March 1971) TTTTT
‘Whiskey Women’
‘Angel of Eighth Avenue’
‘Wrong Side of the River’
‘Waterlow’
‘Lay Down’
‘It Must Be Love’
‘The Original Mixed Up Kid’
‘Home Is Where I Want to Be’
‘Keep A-Knockin’ (Live)
Bonus Tracks:
‘Midnight Lady’ (Single A side)
‘The Debt’ (Single B side)
‘Downtown’ (Single A side)
‘Brain Haulage (Whiskey Woman)’
‘Growing Man Blues’ (Take 10)
‘Long Red’ (Demo)
‘The Ballad of Billy Joe’
‘Lay Down (Take 8)’

  • Ian Hunter – lead vocals (tracks 2, 4, 5, 7, 9), and backing vocals, rhythm guitar, piano
  • Mick Ralphs – lead guitar, lead vocals (tracks 1, 3, 6, 8), backing vocals
  • Verden Allen – organ, backing vocals
  • Pete “Overend” Watts – bass, backing vocals
  • Dale “Buffin” Griffin – drums, backing vocals

 

  • Jerry Hogan – steel guitar on “It Must Be Love” and “Original Mixed-Up Kid”
  • Jess Roden – background chorus on “Lay Down”
  • Stan Tippins – background chorus on “Lay Down”
  • Michael Gray – string arrangements and conductor on “Waterlow”
  • Jim Archer – violin on “Angel of Eighth Avenue”
  • Andy Johns, Brian Humphries, Phill Brown – engineers
  • Brian Cooke – photography

Per il terzo disco il gruppo chiude la porta a Guy Stevens, personaggio stravagante ma di certo non d’aiuto in contesto puramente musicale (eppure, nonostante questo, GS ha prodotto Free, MTH e Clash … incredibile); il risultato ne guadagna immediatamente. I Mott si autoproducono artisticamente il disco e il risultato è molto buono. E’ uno dei miei album preferiti del gruppo, forse perché può essere considerato il disco di Mick Ralphs. Whiskey Women (Ralphs) apre le danze in maniera inequivocabile, il gruppo appare sin da subito più determinato. Canta Ralphs stesso in maniera più che dignitosa. Suono da rock duro e deciso, testosterone e the call of the wild. Meglio di cosi! E’ una banda di ragazzotti assai più convinta dei propri mezzi.

Angel Of Eighth Avenue (Hunter) è una splendida e malinconica ballata ed è seguita da Wrong Side Of the River (Ralphs), altra pezzo riflessivo stavolta cantato da Mick e costruito su un bel gioco di chitarre acustiche. Waterlow (Hunter) è un altro brano assai riuscito speso tra archi, chitarra acustica, piano e la voce meditativa di Hunter. Niente male la cover di Lay Down (1970 – Melanie Safka). It Must Be Love (Ralphs) testimonia la sbandata del chitarrista per il country statunitense, motivetto gradevole. Original Mixed-Up Kid (Hunter) è trattata anch’essa con la steel guitar, ancora aria da commedia country western americana. Home Is Where I Want to Be (Ralphs) è meravigliosa e credo che i Black Crowes debbano qualcosa a questo pezzo e a queste atmosfere come d’altra parte lo stesse Ralphs deve qualcosa a Dear Prudence e Can’t Find My Way Home. Gli interventi dell’organo sono sublimi. Keep a Knockin’ (Penniman)  è il pezzo di Little Richards che il gruppo aveva registrato in studio nelle sedute di registrazione dell’album precedente. Qui è proposta in versione live alle Fairfield Halls di Croydon il 13 Settembre1970. Versione da strappamutande in puro stile Mott.

Il materiale bonus prevede Midnight Lady (Hunter – Ralphs) che a dispetto di quanto scritto sul booklet è una versione presa da demotape e The Debt (Hunter) lato b del singolo, entrambe discrete. Segue una gran bella cover del pezzo dei Crazy Horse Downtown (Young – Whitten), cantata da Mick Ralphs. Brain Haulage non è altro che Whiskey Woman, Growing Man Blues (Hunter) è il primo vero inedito, ed utilizza la classica forma dei pezzi rock and roll di Hunter. Long Red (Hunter) è il secondo inedito ed è un hard rock in versione demo, si prosegue con The Ballad of Billy Joe (Hunter) e si chiude con il terzo inedito ovvero la take 8 solo strumentale di Lay Down (1970 – Melanie Safka).

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Copertina di nuovo bruttina. Il disco non smuove le classifiche più di tanto, arrivando a toccare solo la posizione 44 della classifica inglese, nonostante questo trattasi di album assai riuscito.

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CD4 ~ Brain Capers (Originally released December 1971) TTT½
‘Death May Be Your Santa Claus’
‘Your Own Backyard’
‘Darkness, Darkness’
‘The Journey’
‘Sweet Angeline’
‘Second Love’
‘The Moon Upstairs’
‘The Wheel of the Quivering Meat Conception’
Bonus Tracks:
‘Mental Train (The Moon Upstairs)’
‘How Long? (Death May Your Santa Claus)’
‘Darkness, Darkness’
‘Your Own Backyard (Complete Take)’
‘Where Do You All Come From (Backing Track)’
‘One of the Boys (Take 2)’
‘Movin’ On (2 Miles)’
‘Black Scorpio (Mommas Little Jewel)’

  • Ian Hunter – guitar, keyboards, vocals
  • Mick Ralphs – lead guitar, vocals
  • Pete Watts – bass, vocals
  • Verden Allen – keyboards, vocals
  • Dale “Buffin” Griffin – drums, vocals
  • Jim Price – trumpet on “Second Love”
  • Guy Stevens – piano, producer
  • Andy Johns – engineer
  • Zal Schreiber – mastering
  • Richard Polak – photography

Per Brain Capers viene richiamato Guy Stevens. Si inizia con Death May Be Your Santa Claus (Hunter – Allen), il passaggio tra l’introduzione ritmica e l’hard rock and roll dello sviluppo del brano non è precisa e non sembra funzionare, Guy Stevens come produttore non valeva davvero granché. A volte mi chiedo se i MTH siano stati i precursori del punk. Siamo nel 1971 e per certi versi sembra di ascoltare i Sex Pistols. Your Own Backyard (Dion DiMucci – Tony Fasce) è la cover di un pezzo con cui Dion DiMucci (cantautore statunitense) ebbe un certo successo nel 1970. La versione dei Mott a me piace perché meno precisa e pulita dell’originale e dunque sincera e viva. Darkness, Darkness (Jesse Colin Young) è il rifacimento del famoso pezzo del 1969 degli Youngbloods, qui canta Mick Ralphs. Non un granché l’assolo di chitarra e qui, di nuovo, un produttore serie sarebbe dovuto intervenire. Non è possibile lasciar passare una cosa del genere quando si è già al quarto album. Non poteva mancare la tipica ballata di Ian: The Journey (Hunter). Altro assolo di chitarra che sembra provvisorio, con parecchi bending non certo intonati e addirittura qualche passaggio di batteria non riuscito. Ripeto,Stevens non avrebbe dovuto fare il produttore. Con Sweet Angeline (Hunter) la band inizia a ripetersi troppo, solito rock and roll scolastico guidato dal piano di Hunter, altra perfomance insicura. Nemmeno cambiando compositore i ragazzi sembrano uscire da un’ impasse che ormai sembra inesorabile,  Second Love (Allen) non è nulla di speciale e a poco servono i fiati … L’unico apporto compositivo del chitarrista è The Moon Upstairs (Hunter – Ralphs). L’introduzione è intrigante, un curioso giro hard rock prima di ricadere nello stantio hard rock and roll già sfruttato troppe volte. The Wheel of the Quivering Meat Conception  (Hunter – Stevens) non dovrebbe essere niente altro che un scampolo preso dal finale di The Journey. Altro episodio demenziale di Guy Stevens.

Materiale Bonus: outtake inedite di The Moon Upstairs (Hunter – Ralphs), How Long? (Death May Your Santa Claus) Hunter – Allen), Darkness, Darkness (Jesse Colin Young) e Your Own Backyard (Complete Take) (Dion DiMucci, Tony Fasce). Altro inedito è  Where Do You All Come From (Backing Track) (Hunter), nulla di più che un rock an roll convenzionale. One of the Boys (Take 2) (Hunter) dovrebbe essere un altro pezzo mai pubblicato prima. L’influenza dei Rolling Stones è fortissima. Il brano usa più volte l’introduzione che Mick Ralphs scrisse nel 1970 per Can’t Get Enough, brano che Hunter si rifiutò di cantare). Movin’ On (Ralphs)  è il pezzo che contribui a rendere il primo disco dei Bad Company un successone tre anni più tardi. Qui è cantato dall’autore e per un fan di Mick Ralphs come il sottoscritto è un momento speciale. Versione già pubblicata a suo tempo sulla raccolta della Island Records Two Miles From Heaven così come l’ultimo brano Black Scorpio (Mommas Little Jewel) (Hunter – Watts) che apparirà poi su All The Young Dudes. Questo è un gran momento, finalmente una canzone diversa, dura, originale, riuscita. Occorre aggiungere però che è una registrazione del gennaio 1972 ed è prodotta da Dale Griffin (ottimo lavoro Buffin!); è già un’altra band, con un sound più definito ed efficace, d’altronde il nuovo periodo porterà nuove vibrazioni, la collaborazione con Bowie e finalmente il successo con i due album All The Young Dudes (1972) e Mott (1973); nel 1973 Mick Ralphs lascerà il gruppo per formare i Bad Company insieme a Paul Rodgers, I MTH sopravviveranno sino al 1974 senza di lui, per poi perdersi in varie reincarnazioni senza troppo valore, ma questa è un’altra storia.

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L’album non entra in classifica, né in UK né in USA. Altra copertina anonima. Per essere un quarto album, è piuttosto misero.

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CD5 ~ The Ballads of Mott The Hoople – TTT½
‘Like a Rolling Stone (Fragment)’
‘No Wheels to Ride (1st House)’
‘Angel Of 8th Avenue (Tape 816)’
‘The Journey’
‘Blue Broken Tears (Tape 816)’
‘Black Hills (Full Ralph’s Version)’
‘Can You Sing the Song That I Sing (Full Take)’
‘Till I’m Gone (2 Miles)’
‘The Original Mixed Up Kid’ (BBC Session)
‘Ill Wind Blowing (2 Miles)’
‘I’m A River’ (Vocal Rehearsal)
‘Ride on The Sun (Sea Diver)’ (2 Miles)

Raccolta di outtake, pezzi live, BBC session e rarità. Le tracce 1/2/3/4/5/6/7/11 sono pubblicate qui per la prima volta, il resto proviene dalla raccolta Two Miles From Heaven.

I momenti migliori: Blue Broken Tears (Hunter), Black Hills (Ralphs), Till I’m Gone (Ralphs).

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CD6 ~ It’s Live And Live Only – TTT½

Fairfield Hall, Croydon, 13 September 1970

Rock and Roll Queen
Ohio
No Wheels to Ride / Hey Jude
Thunderbuck Ram
Keep A-Knockin’
You Really Got Me

Paris Theatre, London, BBC Radio One, In Concert, 30 December 1971

‘The Moon Upstairs’
‘Whiskey Women’
‘Your Own Backyard’
‘Darkness, Darkness 10’
‘The Journey’
‘Death May Be Your Santa Claus

Tutto già pubblicato, sebbene i pezzi di Croydon 1970 siano un nuovo mix del 2018. I brani registrati per la BBC sono già apparsi su Original Mixed-Up Kids

I Mott andavano visti dal vivo, per l’impatto emotivo, visivo, sonoro; riascoltati senza potere godere dell’esperienza del momento perdono qualcosina, non erano grandi musicisti, le pecche si colgono. Rimane la carica davvero micidiale, la convinzione e un sound proto-punk. Tuttavia rimane difficile credere a quello che si legge sul loro sito ufficiale e cioè che a Croydon nel 1970 surclassarono i Free (che erano l’ attrazione principale). Non scherziamo, i Free nel 1970 erano intoccabili, Kossoff era nel suo momento migliore, impossibile che sia accaduto. Credo che entrambe le band abbiano fatto una gran bella figura quella sera , ma i Free musicalmente restavano una spanna sopra, basta mettere a confronto le registrazioni.

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Cofanetto dunque consigliato come scritto all’inizio, sebbene ci sia un difetto fastidioso: i brani tratti dalla raccolta Two Miles From Heaven girano più lenti degli originali, in alcuni casi appena un po’, in altri sino ad un mezzo tono sotto. Qualcosa deve essere andato al momento della masterizzazione dal nastro di Two Miles From Heaven.

 

CINDERELLA “The Mercury Years” (2018 Mercury Records)

10 Giu

Me lo ricordo bene l’avvento dei Cinderella sul finire del 1986, il glam metal americano era al suo apice, i Motley Crüe l’anno prima con Theatre Of Pain erano diventati una delle prime attrazioni in campo rock, il momento era propizio per quel tipo di sound e di atteggiamento. Al primissimo ascolto mi chiesi che senso avesse scimmiottare gli AC/DC, ma una volta superato lo stato d’animo superficiale con cui mi accostai a loro, scoprii il gruppo che più avrei amato tra quelli usciti in America in quegli anni. Compresi che, pur non proponendo nulla di particolarmente originale, I Cinderella, anzi il loro deus ex machina Tom Keifer, incarnava il sunto di figure a me molto care, ovvero quelle di Steve Tyler e di Jimmy Page, e che i suoi gusti musicali si sovrapponevano quasi perfettamente ai miei. L’anno scorso la Mercury ha pubblicato un cofanetto contenente la discografia del gruppo, ne scrivo con ritardo lo so, ma credo sia comunque l’occasione giusta per riparlare di una band a cui abbiamo voluto bene.

The Mercury Years contiene i quattro album da studio e un disco live contenente l’EP di sei pezzi uscito in Giappone nel 1991 e altri otto pezzi dal vivo tratti dai lati B dei singoli pubblicati dai Cinderella.

Disc 1: Night Songs (1986) – TTTT

  1. Night Songs
  2. Shake Me
  3. Nobody’s Fool
  4. Nothin’ For Nothin’
  5. Once Around the Ride
  6. Hell, On Wheels
  7. Somebody Save Me
  8. In from The Outside
  9. Push, Push
  10. Back Home Again
  11. Nobody’s Fool – Single Edit
  12. Shake Me – Single B-Side
  13. Galaxy Blues – Single B-Side
  14. Night Songs – Single B-Side

Night Songs raggiunge la top 3 americana e arriva a vendere 3 milioni di copie, primo disco dunque di grande successo. Al di là del look estremamente glam con capelli cotonati e indumenti in voga a quel tempo, la copertina è piuttosto brutta, non è realizzata bene, è artefatta … capisco che per un primo album di un gruppo allora sconosciuto il budget previsto per la cover non doveva essere altissimo, ma ciò non toglie il fatto che si sarebbe potuto fare di meglio. Alla batteria c’è Jody Cortez, sebbene nella line up delle note di copertina appaia Fred Coury che si unì al gruppo una volta terminate le registrazioni del disco. Oltre a Keifer (chitarra voce) poi ci sono Jeff LaBar alla chitarra e Eric Brittingham al basso.

Vento, campane che risuonano, andamento greve … è così che inizia il disco. Sul momento le prime impressioni portano alla mente Brian Johnson, gli AC/DC, i Black Sabbath e When The Levee Breaks dei Led Zeppelin. Night Songs sembra ad ogni modo rifarsi principalmente a Round And Round degli Aerosmith, quando Keifer canta I need a shot of gasoline I’m hittin’ one sixteen I get so hot I see steam forget the day ‘cause we’re gonna scream pare davvero di sentire Steven Tyler. Night Songs è comunque un bel pezzo, pieno di influenze esterne ma riuscito. Il riff della chitarra solista rimanda a Jimmy Page. 

Shake Me fu il primo singolo ed è costruito su un modo di scrivere un giro di accordi tipico del periodo. Assolo di chitarra fine a se stesso, ma buon pezzo anche questo. Nobody’s Fool fu il secondo singolo, il primo di successo (arrivò a lambire la top 10). Come per Night Songs, tempo lento speso tra metallo e spunti riflessivi. Bello l’assolo di chitarra di Tom Keifer; uno dei pezzi di riferimento dell’intero album. Il video relativo fu girato seguendo il manierismo un po’ sessista dell’epoca.

Nothin’ For Nothin’ ha un discreto ponte, Once Around The Ride ricorda ancora gli Aerosmith (di Draw The Line), Hell On Wheels non lascia tracce particolari, se non la bella slide guitar di Keifer. Somebody Save Me fu il terzo singolo e gira intorno al cliché principe delle uso delle chitarre ritmiche di quegli anni. In quel contesto Somebody Save Me è senza dubbio un pezzo azzeccato. In From The Outside si inerpica su un groove dove blues, swing e funk cercano di fondersi. Godibilissimo l’assolo (che corre lungo i territori battuti da Joe Perry) e ancora niente male davvero la solista sulla coda finale. Push Push e Back Home Again sono due rockacci standard di quel tempo, vista la presenza di Keifer però si fanno ascoltare.

Quattro le bonus track prese dai singoli: un single edit e tre pezzi versioni live. Galaxy Blues è un bluesaccio buono giusto per improvvisarci sopra, per come la canta Tom sembra di ascoltare Reefer Head Woman degli Aerosmith. Troppo sopra le righe per poter goderne l’anima blues. Labar, Coury e Brittingham paiono fuori posto, il tutto risulta scollato, non è così che si suona il blues.

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Disc 2: Long Cold Winter (1987) – TTTTT

  1. Bad Seamstress Blues / Fallin’ Apart at The Seams
  2. Gypsy Road
  3. Don’t Know What You Got (Till It’s Gone)
  4. The Last Mile
  5. Second Wind
  6. Long Cold Winter
  7. If You Don’t Like It
  8. Coming Home
  9. Fire and Ice
  10. Take Me Back
  11. Don’t Know What You Got (Till It’s Gone) – Single Edit
  12. Coming Home – Single Edit

A mio parere è l’album più riuscito dei Cinder. Anch’esso venderà 3 milioni di copie nei soli Stati Uniti entrando nella Top Ten. L’album si sposta decisamente verso l’hard rock blues, gli accenti glam vengono accantonati, la produzione (Andy Johns, Keifer e Brittingham) risulta ottima, e diversi musicisti affiancano la band in studio (tra gli altri Cozy Powell e Dennis Carmassi alla batteria).

Bad Seamstress Blues / Fallin’ Apart at The Seams apre il disco con convinzione; la prima parte richiama alla mente il Johnny Winter del primo album per la Columbia e di Nothing But The blues, sebbene il riff per la verità sappia di Jimmy Page (In My Time Of Dying). Chitarra dobro, armonica e slide. La seconda parte esplode in un hard rock blues trascinante. La slide elettrica è ancora suonata alla Joe Perry, il pezzo è magnifico, street rock bluesato ad alto potenziale. Alla batteria direi che ci sia Cozy Powell, certi suoi passaggi sono inconfondibili. Il pezzo ne guadagna un sacco. Gypsy Road è la risposta di Tom Keifer alla Country Road di John Denver. Brano perfetto (almeno per quegli anni). Bel riff, bell’assolo di chitarra, bello sviluppo. Don’t Know What You Got (Till It’s Gone) è il terzo gioiello dell’album. Fu il singolo più fortunato (arrivò al n.12 della classifica USA) e trasmesso spessissimo allora da MTV e da Videomusic in Italia. Canzone melodica e malinconica in bilico tra il mellifluo e il credibile. Gran assolo di Tom. Inizio d’album prorompente

Con The Last Mile tornano riflessi degli AC/DC ma lo sviluppo prende una strada tutta sua rendendo il brano godibile. Bello il basso di Brittingham. Second Wind parte alla stessa maniera degli Aerosmith di Jailbait. Difficile non citare i gruppi che vengono alla mente ascoltando i Cinder, capisco che possa sembrare pesante, ma le influenze di Keifer sono molto evidenti nei suoi pezzi; Long Cold Winter è un bel blues bianco in minore che non può che riportare alla mente i Led Zeppelin di SIBLY. Assolo espressivo, c’è tutto il Tom Keifer chitarrista dentro.

Con If You Don’t Like It si torna al rock duro prima di passare al rock elettroacustico di Coming Home, pezzo e video imprescindibili per quel periodo.

Fire and Ice e Take Me Back chiudono il disco senza troppi sussulti. Hard rock americano tipico di quegli anni.

◊ ◊ ◊

Disc 3: Heartbreak Station (1990) – TTT½

  1. The More Things Change
  2. Love’s Got Me Doin’ Time
  3. Shelter Me
  4. Heartbreak Station
  5. Sick for The Cure
  6. One for Rock and Roll
  7. Dead Man’s Road
  8. Make Your Own Way
  9. Electric Love
  10. Love Gone Bad
  11. Winds of Change
  12. Bonus Tracks:
  13. Shelter Me -Radio Edit
  14. Move Over – Greatest Hits
  15. War Stories – Greatest Hits

Sul finire del 1990  il gruppo pubblica Heartbreak Station, il terzo album. La posizione della classifica USA a cui arriva è la 19, le copie vendute si fermano al milione. I Cinder si spostano ulteriormente verso lo street rock o più semplicemente verso il rock classico (di tipo rollingstoniano). John Paul Jones scrive gli arrangiamenti per gli archi di Heartbreak Station e Winds Of Change. Primo e unico album dove Fred Coury suona stabilmente la batteria. Questo è l’album preferito di parecchi fan e in teoria dovrebbe essere tale anche per me, in pratica però è un album che mi deluse e che mi fece capire che la band non aveva più nulla di rilevante da dire. E’ il terzo album, i Cinderella avrebbe dovuto scrollarsi di dosso i riferimenti sempre troppo presenti nei primi due album, mettere in campo la maturità artistica e dunque tenere a bada le loro influenze; quello che accade però è l’esatto contrario, in troppi casi sembra che per costruire le canzoni si sia consciamente partiti da template già esistenti.

The More Things Change apre il disco. Belle slide guitar, bel brano di rock rollingstoniano; fu uno dei singoli, però non arrivò in classifica.

Con Love’s Got Me Doin’ Time si torna a cadere nei soliti cliché, il riferimento a Last Child degli Aerosmith (dall’album Rocks del 1986) è lampante. Shelter Me fu il singolo di punta, quello che entra nella top 40. Di nuovo sapori da chitarra slide (stavolta acustica), di nuovo strizzatina d’occhio al genere americana. Video in linea con i gusti americani dell’epoca, nulla da segnalare se non la presenza di Tom Keifer: magnetismo, fighinaggine, talento. Unica rock star in un gruppo di smandrappati (sebbene vada riconosciuta a Eric Brittingham, l’importanza nella costruzione dell’anima della band).

Heartbreak Station gioca sui sentimenti comuni agli uomini di blues come noi. Arpeggio di chitarra acustica, cuore spezzato, treno che si allontana, dissolvenze in bianco e nero. Bello il lavoro degli archi. Uscito come singolo, entra nella top 50 della classifica americana.

Sick For The Cure richiama Honky Tonk Women dei Rolling Stones, One For Rock And Roll fa il verso al classico country americano e a Bobby McGhee versione di Janis Joplin. Dead Man’s Road ha la classica introduzione western blues tipica dei gruppi hair metal di quegli anni, slide guitar e uno sviluppo a metà tra Bon Jovi e When The Levee Breaks dei Led Zeppelin. Make Your Own Way precipita nei territori degli AC/DC, Electric Love è imbarazzante… è Sweet Emotion degli Aerosmith mischiata a Rock Steady della Bad Company. Love Gone Bad è un pezzo rock che non offre spunti particolari, mentre Winds of Change è più riflessivo, chitarra acustica sostenuta dagli archi e qualche buon cambio d’accordi (non vorrei essere troppo pedante ma rilevo anche qui qualche relazione con Changes dei Black Sabbath e con le acustiche in accordatura aperta di Page di That’s The Way).

Tra le bonus track segnalo una buona versione di Move Over di Janis Joplin prodotta da Brice Fairbain, e War Stories scritta da Desmond Child e Tom Keifer.

◊ ◊ ◊

Disc 4: Still Climbing (1994) – TTT

  1. Bad Attitude Shuffle
  2. All Comes Down
  3. Talk Is Cheap
  4. Hard to Find the Words
  5. Blood from A Stone
  6. Still Climbing
  7. Freewheelin
  8. Through the Rain
  9. Easy Come Easy Go
  10. The Road’s Still Long
  11. Hot & Bothered

Il disco esce nel 1994 in piena fase grunge, pessimo momento dunque per album del genere. Entra nella Top 200 ma nulla di più. Quarto e ultimo disco da studio della band. Alla batteria siede Kenny Aronoff, Fred Coury suona solo in un pezzo.

Bad Attitude Shuffle sintonizza l’album sulle frequenze dell’hard rock blues tipico della band, ma in questo caso neutro e senza sfumature speciali. La produzione non sembra riuscitissima. Il riff d’apertura e l’intento di All Comes Down sembrano provenire da Permanent Vacation degli Aerosmith. Talk Is Cheap è un brano in bianco e nero, Hard to Find the Words non può che ricordare Free Bird dei Lynyrd Skynyrd e anche qui non ci si può che chiedere come sia possibile che un gruppo di successo, nel quarto album, continui a cadere in questi rimandi così manifesti. Succede anche riguardo gli accordi iniziali di Blood from A Stone … Fire And Waters dei Free. In Still Climbing c’è ancora la slide guitar protagonista, Freewheelin è un rock scatenato ai confini col metal, Through The Rain è la ballatona di rito, Easy Come Easy Go è un rock piuttosto standard. Gli accordi d’apertura di The Road’s Still Long provengono direttamente da Tom Petty mentre lo svolgimento del pezzo è nella norma (bella comunque la batteria di Aronoff). Chiude Hot & Bothered senza brivido alcuno.

◊ ◊ ◊

Disc 5: Live B-Sides – TTT

  1. Jumping Jack Flash – Single B-Side
  2. Nobody’s Fool – Single B-Side
  3. Push Push – Single B-Side
  4. Once Around the Ride – Single B-Side
  5. Somebody Save Me – Single B-Side
  6. In from The Outside – Single B-Side
  7. Rock Me Baby / Bring It on Home – Single B-Side
  8. Second Wind – Single B-Side
  9. The More Things Change – Jap live EP
  10. Somebody Save Me – Jap live EP
  11. Heartbreak Station – Jap live EP
  12. Don’t Know What You Got (Till It’s Gone) – Jap live EP
  13. Gypsy Road – Jap live EP
  14. Shake Me – Jap live EP

 

Le bonus track dal vivo sono prese dai lati B di alcuni singoli e dall’EP live pubblicato nel 1991 in Giappone. Jumpin’ Jack Flash vorrebbe replicare la stratosferica versione che ne fece Johnny Winter nel Live del 1971, ma l’assolo di Labar e la sezione ritmica non sono il massimo. Versione da centurioni. Nobody’s Fool, Push Push, Once Around The Ride, Somebody Save Me, In from The Outside, second Wind sono buone, non reggo molto la piattezza del batterista ma so di essere un rompiscatole. Il medley Rock Me Baby (versione Johnny Winter 1973) e Bring It On Home è poco gradevole. Capisco che Keifer sia un fan ma gli altri paiono avulsi dal contesto, Fred Coury poi è un batterista davvero modesto, senza swing né immaginazione.

Il mini live giapponese è più a fuoco ed è una buona rappresentazione di quello che i Cinderella erano dal vivo.

Cofanetto dunque appetibile: almeno due grandi album, un terzo degno di nota, buona confezione, discreto libretto interno e prezzo accessibile.

◊ ◊ ◊

Ton Keifer sul blog:

https://timtirelli.com/2015/10/21/tom-keifer-live-in-bologna-zona-roveri-17-oct-2015-tttt/

BOOTLEGS: The Firm – Kongreßhalle, Frankfurt, Germany, December 3rd 1984

31 Mag

ITALIAN/ENGLISH

The Firm – Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984 (upgrade 2016)

LABEL: no label

TYPE: audience

SOUND QUALITY:TTT½

PERFORMANCE: TTT½

ARTWORK: no artwork

PACKAGING: no packaging

BAND MOOD: TTTT

COLLECTION ZEP FAN: TTT

COLLECTION CASUAL FAN: T

Jimmy Page impiega più o meno 4 anni per riprendersi dal drammatico delirio dell’ultimo periodo dei Led Zeppelin. La morte di Bonham, il frantumarsi del suo progetto, l’uso feroce di sostanze chimiche pesanti, la mancanza di volontà riguardo l’essere di nuovo il magnifico musicista che era, il radicale cambiamento musicale che avviene tra i due decenni fan sì che i primi anni ottanta siano per lui un periodo di confusione. Una colonna sonora (per la verità ottima) nel 1982, la discutibile partecipazione all’ARMS tour a supporto della ricerca per la sclerosi multipla nel 1983, le sghembe apparizioni come ospite e un disco interlocutorio con Roy Harper. Page non troverà mai più la forza e la lucidità per modellare un proponimento concreto e duraturo ma all’epoca il progetto Firm sembrava l’inizio di una nuova era per il nostro. Il 16 luglio 1984 me ne stavo in piazza Duomo a Pistoia in attesa della sua apparizione per il tributo ad Alexis Korner. Ricordo chiaramente che già ero al corrente del suo sodalizio con Paul Rodgers. In quanto fan dei LZ, della Bad Co e dei Free, ne ero entusiasta. Si vociferava di Cozy Powell alla batteria, ma come sappiamo la sezione ritmica sarà poi formata da Tony Franklin (conosciuto grazie alle recenti collaborazioni con Roy Harper) e Chris Slade (figura nota tra le seconde linee del rock inglese e a quel tempo batterista piuttosto richiesto e in auge).

Sul finire del 1984 la band parte per un mini tour europeo, tour che anticipa l’uscita del primo album prevista per febbraio 1985 (disco che arriverà nella top 20 americana, diventando disco d’oro).

1984
11.29 Gota Lejon, Stockholm
11.30 Falkoner Theatre, Copenhagen
12.01 Olympen, Lund
12.03 Kongresshalle, Frankfurt
12.04 Pfalzbau, Ludwigshafen
12.05 Audiomax, Hamburg
12.07 Town Hall, Middlesborough
12.08 Hammersmith Odeon, London
12.09 Hammersmith Odeon, London

A quel tempo i bootleg sono persino stampati anche in Italia, poco dopo infatti riesco ad acquistare nel negozio di dischi da cui mi fornivo regolarmente (nel centralissimo Corso Canalchiaro angolo Piazza Grande di Mutina) il doppio Live in Frankfurt da fonte audience.

Black Cover – The Firm – Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984 – photo TT

Black Cover – The Firm – Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984 – photo TT

Dello stesso bootleg ne stampano anche una versione con la copertina rossa.

Red Cover – The Firm – Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984

34 anni dopo mi decido a cercare un upgrade, cosa non certo impossibile nell’era digitale dove tanto è condiviso in rete. Sono al corrente che ne esiste già una versione uscita …

Versione precedente su cd

Versione precedente su cd

ma riesco a trovare una buona versione del 2016 e mi ci butto sopra.

A dir la verità, non è che il miglioramento sia poi così evidente rispetto al bootleg in vinile in mio possesso, ma la tecnologia di oggi non può che migliorare – in fatto di pulizia – vecchie registrazioni live prese dal pubblico, cosicché questo nuovo transfer risulta molto gradevole per un fan dei Firm quale sono.

Il concerto inizia con la classica introduzione usata dal gruppo in quel periodo, la maestosa Jupiter di Gustav Holst da i Pianeti (1914)

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Il riff di Closer (The Firm – first album – 1985) apre le danze, nonostante sia solo il quarto concerto il gruppo pare coeso e in palla. E’ il periodo in cui Page suona quasi esclusivamente la Telecaster con lo Stringbender, un Page in discreta forma, lontano certamente dallo zenit raggiunto con i LZ, ma – per un fan – tutto sommato niente male. Finito il pezzo il pubblico si di mostra molto caldo e lo sarà per tutto il concerto. Questo è curioso, sono anni in cui il classic rock degli anni settanta non è certo di modo, punk, new wave e in parte NWOBHM la fanno da padroni, il gruppo propone brani da un album non ancora pubblicato o dai recenti dischi solisti (non certo di successo) di Page e Rodgers e si rifiuta di giocare facile inserendo in scaletta qualche pezzo dei LZ o della Bad Co.

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Segue City Sirens (Jimmy Page – Death Wish II soundtrack 1982). Slade  e Franklin formano una ottima seziona ritmica. Quest’ultimo suona un basso fretless, strumento molto in voga negli anni ottanta (e venuto alla ribalta nella seconda metà degli anni settanta grazie a Jaco Pastorius), apparentemente non adattissimo al rock di questo tipo, ma Tony riesce ad essere assolutamente convincente con esso, il lavoro che fa è entusiasmante. La carica del gruppo è contagiosa.

Subito dopo l’ incedere quadrato di Make Or Break (The Firm – first album – 1985) il pubblico inizia a gridare “Jimmy Jimmy” segno che, a dispetto del periodo, l’amore per lui e per i LZ in Germania è ancora forte. Morning After The Night Before (Paul Rodgers – Cut Loose – 1983 album) è un po’ caotica e fuori fuoco ed è seguita da Together (The Firm – first album – 1985). Questa la presenta Jimmy, quando si avvicina al microfono il pubblico si infiamma ancor di più. Con Together il gruppo torna compatto, è evidente che Page sia più a suo agio con i brani a lui direttamente collegati.

The Firm – Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984

Cadillac (The Firm – Mean Business album – 1986) è una outtake del primo album che verrà pubblicata l’anno successivo sul secondo. Il pezzo ha un vago sapore new wave. Prelude (Jimmy Page – Death Wish II soundtrack 1982) è la controversa versione di Page del preludio in MI minore Op 28, n. 4 di Chopin, nemmeno due minuti di musica strumentale con la solista che esegue la melodia in un arrangiamento non certo indimenticabile. Classiche atmosfere Rodgersiane in LA minore per Money Can’t Buy (The Firm – first album – 1985), discreto assolo di Page con l’ausilio del wah wah. Radioactive (The Firm – first album – 1985) è il singolo tratto dall’album. Un tempo sostenuto guidato dall’acustica di Rodgers. Ennesimo sviluppo in minore. Il riff dissonante che rese famoso il pezzo in studio fu suonato da Rodgers (quando tutti per anni pensammo fosse Page) e in ambito live naturalmente da Jimmy Page. Live In Peace (Paul Rodgers – Cut Loose – 1983 album /The Firm – Mean Business album – 1986 ) è il quarto pezzo in minore consecutivo e mi chiedo a cosa pensassero Jimmy e Paul quando buttarono giù la scaletta. Sei giorni più tardi i Firm ne faranno una grande versione all’Hammersmith Odeon di Londra, versione poi pubblicata nel Maxi Single contenente il remix di Radioactive, con in evidenza uno dei più riusciti assoli di Page degli anni ottanta. Qui a Francoforte l’assolo non sembra essere della stessa qualità, ma rimane ad un livello certamente buono; il pubblico applaude convinto. Midnight Moonlight (The Firm – first album – 1985) proviene dalla prima metà degli anni settanta. Page infatti la registrò insieme a Bonham al tempo delle session di Physical Graffiti col titolo provvisorio di Swan Song. I LZ non ne fecero nulla e così Page usò la base per scrivere il pezzo insieme a Rodgers poco prima del tour americano dell’Arms  del dicembre 1983, a cui parteciparono entrambi. Brano molto bello, articolato, profondo e per certi versi epico. Rodgers qui a Francoforte la canta molto bene. Nella parte centrale dedicata alla chitarra, Page gioca con l’accordatura aperta, cita White Summer e Black Mountain Side. Quando rientra la band è facile intuire che i Firm avrebbero davvero potuto essere una grande band se solo Page fosse stato più concentrato e volenteroso. La versione live You’ve Lost That Lovin’ Feeling ((The Firm – first album – 1985) dei Righteous Brothers non ha mai convinto del tutto e quasi scompare dinnanzi a quel piccolo capolavoro che è la versione registrata in studio. Qui a Francoforte però l’intenzione è quella giusta e il pezzo fila.

Promo shot 1984 - The Firm

Promo shot 1984 – The Firm

La sezione dedicata agli assoli dei singoli musicisti è un po’ fine a se stessa, erano anni in cui certe cose andavano evitate. Inizia Tony Franklin; tre minuti e mezzo di assolo per poi unirsi al gruppo per lo strumentale The Chase (Jimmy Page – Death Wish II soundtrack 1982). Quattro minuti insieme per arrivare al momento in cui Page prende l’archetto di violino per un esoterico momento zeppeliniano. Il pubblico naturalmente apprezza molto. Nel finale Jimmy aggiunge anche la parte con l’effetto usata nel tour americano del 1977. Segue assolo di batteria. Full Circle ((The Firm – first album outtake) è un’altro inedito del primo album e che mai verrà pubblicato. Hard Rock grintoso seppur senza brividi particolari. Curiosità, sembra contenere, nella parte finale, il giro di accordi poi usato da Jimmy in Over Now dall’album Coverdale-Page del 1993.  Someone To Love (The Firm – first album – 1985) chiude il set con la sua consueta carica. Durante l’assolo di Page la chitarra smette di funzionare. Franklin, Slade e Rodgers continuano (con un grande lavoro di basso) sino a che la chitarra di Page torna in vita. Il pubblico risponde alla grande alla richiesta di feedback da parte di Rodgers.

I bis sono costituiti da Boogie Mama (Paul Rodgers – Cut Loose – 1983 album) e Everybody Needs Somebody To Love di Solomeon Burke in una versione molto simile a quella che erano soliti fare i LZ nella tournée europea del 1973. Boogie Mama è un bis niente male, un bluesaccio che si sviluppa in uno scatenato rock and roll. Rodgers, Franklin e Rodgers (voce/chitarra) in alcuni momenti sono incredibili, Page non è male. ENSTL invece non funziona, sarà forse perché non ho mai gradito quell’arrangiamento ma il pezzo non decolla. Dopo circa 5 minuti la band lascia il solo pubblico a cantare il ritornello e se ne va per un paio di minuti, poi ritorna e riprende il pezzo da dove lo aveva lasciato. 11 minuti non certo indimenticabili.

The Firm – Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984

Concludendo, una registrazione audience buona per avere una testimonianza (insieme al soundboard di Londra 9 dicembre 1984) del primo mini tour dei Firm.

The Firm – Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984

 

Artist: The Firm
Source: Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984
Time: Disc 1: 59:33
Disc 2: 57:11
Disc 1:
1. Intro (1:30)
2. Closer (4:09)
3. City Sirens (5:03)
4. Make Or Break (5:25)
5. Morning After The Night Before (4:55)
6. Together (4:21)
7. Cadillac (5:28)
8. Prelude (1:51)
9. Money Can’t Buy (4:20)
10. Radioactive (4:28)
11. Live In Peace (6:37)
12. Midnight Moonlight (11:27)
Disc 2:
1. You’ve Lost That Lovin’ Feelin’ (6:17)
2. Bass Solo (3:26)
3. The Chase (4:07)
4. Guitar Solo (6:48)
5. Drum Solo (5:28)
6. Full Circle (4:50)
7. Someone To Love (6:48)
8. Boogie Mama (8:07)
9. Everybody Needs Somebody To Love (11:21)

◊ ◊ ◊

(broken english)ENGLISH

The Firm – Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984 (upgrade 2016)

LABEL: no label

TYPE: audience

SOUND QUALITY:TTT½

PERFORMANCE: TTT½

ARTWORK: no artwork

PACKAGING: no packaging

BAND MOOD: TTTT

COLLECTION ZEP FAN: TTT

COLLECTION CASUAL FAN: T

Jimmy Page takes more or less 4 years to recover from the dramatic delirium of the last Led Zeppelin period. The death of Bonham, the shattering of his project, the ferocious use of heavy chemical substances, the lack of will to be again the magnificent musician he was, the radical musical change that takes place between the two decades, make the early eighties a period of confusion for him. A soundtrack (excellent, after all) in 1982, the questionable participation at the ARMS tour in support of the research for multiple sclerosis in 1983, the crooked appearances as a guest and an interim record with Roy Harper. Page will never find the strength and lucidity to model a concrete and lasting purpose but at the time the Firm project seemed the beginning of a new era for our man. On July 16th 1984 I was in Piazza Duomo in Pistoia waiting for his appearance at the tribute to Alexis Korner. I clearly remember that I was already aware of his association with Paul Rodgers for his new adventure. As a fan of LZ, Bad Co and Free, I was thrilled. Cozy Powell was rumored to be on drums, but as we know the rhythm section will then be formed by Tony Franklin (known thanks to recent collaborations with Roy Harper) and Chris Slade (a well-known figure among the second lines of English rock and a drummer in vogue at that time).

At the end of 1984 the band left for a European mini tour, a tour that anticipated the release of the first album scheduled for February 1985 (a record that will arrive in the American top 20, becoming a gold record).

1984
11.29 Gota Lejon, Stockholm
11.30 Falkoner Theatre, Copenhagen
12.01 Olympen, Lund
12.03 Kongresshalle, Frankfurt
12.04 Pfalzbau, Ludwigshafen
12.05 Audiomax, Hamburg
12.07 Town Hall, Middlesborough
12.08 Hammersmith Odeon, London
12.09 Hammersmith Odeon, London

At that time the bootlegs were even printed in Italy, shortly afterwards in fact I manage to buy at my local record store (in the very central Corso Canalchiaro near Piazza Grande in Modena) the double lp live in Frankfurt from audience source.

Black Cover – The Firm – Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984 – photo TT

Black Cover – The Firm – Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984 – photo TT

They also print a red cover version of the same bootleg.

Red Cover – The Firm – Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984

34 years later I decide to look for an upgrade, which is certainly not impossible in the digital age where so much is shared on the net. I am aware that another version already exists …

Versione precedente su cd

Versione precedente su cd

but I find a good version of 2016 and jump on it.

Actually, it’s not that the improvement is so obvious compared to the vinyl bootleg in my possession, but today’s technology can only improve – in terms of cleaning – old live audience recordings, so that this new transfer is very pleasant for a Firm fan as I am.

The concert begins with the classic introduction used by the group at that time: the majestic Jupiter by Gustav Holst ‘s Planets (1914)

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The Closer riff (The Firm – first album – 1985) gets it on, although it is only the fourth concert the group seems cohesive and on the ball. It is the period in which Page plays almost exclusively the Telecaster with the Stringbender, Page is in discreet form, certainly far from the zenith reached with the LZ, but – for a fan – all in all not bad. Once the piece is ended, the audience appears very hot and it will be so for the whole concert. This is curious, these are years in which the classic rock of the seventies is certainly not trendy, punk, new wave and in part NWOBHM are the masters, the group offers songs from an album not yet published or from recent (and obscure) solo albums of Page and Rodgers and refuses to play easy by inserting a few pieces of LZ or Bad Co. into the setlist.

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City Sirens (Jimmy Page – Death Wish II soundtrack 1982) is the second number. Slade and Franklin form an excellent rhythm section. The latter plays a fretless bass, a very popular instrument in the eighties (and came to the fore in the second half of the seventies thanks to Jaco Pastorius), apparently not very suitable for hard rock, but Tony manages to be absolutely convincing with it , the work he does is exciting. The drive of the group is contagious.

Immediately after the square run of Make Or Break (The Firm – first album – 1985) the audience began shouting “Jimmy Jimmy” a sign that, despite the period, the love for him and for the LZs in Germany is still strong . Morning After The Night Before (Paul Rodgers – Cut Loose – 1983 album) is a bit chaotic and out of focus and is followed by Together (The Firm – first album – 1985). This is introduced by Jimmy, when he gets closer to the microphone the audience gets even more crazy. With Together the group becomes solid again, it is clear that Page is more at ease with the songs directly connected to him.

The Firm – Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984

Promo shot 1984 - The Firm

Promo shot 1984 – The Firm

Cadillac (The Firm – Mean Business album – 1986) is an outtake of the first album to be released the following year on the second album. The piece has a vague new wave flavor. Prelude (Jimmy Page – Death Wish II soundtrack 1982) is Page’s controversial version of the prelude in Minor MI Op 28, n. 4 by Chopin, not even two minutes of instrumental music with the lead guitar performing the melody in an arrangement that is certainly not unforgettable. Classic Rodgersian atmospheres in A minor for Money Can’t Buy (The Firm – first album – 1985), with a good enough solo by Page with the help of wah wah. Radioactive (The Firm – first album – 1985) is the single from the album. and its driven by Rodgers acoustic guitar. Yet another minor music development. The  famous dissonant riff in the studio was played by Rodgers (when for years we all thought it was Page) and in the live set is obviously played by Jimmy Page. Live In Peace (Paul Rodgers – Cut Loose – 1983 album / The Firm – Mean Business album – 1986) is the fourth minor piece in a row and I wonder what Jimmy and Paul thought when they scribbled down the setlist for the tour. Anyway six days later the Firm will make a great version of it at the Hammersmith Odeon in London, a version later published in the Maxi Single containing the Radioactive remix, highlighting one of the most successful solos of Page in the eighties. Here in Frankfurt the solo does not seem to be of the same quality, but it remains at a certainly good level; the audience applauds convinced.

Midnight Moonlight (The Firm – first album – 1985) comes from the first half of the seventies. Page in fact recorded it together with Bonham at the time of the sessions for Physical Graffiti with the working title of Swan Song. The LZs did nothing with it and so Page used that almost complete sketch to write the piece with Rodgers shortly before the Arms US tour in December 1983, in which both took part. Very beautiful piece, articulate, deep and in some ways epic. Rodgers sings it very well here in Frankfurt. In the central part dedicated to the guitar, Page jokes with the open tuning, he cites White Summer and Black Mountain Side. When the band rejoin in it is easy to see that the Firm could really have been a great band if only Page had been more concentrated and willing. The live version You’ve Lost That Lovin ‘Feeling ((The Firm – first album – 1985) by Righteous Brothers has never completely convinced me and almost disappears in front of that little masterpiece that is the studio recorded version. Here in Frankfurt though the intention is the right one and the song flows.

Promo shot 1984 - The Firm

Promo shot 1984 – The Firm

The section dedicated to the solo spots is a bit of an end in itself, they were years when certain things had to be avoided. Tony Franklin starts the thing; three and a half minutes of soloing and then he joins the group for The Chase (Jimmy Page – Death Wish II soundtrack 1982). Four minutes of intsrumental music together to arrive at the moment in which Page takes the violin bow for the esoteric zeppelinian moment. The audience naturally appreciates a lot. In the final section of his solo spot Jimmy also adds the part with the guitar effect used in the American tour of 1977. Then we have the drums solo. Full Circle ((The Firm – first album outtake) is another outtake of the first album and it will never be released. Gritty Hard Rock without any particular thrills. It seems to contain, in the final part, the chords section used by Jimmy in Over Now for the 1993 album Coverdale-Page. Someone To Love (The Firm – first album – 1985) closes the set with his usual charge. During the solo Page’s guitar stops working. Franklin, Slade and Rodgers coolly continue (there’s a great bass work at that point) until Page’s guitar comes back to life. After that Rodgers request some feedback from the fans, and the audience explodes.

The encores are Boogie Mama (Paul Rodgers – Cut Loose – 1983 album) and Everybody Needs Somebody To Love by Solomeon Burke in a version very similar to what LZs used to do on the 1973 European tour. Boogie Mama is an good encore, some badass blues that develops into a wild rock and roll. Rodgers, Franklin and Rodgers (vocals / guitar) are incredible at times, Page is again a bit out of focus. ENSTL on the other hand does not work, it may be because I have never liked that arrangement but the piece really does not take off. After about 5 minutes the band leaves the public alone to sing the chorus and leaves for a couple of minutes, then returns and picks up the piece from where it left it. 11 minutes certainly not unforgettable.

The Firm – Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984

In conclusion, a good audience recording that serves for an account (along with the London 9 December 1984 soundboard) of the first Firm mini tour.

The Firm – Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984

 

Artist: The Firm
Source: Kongreßhalle, Frankfurt, Germany. December 3rd 1984
Time: Disc 1: 59:33
Disc 2: 57:11
Disc 1:
1. Intro (1:30)
2. Closer (4:09)
3. City Sirens (5:03)
4. Make Or Break (5:25)
5. Morning After The Night Before (4:55)
6. Together (4:21)
7. Cadillac (5:28)
8. Prelude (1:51)
9. Money Can’t Buy (4:20)
10. Radioactive (4:28)
11. Live In Peace (6:37)
12. Midnight Moonlight (11:27)
Disc 2:
1. You’ve Lost That Lovin’ Feelin’ (6:17)
2. Bass Solo (3:26)
3. The Chase (4:07)
4. Guitar Solo (6:48)
5. Drum Solo (5:28)
6. Full Circle (4:50)
7. Someone To Love (6:48)
8. Boogie Mama (8:07)
9. Everybody Needs Somebody To Love (11:21)

 

BOOTLEGS: Led Zeppelin, Fort Worth,19 May 1973 (dadgad remaster 2019)

13 Mag

ITALIAN/ENGLISH

Led Zeppelin, Fort Worth, Texas, USA Tarrant County Convention Center 19 May 1973 (dadgad remaster 2019)

LABEL: no label

TYPE: soundboard

SOUND QUALITY: TTTT

PERFORMANCE: TTTT

ARTWORK: no artwork

PACKAGING: no packaging

BAND MOOD: TTTT

COLLECTION ZEP FAN: TTTT

COLLECTION CASUAL FAN: TTT

Terzo remaster del 2019, terza ottima prova di dadgad. Non posso che ripetere quanto già scritto nei precedenti due recenti articoli: nuovo remaster sempre relativo alla prima parte del tour del nord America del 1973. Altro soundboard (una cassetta solitamente stereo registrata dal bancone del mixer) che dadgad riprende in mano e ripulisce con la sua consueta bravura. Due parole sulla prima parte del tour del 1973 le abbiamo scritte nella recensione del concerto di Mobile (pubblicato l’11 aprile), passiamo quindi direttamente al concerto.

13500 (forse 14000) spettatori per la data texana al Tarrant County Convention Center di Forth Worth, data che inizia come da copione con Rock And Roll, Celebration Day, Black Dog. La qualità audio è davvero ottima (ricordiamoci sempre che stiamo parlando di bootleg), gli strumenti sono ben bilanciati, seguire la performance è un piacere. Il gruppo sembra in forma. Il basso di Jones è ben presente e pompa con la consueta stupefacente eleganza. Nell’assolo finale di Celebration Day Page sperimenta nuove cose, è chiaro sin da subito che sarà una buona serata. Seguire in cuffia John Bonham i è entusiasmante, le finezze che mette in campo sono godibilissime. Tiene il tempo con la potenza che lo contraddistingue ma tra un giro è l’altro vi infila passaggini deliziosi.

RP: Thank you. Good evening. A little more rapport. What happened to you on that ah, ah? Where you went? You were jerkin’ off. What happened? That’s my game. This is a song from, uh, Houses of the Holy. It’s, uh, it’s about man.

Over The Hills And Far Away è un altro momento adatto per apprezzare la coppia Jones/Bonham; mentre Page è perso nelle sue improvvisazioni, la sezione ritmica regge il pezzo con impeto e passionale precisione.

RP: This is, uh, quite an occasion, he said to himself. This is a track from the fourth album. This is what happens when you go for a walk on a Sunday afternoon in the park, and things don’t go so well. In fact, you end up in the jail house. It’s called ‘Misty Mountain Hop.’

Led Zeppelin 1973-05-19 Fort Worth, Texas, USA

 Misty Mountain Hop e Since I’ve Been Loving You proseguono lungo il sentiero del concerto. In SIBLY il piano di Jones mi irretisce ogni volta. La versione del 1973 è davvero insuperabile: arrangiamento sublime, gruppo sempre pronto a prendersi rischi e azzardare figadini musicali, assolo di chitarra di espressività cosmica.

RP: This, uh. Mr. soundman. This is called ‘No Quarter.’

Led Zeppelin 1973-05-Texas, USA

 

Purtroppo durante No Quarter il suono della pedaliera basso su cui John Paul Jones agisce contemporaneamente alle tastiere non esce in modo chiaro, è infatti un indistinto tumbleweed di frequenze basse che rotola continuamente sotto i piedi del polistrumentista. Buono l’assolo di Page.

RP: That was a new one. This is another new one. It’s about, uh, actually, I’ve got a funny feeling in me pipe. I swear, ha ha. Um, it’s about traveling about in, in, uh, different countries and finding out that at the very end that basically eveybody is just the same. There’s a few crazy people but basically, anywhere, everybody is the same. And it’s called ‘The Song Remains the Same.’

Led Zeppelin 1973-05-19 Fort Worth, Texas, USA

In The Song Remains The Same, The Rain Song la definizione del basso di Jones sembra perdersi un po’. Bonham durante TSRTS è la solita furia, stasera sembra ossessionato dall’uso dei timpani (tipo di tamburi della batteria posizionati a terra, in questo caso a destra del batterista). Lo scrivo ogni volta, ma il lavoro di Page sulla dodici corde è uno dei momenti più alti del chitarrismo rock. Alla fine il pezzo va a dissolversi in The Rain Song; la delicata chitarra di Page e il canto celestiale di Robert Plant mi confermano – come se ce ne fosse bisogno – che i LZ sono stati davvero stati i numeri uno. Entra poi il mellotron di Jones e mi sciolgo per l’ennesima volta di fronte alla maestosa musicalità del gruppo.

RP: John Paul Jones played the orchestra. Let’s hear it for John Paul Jones, who played the orchestra! As you’re so responsive, I think you can give yourself a good round of applause. We’d like to, uh, in fact, it’s nothing to do with we, it’s something to do with me. I’d like to dedicate this next one to, uh, an old friend of mine, if she’s about anywhere, The Butterqueen. Ha, ha, ha. The Butterqueen, fantastic. Do you know what it’s like? Far out. [fade cut]Hah. She is too much, really. And so are we. And this is an old one. An oldie but goodie. The Butterqueen.

Led Zeppelin 1973-05-19 Fort Worth, Texas, USA

L’introduzione di Dazed And Confused si caratterizza per un uso masiccio dei timpani da parte di Bonham. Molto bene Plant e assai riuscita la sezione dell’archetto di violino, grande impatto sonoro e magnetismo interstellare, ma è tutto il pezzo ad essere magnifico. I musicisti si trovano e si rincorrono secondo uno schema universale mandato a memoria, un po’ come facevano, nello stesso anno, i giocatori dell’Ajax. Alla fine trenta secondi di ovazione dopo trenta minuti di purissima tempesta elettrica.

RP :Good evening.”

Led Zeppelin 1973-05-19 Fort Worth, Texas, USA

Stairway To Heaven è impeccabile. Niente di più, niente di meno. Uno spettacolo.

RP: Thank you. Thank you very much. I think after, after that I’ll, I will put the lemon tea away and stand on the beer again. Oh, dear. So it’s gettin’ a little more personalized now, right? I’m beginning to feel, feel the presence of fourteen thousand people. [cut]

Anche in questo caso il soundboard si conclude con STH, nastro dunque incompleto ma da avere (anche grazie al lavoro di dadgad), se ci si considera una testa di piombo.

◊ ◊ ◊

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Artist: Led Zeppelin
Date: 1973-05-19
Location: Fort Worth, Texas, USA
Venue: Tarrant County Convention Center
Source: Soundboard
Lineage: Unverified Analogue low gen source>DAT>CDr>WAV>FLAC

Comment: 2019 Remaster, the difference from the old one is subtle but there is.

I received the raw transfer as 1st Gen>DAT>CDR along with the Mobile and Kezar SBDs back in the years.

Considering the saga that surrounds these SBD tapes I prefer to list this as unverified gen.

This and the Mobile one do not belong to the well known branch.

Setlist:
01. Rock And Roll
02. Celebration Day
03. Black Dog
04. Over The Hills And Far Away
05. Misty Mountain Hop
06. Since I’ve Been Loving You
07. No Quarter
08. The Song Remains The Same
09. The Rain Song
10. Dazed And Confused
11. Stairway To Heaven

Speed&Pitch corrected and Remastered

dadgad prog.

Altre produzioni di dadgad sul blog:

https://timtirelli.com/2019/04/24/bootleg-led-zeppelin-salt-lake-city-salt-palace-26-may-1973-dadgad-remaster-2019/

https://timtirelli.com/2019/04/11/bootlegs-led-zeppelin-mobile-municipal-auditorium-13-may-1973-dadgad-remaster-2019/

https://timtirelli.com/2014/08/15/led-zeppelin-san-francisco-kezar-stadium-2-june-1973-dadgad-edition-2010-ttttt/

https://timtirelli.com/2013/07/12/led-zeppelin-the-kings-of-the-stone-age-bootleg-2013-empress-valley-3-cd-doctored-by-dadgad-ttttt/

https://timtirelli.com/2017/02/02/led-zeppelin-must-have-bootlegs-going-to-california-berkeley-14091971/

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(broken) ENGLISH

Led Zeppelin, Fort Worth, Texas, USA Tarrant County Convention Center 19 May 1973 (dadgad remaster 2019)

LABEL: no label

TYPE: soundboard

SOUND QUALITY: TTTT

PERFORMANCE: TTTT

ARTWORK: no artwork

PACKAGING: no packaging

BAND MOOD: TTTT

COLLECTION ZEP FAN: TTTT

COLLECTION CASUAL FAN: TTT

Third 2019 remaster, third excellent work of dadgad. I can only repeat what I have already written in the previous two recent articles: its a new remaster always related to the first part of the North American tour of 1973. Another soundboard (usually  a stereo cassette recorded by the mixing desk) that dadgad cleans with his usual skills. I wrote few words on the first part of the 1973 tour in the review of the Mobile concert (published on April 11), so we go directly to the show.

13500 (maybe 14000) fas for the Texan date at the Tarrant County Convention Center in Forth Worth, a date that starts as expected with Rock And Roll, Celebration Day, Black Dog. The audio quality is really good (always remember that we’re talking about bootlegs), the instruments are well balanced, following the performance is a pleasure. The group seems to be in good shape. Jones’ bass is very present and pumps with the usual astonishing elegance. Page tries new things in the final solo of Celebration Day, it is clear right away that it will be a good evening. To follow John Bonham, with the headphones on, is exciting, the subtleties he puts into play are extremely enjoyable. He keeps his tempo with the power that sets him apart, but between one ride and another he puts on delicious passages.

RP: Thank you. Good evening. A little more rapport. What happened to you on that ah, ah? Where you went? You were jerkin’ off. What happened? That’s my game. This is a song from, uh, Houses of the Holy. It’s, uh, it’s about man.

In Over The Hills And Far Away we can enjoy again the Jones/Bonham rhythm section; while Page is lost in his improvisations, the two Johns holds the piece with impetus and passionate precision.

RP: This is, uh, quite an occasion, he said to himself. This is a track from the fourth album. This is what happens when you go for a walk on a Sunday afternoon in the park, and things don’t go so well. In fact, you end up in the jail house. It’s called ‘Misty Mountain Hop.’

Led Zeppelin 1973-05-19 Fort Worth, Texas, USA

Misty Mountain Hop and Since I’ve Been Loving You continue along the concert trail. In SIBLY, Jones’s piano charms me every time. The 1973 version is truly unsurpassed: a sublime arrangement, a group always ready to take risks and hazarding new musical figures, the cosmic expressiveness of the guitar solo.

RP: This, uh. Mr. soundman. This is called ‘No Quarter.’

Led Zeppelin 1973-05-Texas, USA

Unfortunately during No Quarter the sound of the bass pedal (on which John Paul Jones acts simultaneously while playing the keyboards) does not come out clearly, it is in fact an indistinct low-frequency tumbleweed that continuously rolls under the feet of the multi-instrumentalist. Good Page’s solo.

RP: That was a new one. This is another new one. It’s about, uh, actually, I’ve got a funny feeling in me pipe. I swear, ha ha. Um, it’s about traveling about in, in, uh, different countries and finding out that at the very end that basically eveybody is just the same. There’s a few crazy people but basically, anywhere, everybody is the same. And it’s called ‘The Song Remains the Same.’

Led Zeppelin 1973-05-19 Fort Worth, Texas, USA

In The Song Remains The Same e The Rain Song, Jones’ bass definition seems to get lost a little. Bonham during TSRTS is the usual fury, tonight he seems obsessed with the use of tympani (type of drums positioned on the ground, in this case to the right of our beloved drummer). I write it every time, but Page’s work on the twelve strings is one of the highest moments of rock guitar playing. Eventually the piece dissolves into The Rain Song; Page’s delicate guitar and Robert Plant’s celestial vocals confirm – as if it were needed – that the LZs were really the number ones. When Jonesy’s mellotron enters I melt for the umpteenth time in front of the majestic musicality of the group.

RP: John Paul Jones played the orchestra. Let’s hear it for John Paul Jones, who played the orchestra! As you’re so responsive, I think you can give yourself a good round of applause. We’d like to, uh, in fact, it’s nothing to do with we, it’s something to do with me. I’d like to dedicate this next one to, uh, an old friend of mine, if she’s about anywhere, The Butterqueen. Ha, ha, ha. The Butterqueen, fantastic. Do you know what it’s like? Far out. [fade cut]Hah. She is too much, really. And so are we. And this is an old one. An oldie but goodie. The Butterqueen.

Led Zeppelin 1973-05-19 Fort Worth, Texas, USA

The introduction of Dazed And Confused is characterized by a massive use of the tympani by Bonham. Plant is very good on this track and the section of the violin bow is a real gas, great sound impact and interstellar magnetism. In the end the whole piece is magnificent. The musicians find and chase each other according to a very natural (to them) universal scheme, a bit like the Amsterdamsche Football Club Ajax players did in the same years, in fact I have always thought Jimmy Page was the Joahn Cruijff of rock music. At the end we have thirty seconds ovation of the public, after thirty minutes of pure electrical storm.

RP :Good evening.”

Led Zeppelin 1973-05-19 Fort Worth, Texas, USA

Stairway To Heaven is impeccable. Nothing more, nothing less. A unique spectacle!

RP: Thank you. Thank you very much. I think after, after that I’ll, I will put the lemon tea away and stand on the beer again. Oh, dear. So it’s gettin’ a little more personalized now, right? I’m beginning to feel, feel the presence of fourteen thousand people. [cut]

Also in this case the soundboard ends with STH, so it is an incomplete tape, but it’s a recording I suggest to have in your LZ bootleg collection (also thanks to the work of dadgad), if you consider yourselfselves a led head.

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Artist: Led Zeppelin
Date: 1973-05-19
Location: Fort Worth, Texas, USA
Venue: Tarrant County Convention Center
Source: Soundboard
Lineage: Unverified Analogue low gen source>DAT>CDr>WAV>FLAC

Comment: 2019 Remaster, the difference from the old one is subtle but there is.

I received the raw transfer as 1st Gen>DAT>CDR along with the Mobile and Kezar SBDs back in the years.

Considering the saga that surrounds these SBD tapes I prefer to list this as unverified gen.

This and the Mobile one do not belong to the well known branch.

Setlist:
01. Rock And Roll
02. Celebration Day
03. Black Dog
04. Over The Hills And Far Away
05. Misty Mountain Hop
06. Since I’ve Been Loving You
07. No Quarter
08. The Song Remains The Same
09. The Rain Song
10. Dazed And Confused
11. Stairway To Heaven

Speed&Pitch corrected and Remastered

dadgad prog.

Other dadgad’s production on this blog:

https://timtirelli.com/2019/04/24/bootleg-led-zeppelin-salt-lake-city-salt-palace-26-may-1973-dadgad-remaster-2019/

https://timtirelli.com/2019/04/11/bootlegs-led-zeppelin-mobile-municipal-auditorium-13-may-1973-dadgad-remaster-2019/

https://timtirelli.com/2014/08/15/led-zeppelin-san-francisco-kezar-stadium-2-june-1973-dadgad-edition-2010-ttttt/

https://timtirelli.com/2013/07/12/led-zeppelin-the-kings-of-the-stone-age-bootleg-2013-empress-valley-3-cd-doctored-by-dadgad-ttttt/

https://timtirelli.com/2017/02/02/led-zeppelin-must-have-bootlegs-going-to-california-berkeley-14091971/