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BOOTLEGS: Led Zeppelin, Mobile, Municipal Auditorium 13 May 1973 (dadgad remaster 2019)

11 Apr

ITALIAN/ENGLISH

Led Zeppelin, Mobile, Municipal Auditorium 13 May 1973 (dadgad remaster 2019)

LABEL: no label

TYPE: soundboard

SOUND QUALITY: TTTT

PERFORMANCE: TTTT

ARTWORK: no artwork

PACKAGING: no packaging

BAND MOOD: TTTT

COLLECTION ZEP FAN: TTTT

COLLECTION CASUAL FAN: TTT

Remaster nuovo di zecca di questa vecchia registrazione live da fonte soundboard a cura di dadgad, fan noto nel circolo dei collezionisti di registrazioni dal vivo e specializzato in deliziose rimasterizzazioni. Il lavoro di dadgad mi sembra davvero ottimo, confrontato col bootleg Speed Freaks della Empress Valley questo nuovo remaster spicca per chiarezza, per assenza di fruscio e per pulizia, dadgad sa di sicuro il fatto suo.

Il concerto di Mobile fu la sesta tappa della prima parte del tour americano del 1973. Finita l’incredibile tournée Europea (le date di marzo in Germania sono semplicemente spettacolari, dal punto di vista strumentale uno dei picchi più alti mai raggiunti dal gruppo), circa un mese di pausa e poi via di corsa nel Nord America. Già alla secondo data (a Tampa il 5 maggio) fu battuto il record di presenze (appartenuto precedentemente, come sappiamo, ai Beatles), i Led Zeppelin incrementarono dunque l’isteria che già li riguardava, tuttavia le primissime date servirono al gruppo più che altro per carburare e per entrare nella giusta modalità.

Led Zep Mobile 13 may 1973 – 1973 tour first leg

Arrivati a Mobile i quattro erano già sufficientemente pronti e di buon umore e questo fece sì che il concerto fu un successo sotto tutti i punti di vista.

Il trittico d’apertura Rock And Roll, Celebration Day e Black Dog è come sempre efficace sebbene la voce di RP non sia ancora esattamente calda.

RP: “Good evening. I did say good evening. That’s better. We gonna, every eighteen months we seem to manage to get an album out, and this is a track from Houses of the Holy, which, uh. This is a song about, uh, man, if you like to call it that. It’s called ‘Over the Hills.”

Robert fatica un po’ in Over The Hills And Far Away, pezzo impegnativo per un cantante.

Led Zep Mobile 13 may 1973 dadgad 2019 remaster

RP: “Malacum salaam. It’s a bit of Indian. Um, this is a song about what happens in England if you go walking in the park and you have a packet of cigarette papers in your pocket and something to put in the cigarette papers, and things don’t go quite so well as they should. That sounds like, uh, that guy sounds like a nut. This is called ‘Misty Mountain Hop.”

Misty Mountain Hop e Since I’ve Been Loving You si susseguono nel tipico arrangiamento live del 1973; segnalo un ottimo JPJ al piano in SIBLY.

RP: “That was, uh, somethin’ off the third album, which we always will play as long as we’re in existence. It’s one of those things that we get off on a lot, you know? Talkin’ about gettin’ off a lot on things, uh, this is John Paul Jones, and a track from the new album. It’s called ‘No Quarter.'”

No Quarter inizia con l’impeccabile lavoro al piano di John Paul Jones; è un peccato che la pedaliera basso non si senta a sufficienza. E’ una versione in qualche modo simile a quella di studio e all’epoca appena pubblicata sull’album Houses Of The Holy. Adorabile il duetto Jones/Bonham prima dell’entrata in scena di Page. Particolari gli arabeschi creati dalla chitarra prima dell’inizio dell’ultima strofa. Versione stringata e dritta al punto. Il riff di chitarra del “ritornello” è suonato senza l’effetto wah wah, curioso.

Led Zep Mobile 13 may 1973 dadgad 2019 remaster (homemade cover by a fan)

RP: “Thank you. Good evenin’!t seems so early, really, to do a concert, ya know? ‘Cuz, uh, we only got outta bed about 2:30, so it, see, I just finished me bacon and egg and here we are. Well this might, what’s the name of this place? So we go to Mobile. So we go to Bombay. So we go to Hong Kong. So we go to Bangkok. And everywhere we go it always seems to be wild, heh, hah, hah, the same. This is a song called ‘The Song Remains the Same.'”

Altra accoppiata vincente è quella di The Song Remains The Same e The Rain Song.

RP: “John Paul Jones played the orchestra. You’re very kind.”

LZ 13 may 1973 Mobile dadgad prod 2019 – homemade cover

Dazed And Confused dura 28 minuti ed è meravigliosa. Tutto funziona a dovere, gli ordini del Signore Oscuro sono chiari, il gruppo lo segue con coerenza e coraggio lungo i sentieri dell’esoterismo musicale. Il botta e risposta tra Page and Plant durante la sezione dell’archetto di violino è perfetto. Il lungo assolo di chitarra che viene subito dopo è degno della fama che aveva Page in quel tempo. Finale magniloquente. Un trionfo.

La Stairway To Heaven del 1973 è quella definitiva. Arrangiamenti più ricchi e maturi e gruppo ancora al vertice delle proprie possibilità. Anche qui a Mobile ne suonano una versione incantevole. Robert Plant ispirato, John Paul Jones sicuro e diligente, John Bonham caparbio e superbo e James Patrick Page dispensatore di emozioni musicali di massimo livello. I Led Zeppelin insomma.

RP: “Thank you. Thank you very much. Well we been, uh, well we been together now for over five years and we’ve come to America a total of ten times, and the English tax people are quite pleased about this, ‘cuz they’re ripping us off terrible. We decided to live somewhere in between America and England and it’s pretty wet. Huh, huh, we gonna have to do it. But every time we come here we always manage to feature one of our favorite members of the group. A rather fat chubby happy fellow. Full of shit and speed, ha. I’m not talkin’ about the Drag Queen from New Orleans. I’m talkin’ about John Henry Bonham. ‘Moby Dick!’ Johnny Bonham.”

Led Zep Mobile 13 may 1973

Quello di Moby Dick credo sia uno dei miglior riff del rock e qui il gruppo lo rende molto bene. A questo seguono ovviamente circa 15 minuti di acrobazie ritmiche. Non è da tutti ascoltare per intero un assolo di batteria, ma quando si tratta di John Bonham una volta iniziato ad ascoltarlo poi è difficile tirarsi indietro. La foga percussiva, l’immenso talento, la creatività ritmica e il senso del rock che aveva Bonham, non possono che irretire ed incantare gli amanti della musica Rock. Versione riuscitissima.

Led Zep Mobile 13 may 1973 poster

Il nastro soudboard di Mobile termina qui, non contiene tutto il concerto dunque ma è comunque una gran cosa che sia arrivato sino a noi, se poi consideriamo il nuovo remaster di dadgad, beh diventa un registrazione live da avere.

Led Zep Mobile 13 may 1973 ticket

Led Zeppelin – 1973.05.13
Venue: Municipal Auditorium
City: Mobile
Country: USA
Title:
Label:
Quality: Excellent Stereo Soundboard

Comments: 2019 Remaster from an unverified gen analog tape>DAT>CDr transfer.

01 Rock And Roll
02 Celebration Day
03 Black Dog
04 Over The Hills And Far Away
05 Misty Mountain Hop
06 Since I’ve Been Loving You
07 No Quarter
08 The Song Remains The Same
09 The Rain Song
10 Dazed And Confused
11 Stairway To Heaven
12 Moby Dick

Unverified gen analog tape>DAT>CDr

remastered and speed corrected

dadgad prod.

 

(broken) ENGLISH

Brand new remaster of this old soundboard source live recording by dadgad, a fan known in the collectors’ circle of live recordings specialized in delicious remastering. The work of dadgad seems really good to me, compared with the bootleg Speed ​​Freaks of the Empress Valley, this new remaster stands out for its clarity, for no hiss and cleanliness, dadgad knows for sure how to make an old recording shine. The Mobile concert was the sixth of the first part of the  1973 American tour. The incredible European tour ended early april (the march dates in Germany are simply spectacular, from the instrumental point of view it is one of the highest peaks ever reached by the group), about a month break and then off to North America. On the second gig (in Tampa, May 5) there was the attendance record (previously belonging as we know to the Beatles), Led Zeppelin therefore increased the hysteria that already concerned them, however the very first dates served the group more than anything else to get going and to enter in the right mood.

Led Zep Mobile 13 may 1973 – 1973 tour first leg

Once in Mobile the four were almost ready and in good spirits and this meant that the concert was a success from all points of view. The opening triptych Rock And Roll, Celebration Day and Black Dog is as always effective although the RP voice is still not warm enough.

RP: “Good evening. I did say good evening. That’s better. We gonna, every eighteen months we seem to manage to get an album out, and this is a track from Houses of the Holy, which, uh. This is a song about, uh, man, if you like to call it that. It’s called ‘Over the Hills.”

Robert struggles a little in Over The Hills And Far Away, a challenging piece for a singer.

Led Zep Mobile 13 may 1973 dadgad 2019 remaster

RP: “Malacum salaam. It’s a bit of Indian. Um, this is a song about what happens in England if you go walking in the park and you have a packet of cigarette papers in your pocket and something to put in the cigarette papers, and things don’t go quite so well as they should. That sounds like, uh, that guy sounds like a nut. This is called ‘Misty Mountain Hop.”

Misty Mountain Hop and Since I’ve Been Loving You follow each other in the typical 1973 live arrangement; I report a great JPJ on the piano in SIBLY.

RP: “That was, uh, somethin’ off the third album, which we always will play as long as we’re in existence. It’s one of those things that we get off on a lot, you know? Talkin’ about gettin’ off a lot on things, uh, this is John Paul Jones, and a track from the new album. It’s called ‘No Quarter.'”

No Quarter begins with John Paul Jones’ impeccable piano work; it is a pity that the bass pedal volume is low. It is a version somewhat similar to the studio one at the time just published on the Houses of the Holy album. The Jones / Bonham duet before Page entered the scene is adorable. Unusual are the arabesques created by the guitar before the beginning of the last verse. Short version and straight to the point. The “refrain” guitar riff is played without the wah wah effect.

Led Zep Mobile 13 may 1973 dadgad 2019 remaster (homemade cover by a fan)

RP: “Thank you. Good evenin’!t seems so early, really, to do a concert, ya know? ‘Cuz, uh, we only got outta bed about 2:30, so it, see, I just finished me bacon and egg and here we are. Well this might, what’s the name of this place? So we go to Mobile. So we go to Bombay. So we go to Hong Kong. So we go to Bangkok. And everywhere we go it always seems to be wild, heh, hah, hah, the same. This is a song called ‘The Song Remains the Same.'”

Another winning combination is that of The Song Remains The Same and The Rain Song.

RP: “John Paul Jones played the orchestra. You’re very kind.”

LZ 13 may 1973 Mobile dadgad prod 2019 – homemade cover

Dazed And Confused lasts 28 minutes and it is wonderful. Everything works properly, the Dark Lord’s orders are clear, the group follows him with consistency and courage along the paths of musical esotericism. The call and response between Page and Plant during the violin bow section is perfect. The long guitar solo that comes soon after is worthy of the fame he had at that time. Magniloquent ending. A triumph.

The 1973 Stairway To Heaven is the definitive one. Richer and more mature arrangements and group still at the top of its game. Also here in Mobile they play an enchanting version. Robert Plant inspired, John Paul Jones confident and diligent, John Bonham stubborn and superb and James Patrick Page dispenser of top-level musical emotions. In short: Led Zeppelin.

RP: “Thank you. Thank you very much. Well we been, uh, well we been together now for over five years and we’ve come to America a total of ten times, and the English tax people are quite pleased about this, ‘cuz they’re ripping us off terrible. We decided to live somewhere in between America and England and it’s pretty wet. Huh, huh, we gonna have to do it. But every time we come here we always manage to feature one of our favorite members of the group. A rather fat chubby happy fellow. Full of shit and speed, ha. I’m not talkin’ about the Drag Queen from New Orleans. I’m talkin’ about John Henry Bonham. ‘Moby Dick!’ Johnny Bonham.”

Led Zep Mobile 13 may 1973

I think that Moby Dick riff is one of the best of rock music and the group play it very well here. This is obviously followed by about 15 minutes of rhythmic acrobatics. It is not for everyone to listen to a drums solo in its entirety, but when it comes to John Bonham once you start listening to it then it’s hard to stand back. The percussive enthusiasm, the immense talent, the rhythmic creativity and the sense of rock that Bonham had can only enthrall and enchant Rock music lovers. Very successful version.

Led Zep Mobile 13 may 1973 poster

The mobile soudboard tape ends here, it does not contain the whole concert but it is still a great thing that this beautiful tape from the beginning of the 1973 tour is available to us, if we consider the new dadgad remaster, well it becomes a live recording to have.

Led Zep Mobile 13 may 1973 ticket

Led Zeppelin – 1973.05.13
Venue: Municipal Auditorium
City: Mobile
Country: USA
Title:
Label:
Quality: Excellent Stereo Soundboard

Comments: 2019 Remaster from an unverified gen analog tape>DAT>CDr transfer.

01 Rock And Roll
02 Celebration Day
03 Black Dog
04 Over The Hills And Far Away
05 Misty Mountain Hop
06 Since I’ve Been Loving You
07 No Quarter
08 The Song Remains The Same
09 The Rain Song
10 Dazed And Confused
11 Stairway To Heaven
12 Moby Dick

Unverified gen analog tape>DAT>CDr

remastered and speed corrected

dadgad prod.

 

 

BOOTLEG: BAD COMPANY Boston Garden, Boston MA. August 6th 1977

16 Gen

ITALIANO / ENGLISH

BAD COMPANY – Boston Garden – Boston MA. – August 6th 1977 – TTTTT

Lo scorso dicembre è apparsa come dal nulla – dopo più di 40 anni – la registrazione audience di un concerto della Bad Company tenutosi nell’estate del 1977 a Boston. Un capace e volenteroso amante delle registrazioni dal vivo ne ha fatto il transfer sistemando velocità altre piccole imperfezioni, il risultato è una vera goduria per i fan della Bad Company originale; è un’ ottima registrazione audience (presa dal pubblico) avvenuta circa dalla dodicesima fila. E’ vero che per molti gli anni d’oro della Original Bad Company sono i primi tre (1974/1975/1976), ma per chi come me ama le fase oblique dei gruppi questa è una live recording magnifica. Nonostante nel 1977 il gruppo fosse entrato in una fase di stanca dopo una trafila album-tour-album-tour-album-tour e il management (Peter Grant insomma) fosse già nel suo periodo buio, il tour dell’album Burnin’ Sky si rivelò davvero meglio del previsto. La band è viva e pronta e questa registrazione dal vivo ne è una perfetta testimonianza: ascoltandola in cuffia non si può che apprezzare l’eccellente acustica che aveva il Boston Garden e il groove e l’amalgama di un gruppo forse troppo sottovalutato.

Burnin’ Sky apre il concerto con un ottimo impatto. I quattro sono in forma, lo si nota subito e i 15000 del Boston Garden non sono da meno, l’accoglienza è straordinaria, battimani, urla … in quegli anni la Bad Company in America era davvero un gruppo di grande, grande successo. Ottimo l’assolo di Ralphs, fluido e veloce. Fine del primo pezzo, trionfo!

Boston Garden

Too Bad segue con la consueta carica. Ralphs è sulla Stratocaster (il suono della chitarra mi pare inequivocabile), questo toglie un po’ di corpo al pezzo, ma il risultato è comunque ottimo. Iniziare un concerto con due pezzi di fila da quello che all’epoca era ultimo album (Burnin’ Sky 1977) è da intrepidi, ma l’entusiasmo del pubblico ripaga il coraggio. Ready For Love dal primo disco infiamma ulteriormente i fan presenti. La qualità audience è davvero superba, il suono è pieno e rotondo, Kirke e Burrell sono definiti e ben presenti. Efficace l’assolo di Mick e come sempre superbo Paul Rodgers. La coda finale è suggestiva, il pubblico apprezza moltissimo, degna conclusione di un piccolo gioiello musicale… I need your love, give me your love … canta Paul mentre il brano si chiude. Brividi. Dopo il classico dal primo album è tempo per altri tre (!) brani presi da Burnin’ Sky, quasi una sfida, una spacconeria. La versione da studio di Heartbeat mi è sempre piaciuta molto mentre la sua trasposizione in contesto live mi ha spesso lasciato perplesso, l’arrangiamento non sembra funzionare a dovere. Qui si aggiunge alla chitarra anche Paul Rodgers. Like Water proviene dai tempi dei Peace (parentesi tra il primo scioglimento e la conseguente reunion dei Free a cavallo del 1971). Tipico andamento del pezzo rodgersiano, qui reso perfettamente da una grande esecuzione, aiutata anche da un suono d’insieme spettacolare. A volte i bootleg audience sono davvero il massimo per capire cosa significava assistere ad un concerto di un gruppo rock negli anni settanta. La chitarra ritmica di Rodgers guida il pezzo mentre gli altri tre aggiungono colore, calore e garra. Canzone al contempo leggiadra e potente. Perfetta. Leaving You ha un tempo simile al precedente ma ha un andamento più ritmato. Rock duro di gran foggia.

Dopo cinque pezzi da Burnin’ Sky (e uno dal primo album) si passa ai classici. Deal With The Preacher è un hard rock vibrante, che definisce l’indole dura del gruppo. Ralphs continua ad usare la Fender Stratocaster ed è l’unico appunto che mi permetto, convinto come sono che nelle canzoni più decise il suono della Bad Company sia quello corposo e pieno della Gibson Les Paul. Nonostante i fan intorno a chi effettuò la registrazione continuino a richiedere Rock Steady, il gruppo si lancia a testa bassa verso In The Midnight Hour, cover del pezzo di Wilson Pickett e Steve Cropper. E’ la prima volta che questo pezzo appare in una registrazione (ufficiale e non) della Bad Company, rende quindi questa registrazione ancor più appassionante. Rodgers è sempre stato un fan della musica R&B e Soul. Versione rock che va dritto al punto. Paul canta alla sua porca maniera. La gente continua a chiedere Rock Steady, c’è addirittura che urla “All Right Now”, il classico dei Free. Segue Simple Man. Introduzione seducente, sviluppo su tempo medio, coda che riprende le coinvolgenti atmosfere iniziali. Con Shooting Star si entra nel campo del sing-along, a fine brano l’ovazione del pubblico. Rodgers si accomoda al piano per un paio di pezzi: la trascinante Run With The Pack con mistica coda finale e la classicissima Bad Company, una dichiarazione d’intenti dipanata tra il sorgere del sole e le foschie spirituali. Quando Paul inizia a cantare Company, always on the run Destiny is the rising sun Oh, I was born 6-gun in my hand Behind the gun I’ll make my final stand
That’s why they call me la gente sembra perdere il controllo. Manifesto condiviso anche di chi è costretto a vite meno eccitanti.

La band esce dal palco e poco dopo ritorna per due superclassici. La gente lancia grida isteriche quando riconosce Feel Like Makin’ Love. Versione bollente. Can’t Get Enough spazza via ogni resistenza, tutti al galoppo nella stessa direzione, verso l’essenza del rock, verso quei momenti che rendono bella la vita. Come on, come on, come on and do it Come on and-uh do what you do I can’t get enough of your love I can’t get enough of your love I can’t get enough of your love. Essendo la chitarra di Mick Ralphs accordata aperta di Do, dopo l’intermezzo solista a due chitarrè, è Rodgers che improvvisa sul finale. Nella scatenata chiusura viene citata anche Satisfaction dei Rolling Stones.

Concerto dunque memorabile e live recording da avere a qualsiasi costo se si vuol capire che cosa sia la musica rock, quella magari senza troppe pretese ma vera e palpitante.

 

BAD COMPANY – Boston Garden – Boston MA. – August 6th 1977

Hezekiahx2 Analog Master to 1st Gen Reel to Reel at 7.5 ips
Transferred and Presented By Krw_co

LINEAGE HEZEKIAHX2 MASTER CASSETTE TO REEL TO REEL 1ST GENERATION AT 7.5 IPS >
TEAC A-7300 REEL TO REEL>CREATIVE SOUNDBLASTER X-FI HD MODEL #SB1240 WAV (24/96KHZ)>
MAGIX AUDIO CLEANING LAB FOR KRW TRACK MARKS VOLUME ADJUSTMENT AND EDITS>WAV16/44.1>TLH FLAC 8

Gear: Sony TC-153 w/ ECM-99 1 point Stereo Mic w/ cane
Location: Approx 12th row

THE BAND
Mick Ralphs guitars backing vocals
Simon Kirke drums backing vocals
Paul Rodgers lead vocals guitar keyboards harmonica
Boz Burrell bass backing vocals

SET LIST
1 Burnin’ Sky
2 Too Bad
3 Ready for Love
4 Heartbeat
5 Like Water
6 Leaving You
7 Deal With The Preacher
8 The Midnight Hour
9 Simple Man
(reel flip edit at 00:45:26:20)
10 Shooting Star
11 Running With The Pack
12 Bad Company
13 Feel Like Makin’ Love
14 Can’t Get Enough

(broken) ENGLISH

Last December a new tape appeared as if out of nowhere after more than 40 years: the audience recording of a Bad Company concert held in the summer of 1977 in Boston. A capable and willing lover of live recordings has made the transfer setting speed and other small imperfections, the result is a real pleasure for fans of the original Bad Company; it is an excellent audience recording (taken from the crowd) approx from the12th row. It is true that for many the golden years of the original Bad Company are the first three (1974/1975/1976), but for people like me who love the oblique phases of a groups this is a magnificent live recording. Although in 1977 the group had entered a vacuum period after an album-tour-album-tour-album-tour routine and the management (Peter Grant in short) was already in its dark phase, the Burnin ‘Sky tour was better than expected. The band is alive and ready and this live recording is a perfect testimony: listening to it on headphones you can not but appreciate the excellent acoustics that the Boston Garden had and the groove and the amalgam of a group perhaps too underrated.

Burnin ‘Sky opens the concert with a great impact. The four are in good shape, you notice it immediately and the 15000 of the Boston Garden are not far behind, the reception is extraordinary, clapping, screaming … in those years the Bad Company in America was really a group of great success. Ralphs’ guitar solo is good, fluid and fast. End of the first piece: a triumph! 

Too Bad follows with his usual heavy riff. Ralphs is on the Stratocaster (the sound of the guitar seems to me unequivocal), this steals something from the “body” of the track, but the result is still excellent. Starting a concert with two pieces in a row from what was at the time the last album (Burnin ‘Sky 1977) is an intrepid move, but the enthusiasm of the public repays the courage. Ready For Love from the first album further inflames the fans present. The audience quality is really superb, the sound is full and round, Kirke and Burrell are defined and well present. Effective is the Mick’s solo and as always superb is Paul Rodgers. The final coda is suggestive, the public appreciates it a lot, worthy conclusion of a little musical jewel … I need your love, give me your love … sings Paul while the song closes. Thrills. After the classic from the first album it is time for another three (!) songs off the Burnin’ Sky album, almost a challenge, a bravado. I’ve always liked very much the studio version of Heartbeat while its transposition in the live context has often left me perplexed, the arrangement does not seem to work properly. Like Water comes from the times of the Peace (bracket between the first dissolution and the consequent reunion of  Free in1971). Typical tempo of the Rodgersian piece, here perfectly rendered by a great  performance also aided by the spectacular overall sound. Sometimes the audience bootleg recordings are really the best to understand what it meant to attend a concert by a rock band in the seventies. Rodgers’ rhythm guitar drives the piece while the other three add color, warmth and garra (grit). A song at the same time graceful and powerful. Perfect. Leaving You has a similar tempo to the previous one but has more rhythmic touch. Hard rock of great shape.

After five pieces from Burnin ‘Sky (and one from the first album) we move on to the classics. Deal With The Preacher is a vibrant hard rock, which defines the hard rock side of the group. Ralphs continues to use the Fender Stratocaster and is the only thing that I allow myself to criticize given that I am sure that the Gibson Les Paul guitar has the perfect sound for  Bad Company’s harder numebr. Despite the fans continue to request Rock Steady, the group heads headlong towards In The Midnight Hour, a cover of the Wilson Pickett Steve Cropper song. It is the first time that this piece appears in a recording (official or otherwise) of Bad Company, thus making this recording even more exciting. Rodgers has always been a fan of R & B and Soul music. It’s a rock version that goes straight to the point. Paul singsin his fucking great way. People keep asking Rock Steady, there’s even someone shouting “All Right Now”, the Free classic. Instead Simple Man follows: Sseductive introduction, development on a moderate rock tempo, coda that incorporates the enthralling initial atmospheres. With Shooting Star we enter the sing-along moment, at the end of the piece the ovation of the audience is a tributes ato the group. Rodgers sits at the keyboards for a couple of tracks: the ecaptivating Run With The Pack with the mystical final coda and the classic Bad Company, a declaration of intent unraveled between the sunrise and the spiritual mists. When Paul starts to sing,Company, always on the run Destiny is the rising sun Oh, I was born 6-gun in my hand Behind the gun I’ll make my final stand That’s why they call me people seem to lose control. A shared manifesto also of those who are forced to less exciting lives.

The band leaves the stage and shortly after returns for two superclassics. People goes hysterical when they recognize Feel Like Makin ‘Love. Hot version. Can not Get Enough sweeps away any resistance, all galloping in the same direction, towards the essence of rock, towards those moments that make life beautiful. Come on, come on, come on Do not get enough of your love I can not get enough of your love. Being the guitar of Mick Ralphs in C open tuning, after the solo interlude with two guitarists, it is Rodgers who improvises on the  coda. The “Rolling Stones” Satisfaction is also mentioned in the unleashed ending.

So, a memorable concert and a live recording to have at any cost if you want to understand what is (was) rock music, rock music perhaps without too many claims but true and throbbing.

Mark Blake “Bring It On Home – Peter Grant, Led Zeppelin and Beyond: The Story of Rock’s Greatest Manager” (2018 -Constable)

3 Gen

Marke Blake “Bring It On Home – Peter Grant, Led Zeppelin and Beyond: The Story of Rock’s Greatest Manager” (2018 -Constable) – TTTTT

Italian /English

Libro in inglese.

Questa è la seconda biografia di Peter Grant ed è senza dubbio più esaustiva della prima (The Man Who Led Zeppelin di Chris Welch uscita nel2001). Non che Chris Welch non avesse fatto un buon lavoro, ma Blake ha potuto contare su collaborazioni più incisive, in primis quello dei figli di Grant, Helen e Warren. Il loro contributo è importantissimo, per la prima volta sono infatti riportati fatti e opinioni di chi viveva Peter Grant nel quotidiano. Helen e Warren sono sinceri nei loro interventi nonostante certe faccende non fossero certo facili da affrontare, ci togliamo il cappello quindi davanti alla loro onestà. Oltre a loro hanno collaborato anche personaggi che lavoravano nella organizzazione di Peter Grant e anche questo è un fattore decisivo per al riuscita del libro e benché Page, Plant e Jones non abbiano partecipato alla cosa, il risultato è stupefacente. Blake deve aver fatto ricerche approfondite, la storia narrata scivola via benissimo, la sua prosa poi aiuta molto anche chi, come il sottoscritto, non è di madre lingua inglese; l’autore tra l’altro ha inoltre potuto utilizzare anche i contenuti dell’ultima intervista che Grant rilasciata prima di morire, intervista mai pubblicata prima d’ora.

Le pagine dedicate agli anni formativi di Peter Grant sono in qualche modo toccanti: le difficoltà di essere un figlio illegittimo, la mancanza di denaro e di istruzione, le dure condizioni di vita di allora, al contempo però è illuminante capire come PG non si sia mai abbattuto ed abbia combattuto per arrivare dove è arrivato con una ostinazione e determinazione certamente fuori dal comune.

Blake non può fare a meno di raccontare per certi versi la storia dei Led Zeppelin, credo fosse inevitabile, ma lo fa senza mai perdere di vista il protagonista principale del libro. Certo, tra gli argomenti e i fatti raccontati molti sono quelli che già sapevamo e di cui abbiamo letto in innumerevoli libri sul gruppo che tanto amiamo, ma Blake riesce a mantenere la noia lontana e anzi arricchisce quasi sempre questi fatti con nuove piccole rivelazioni.

Questo libro sancisce una volta per tutta come i Led Zeppelin fossero il gruppo di Page e di Grant e di come si sia passati da un inizio fulminante e organizzatissimo ad un finale dove nessuno aveva più idea di cosa stesse accadendo. Il divorzio di Grant e l’uso massiccio di sostanze chimiche cambiarono quello che un tempo fu il miglior manager del mondo, rendendolo paranoico e fuori di testa. E’ doloroso leggere di queste cose e vedere come un uomo e adulto di riferimento per tutti perse completamente il controllo.

Ho letto con molto piacere le pagine dedicate alla Bad Company e ho compreso una volta di più che personaggio difficile fosse Paul Rodgers. Il libro comunque per quel che mi riguarda è avvincente dall’inizio alla fine nonostante, come ho già detto, tratti di argomenti e di vicende a me molto famigliari. Tante le sfumature nuove, ad esempio a proposito la follia del tour del 1977 e del funerale di Karac Plant (sulla mancata presenza di Grant, Page e Jones cui Blake fa nuove ipotesi plausibili), davvero inusuale poi leggere delle trame per sostituire Grant come manager dei Led Zeppelin a partire dal 1978. Importante anche il soffermarsi di Blake su figure ambigue come Steve Weiss e Herb Atkin, con conseguente comprensione di come certi meccanismi economici e di potere giravano allora. Curioso infine apprendere che il contratto per la registrazione della colonna sonora di Detah Wish II prevedeva una somma da dare al regista Michael Winner e non il contrario … pur di avere Jimmy Page di nuovo in pista si era disposti a tutto.

Gli ultimi anni degli anni settanta (e i primi degli ottanta) sono stati anni davvero difficili per Peter Grant ma è per certi versi commovente vedere come cercasse comunque di essere un padre protettivo e decente. Se ci sia riuscito o no non lo so, ma pur nella pazzia di quel periodo ha cercato di non perdere mai di vista Helen e Warren.

Mi sarebbe piaciuto leggere di più a proposito di Gloria, moglie di Peter e madre dei suoi figli. La sua figura è appena descritta e una volta avvenuta la separazione non se ne sa più niente. Un po’ poco per un personaggio centrale che Grant ha avuto al suo fianco per tre lustri.

Il libro ha 290 pagine, è ben confezionato, contiene alcune foto mai viste prima. In copertina uno scatto di Ross Halfin.

June 2018 – Mark Blake, Ross Halfin, Helen Grant, Warren Grant

Da grande fan dei Led Zeppelin quale sono ho trovato questo libro davvero impressionante, magari sono io che mi eccito troppo per le piccole nuove sfumature di una storia che già conosco molto bene, ma riuscire a leggere con avidità un nuovo libro che dopo tutto ha come soggetto principale i LZ significa che l’autore ha fatto un ottimo lavoro e che non si è limitato a raccontare e a rubare una storia rievocata già centinaia di volte. Bravo Mark Blake.

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(broken) English

This is the second biography of Peter Grant and is undoubtedly more exhaustive than the first (The Man Who Led Zeppelin by Chris Welch released in 2001). Not that Chris Welch had not done a good job, but Blake was able to count on more incisive collaborations, primarily that of the sons of Grant, Helen and Warren. Their contribution is very important, for the first time are in fact reported facts and opinions of those who lived with Peter Grant. Helen and Warren are sincere in their speeches although certain things were certainly not easy to deal with, hats off to their honesty. In addition to them also collaborated characters who worked in the organization of Peter Grant and this is also a decisive factor for the success of the book and although Page, Plant and Jones did not participate in the thing, the result is amazing. Blake must have done extensive research, the story told runs very well, his prose then also helps those who, like myself, is not native English; the author also has also been able to use the contents of the last interview that Grant released before his death, an interview never published before.

The pages dedicated to Peter Grant’s formative years are somewhat touching: the difficulties of being an illegitimate child, the lack of money and education, the harsh living conditions of the time, but at the same time it is enlightening to understand how PG never let himself down and fought to get where he arrived with a determination certainly out of the ordinary.

Blake can not help but tell in some ways the story of Led Zeppelin, I think it was inevitable, but he does it without ever losing sight of the main protagonist of the book. Of course, among the arguments and facts told many are those that we already knew and we read in countless books about the group we love so much, but Blake manages to keep the boredom far and indeed almost always enriches these facts with new small revelations.

This book once and for all establishes how the Led Zeppelin were the group of Page and Grant and how it moved from a fulminating and very organized start to an end where no one had any idea what was happening. Grant’s divorce and massive use of chemicals changed what was once the best manager in the world, making him paranoid and out of his mind. It is painful to read about these things and see how a man and adult of reference for everyone completely lost control.

I read the pages dedicated to the Bad Company with great pleasure and I realized once more what difficult character was Paul Rodgers. The book, however, is exciting from the beginning to the end despite, as I said, traits of topics and events very familiar to me. So many new nuances, for example about the madness of the tour of 1977 and the funeral of Karac Plant (Blake makes new plausible hypotheses about Grant, Page and jones absence), really unusual then read the plots to replace Grant as manager of Led Zeppelin from 1978. Also important was the focusing of Blake on ambiguous figures such as Steve Weiss and Herb Atkin, with a consequent understanding of how certain economic and power mechanisms were in those days. Curious then to learn that the contract for the recording of the soundtrack of Detah Wish II provided a sum to be given to director Michael Winner and not the other way … just to have Jimmy Page back on track they were willing to do anything.

The last part of the seventies (and early eighties) were really difficult years for Peter Grant, but it is in some ways moving to see how he still tried to be a protective and decent father. Whether he has succeeded or not I do not know, but despite the madness of that period he tried never to lose sight of Helen and Warren.

I would have liked to read more about Gloria, Peter’s wife and mother of his children. Her figure has just been sketched and once the divorce has taken place nothing more is known. Too little ‘for a central character that Grant had by his side for three lustrums.

The book has 290 pages, is well packaged and contains some photos never seen before. On the cover, a shot by Ross Halfin.

As a great fan of Led Zeppelin I found this book really impressive, maybe it’s me that excites me too much about the new nuances of a story that I already know very well, but to be able to read with voracious appetite a new book that after all has LZ as the main subject means that the author has done a great job and that he has not limited himself to telling and stealing a story already evoked hundreds of times. Bravo Mark Blake!

 

 

D.Lewis – M.Tremaglio “Evenings With Led Zeppelin – The Complete Concert Chronicle” (Omnibus Press 2018)

15 Dic

D.Lewis – M.Tremaglio “Evenings With Led Zeppelin – The Complete Concert Chronicle” (Omnibus Press 2018) – TTTTT

ITALIAN/ ENGLISH

Omnibus Press continua a pubblicare ottimi libri, lo fa sempre con professionalità e competenza, condizioni essenziali per centrare l’obbiettivo. Questo nuova uscita a nome Dave Lewis & Mike Tremaglio è curata da Chris Charlesworth e questo è un bene; Charlesworth con la sua esperienza e le sue capacità rende questo libro il meno ostico possibile e fa sì che il gran lavoro di Tremaglio e Lewis risplenda nella maniera più chiara.

Questo è un libro “tecnico”, gira infatti intorno alla lunga (?) lista dei concerti fatti dai Led Zeppelin. Detta così può sembrare una faccenda noiosa, ma il libro intrattiene più del previsto.

Naturalmente è un tomo per i fan dei Led Zeppelin in senso più o meno stretto, un libro a cui fare riferimento quando si sta ascoltando una registrazione dal vivo e si vuole approfondire, ma ripeto è più scorrevole del previsto. Per ogni concerto vengono proposte scaletta (quando possibile), note generali, note sul luogo del concerto, registrazioni live disponibili, recensioni dell’epoca apparse sulla stampa.

Queste ultime sono forse una delle cose più interessanti del libro, si passa dai leggendari resoconti dei primi anni (sebbene anche nel 1969 ci fosse chi proprio non sopportava – e non capiva – la proposta del gruppo) alle recensioni meno positive relative agli ultimi grandi tour, 1975 e 1977 in particolare. Pur essendo grandi fan del gruppo, Dave e Mike hanno lasciato per intero anche gli articoli più sprezzanti e denigratori nei confronti del gruppo, per questo plaudo alla loro onestà intellettuale. Dal punto di vista del fan quale sono, è molto chiarificatore leggere cosa scrivessero i giornalisti musicali a proposito dei grossi problemi alla voce di Plant nel tour del 1975 e della pessima forma “chimica” e chitarristica di Page ad esempio nel tour del 1977.

Nel libro però c’è anche altro, molto altro. Sfogliando le pagine una volta di più mentre scrivo queste righe mi saltano agli occhi alcune faccenduole che ho imparato dal libro e che vale la pensa sottolineare, tra cui, ad esempio:

  • Page chiese a Terry Reid di unirsi agli Yardbirds già nel marzo del 1968 (nei giorni che andarono dal 3 al 16)
  • Reid consigliò Plant a Page il 17/03/1968 dopo che Band Of Joy (con Robert alla voce) aprì un suo concerto.
  • la prima prova fatta dai Led Zeppelin nell’agosto del 1968 potrebbe non essere stata fatta in Gerrard Street a Londra, bensì a Lisle Street.

Possono sembrare quisquilie, ma se si è studiosi e appassionati del gruppo di Page, sono cosette assai succose.

Il libro poi offre, come ho anticipato, la storia dei locali che hanno ospitato i LZ, quella del Fillmore West ad esempio è molto gustosa.

A pag. 414 c’è la tabella riassuntiva relativa ai pezzi che sono finiti nell’album ufficiale The Song Remains The Same, con specificato all’interno della stessa traccia da che concerto/i  essa proviene (tabella improntata sul gran lavoro fatto da Eddie Edwards).

Sono poi presenti le date del tour estivo del 1975 annullato e i fatti relativi… questo e naturalmente molto altro. Mi tolgo il cappello davanti alla Omnibus press che ha avuto il coraggio di pubblicare un titolo così particolare e di averlo fatto in confezione davvero encomiabile: il tomo pesa più di 2 kg, è di grande formato, è cartonato e ha 576 pagine.

Prima di finire è bene precisare che sono amico di Dave Lewis (lo seguo dai primissimi anni ottanta, quando misi le mani su uno dei primi numeri della sua fanzine Tight But Loose, diventammo amici poco dopo quando iniziai la mia di fanzine) e anche con Tremaglio ho avuto qualche contatto nel corso degli anni, ma sapete che di solito sono schietto e sincero quindi scevro da qualsiasi carineria dovuta, posso tranquillamente concludere dicendo che – se ci si considera fan dei Led Zeppelin – questo è un libro da avere ad ogni costo. Dave e Mike hanno davvero fatto un lavoro straordinario.

 

(broken) ENGLISH

Omnibus Press continues to publish excellent books, it always does so with professionalism and competence, essential conditions to achieve the goal. This new release written by Dave Lewis & Mike Tremaglio is edited by Chris Charlesworth and that’s good; Charlesworth, with his experience and abilities, makes this book the least difficultas as possible so the great work of Tremaglio and Lewis may shine in the clearest possible way.

This is a “technical” book, it is centered around the long (?) list of concerts made by Led Zeppelin. This may seem a bit of a boring affair, but the book has more than expected.

Of course it is a tome for Led Zeppelin fans in a more or less strict sense, a book to refer to when you are listening to a live recording and you want to deepen it, but I repeat it is smoother than expected. For each concert it is offered the songlist (when possible), general notes, notes on the concert venue, live recordings available, reviews of the time that appeared in the press.

The latter are perhaps one of the most interesting things of the book, we pass from legendary reports of the early years (although even in 1969 there were those who just could not stand – and did not understand – the proposal of the group) to the less positive reviews of the last big tours , 1975 and 1977 in particular. Despite being big fans of the group, Dave and Mike have left in full even the most disdainful and disparaging articles against the group, so I applaud their intellectual honesty. From the fan’s point of view as it is, it is very clarifying to read what music journalists wrote about Plant’s big problems in the 1975 tour and Page’s bad shape for example on the 1977 tour.

But there is also something else in the book. Little things like these for example:

_Page asked Terry Reid to join the Yardbirds as early as March 1968 (in the days from 3 to 16)
_Reid suggested Plant to Page on 17/03/1968 after Band Of Joy (with Robert on vocals) opened one of his concerts.
_the first Led Zeppelin rehearsals in August 1968 might not have been on Gerrard Street in London, but on Lisle Street.

They may seem trifling things, but if you are scholars and enthusiasts of Page’s group, they are very juicy.

The book then offers, as I anticipated, the history of the venues that hosted  LZ, the Fillmore West’s one for example is very tasty.

On page 414 there is a summary table of the pieces that ended up in the official live album The Song Remains The Same, with song breakdown by concert (a table based on the great work done by Eddie Edwards on his web site The Garden Tapes ).

Then there are the dates of the 1975 summer tour canceled and the related facts … this and of course much more. Hats off to Omnibus press that had the courage to publish such a particular book and to have done it in a truly commendable package: the tome weighs more than 2 kg, is big sized, has hardcover and has 576 pages.

Before I end this review I must clarify that I am a friend of Dave Lewis (I have been following him since the early eighties, when I put my hands on one of the first numbers of his Tight But Loose fanzine, we became friends shortly after when I started my own fanzine Oh Jimmy) and also have had some contacts over the years with Tremaglio, but you know that usually I am a straight shooter so free from any cuteness due, I can safely conclude by saying that – if you consider yourself a Led Zeppelin fan – this is a book you must have. Dave and Mike really did an amazing job.

Led Zeppelin “How The East Was Won” Osaka (JAPAN), Festival Hall 29 sept 1971 (EVSD 1056/1057 + 2 promo singles) ◊ soundboard master ◊

5 Ott

ITALIANO

Led Zeppelin – 1971.09.29, Osaka, Festival Hall “How The East Was Won” (EVSD 1056/1057 + 2 promo singles) – soundboard master

Eccolo qui il soundboard di Osaka 929 (come gli appassionato chiamano confidenzialmente questo concerto leggendario), una data che tutti hanno sempre considerato speciale e  la cui live recording disponibile sino ad ora era un’ audience (ovvero “presa” dal pubblico). Per anni, lustri, decenni si è fantasticato di poter sentire questo gran concerto in versione soundboard, ed ora finalmente eccolo qui; dopo un paio di “teaser”(Stairway e Friends) pubblicati come singoli nei mesi scorsi, ecco che la Empress Valley Supreme Disc (celeberrima etichetta bootleg) mette sul mercato non ufficiale la seconda data del 1971 di Osaka. Visti i tempi in cui nel giro di pochi minuti tutto è subito disponibile gratuitamente in rete, lo fa in modo discutibile, vediamo perché:

  • il concerto non è completo (11 pezzi su 19)
  • alcuni pezzi sono tagliati, ad esempio Dazed And Confused (al minuto 27,40 ha un taglio di circa 3 minuti) e Moby Dick (i cui tagli sono piuttosto grossolani)
  • mancano le “plantations” (le parole di Plant tra un brano e l’altro)
  • il concerto è mono

Da un certo punto di vista si può in qualche modo cercare di capire il comportamento della Empress Valley, che ricordiamo è una etichetta che produce solo bootleg, ovvero cd di materiale non ufficiale (in massima parte concerti dal vivo dalla varia qualità audio). Una volta spedite le prime copie (la stampa è sempre di pochissime centinaia di esemplari venduti a prezzi esorbitanti) in brevissimo tempo il concerto in questione viene caricato sui siti specializzati in registrazioni dal vivo per la felicità degli appassionati come noi, e non solo i file vengono scaricati dai fan ma anche da altre case discografiche minori che si occupano di bootleg che a loro volta stamperanno copie economiche del concerto in questione. Chiaro che la Empress Valley cerca così di guadagnare più che può spezzettando la registrazione in questione: dapprima un singolo su cd (un solo pezzo, STH), poi un secondo singolo (Friends), ora questo doppio cd contenente la metà del concerto… probabilmente nel prossimo futuro farà uscire la seconda parte, poi lo show completo, quindi (in caso la abbiano) la versione stereo e così via.

Per noi fan è frustrante, ma non dobbiamo perdere di vista il godimento che anche una uscita incompleta come questa riesce a darci. E che razza godimento!

La registrazione di cui parliamo come detto è stata arricchita – rispetto al doppio cd uscito qualche giorno fa – dei due singoli pubblicati precedentemente.

 

Questa la scaletta del concerto. In neretto i pezzi disponibili della fonte soundboard.

01 Introduction
02 Immigrant Song
03 Heartbreaker
04 Since Ive Been Loving You
05 Black Dog (not released)
06 Dazed and Confused
07 Stairway to Heaven (from the cd single)
08 Celebration Day (not released)
09 That’s the Way (not released)
10 Going to California (not released)
11 Tangerine (not released)
12 Friends (from the cd single)
13 Smoke Gets in Your Eyes
14 What Is and What Should Never Be
15 Moby Dick (cut)
16 Whole Lotta Love (not released)
17 Communication Breakdown
18 Organ Solo (not released)
19 Thank You (not released)
20 Rock and Roll

Questi i pezzi contenuti nei due cd:

Disc 1:
01 Introduction
02 Immigrant Song
03 Heartbreaker
04 Since Ive Been Loving You
06 Dazed and Confused

Disc 2:
07 Stairway to Heaven
12 Friends
13 Smoke Gets in Your Eyes
14 What Is and What Should Never Be
15 Moby Dick (cut)
17 Communication Breakdown
20 Rock and Roll

Mi sono messo ad ascoltare questo concerto un prima volta senza troppa convinzione. Ero di cattivo umore e poco concentrato. La prima impressione non è stata granché, forse le aspettative di questi ultimi decenni hanno giocato un brutto scherzo o forse ero davvero io a non essere nel mood giusto per affrontare questo bootleg. Sì, sentivo che la qualità era ottima, che i LZ del 1971 erano grandi (ma questo lo sapevo già), ma il tutto mi sembrava un po’ freddo, forse perché in una registrazione soundboard il pubblico è in secondo piano a maggior ragione con i giapponesi di solito sempre rispettosi e riservati; ma poi l’ho ripreso in mano una seconda volta, mi sono versato due dita di southern comfort, mi sono messo nella mia comfort zone, ho posizionate la manopola del volume sul settaggio “play it loud”, ho pigiato il tasto play e poco dopo ho esclamato (come avrebbe fatto il mio amico Picca) “senti mo’ che rumba!”

Nell’introduzione di sente Bonham urlare “louder!” più volte, chiede (anzi, ordina) che la batteria si senta di più in spia, poi dà il quattro e si parte. Immigrant Song è potente. Robert è leggermente titubante nel lanciarsi nell’urlo iniziale, ma come diciamo ogni volta iniziare a freddo (Robert evitava ogni sorta di riscaldamento vocale) con un pezzo del genere è da incoscienti. La qualità del suono è ottima, ben bilanciata. Il sound della chitarra è distorto ma pulito, sembra un ossimoro ma è così ed è bellissimo ascoltare il suono puro dell’amplificatore e della Gibson Les Paul senza effetti di sorta. Heartbreaker è ottima. La sezione dedicata all’assolo di chitarra accompagnato (prima della ultima strofa) è come spesso accade, impetuoso. Page che scioglie le briglie, Bonham e Jones scatenati. Ah!

Senza le chiacchiere di Plant tra un brano e l’altro l’atmosfera sembra quantomeno strana, ma lo spirito del rock che pervade le performance di ogni singolo pezzo compensa il tutto. Since I’ve Been Loving You è magnifica. La mia versione preferita è quella ancor più drammatica del 1973, ma anche questa del 1971 è superba. Jones è al piano durante la prima strofa ma poi passa all’organo, l’effetto è curioso. Bonham si trattiene a fatica, è irruente ed è bellissimo seguirlo nelle sue figure ritmiche, ma è tutto il gruppo ad essere ispirato, eccitato e di buon umore.

Introduzione più lunga del solito (passano più di due minuti prima che entri Plant) per Dazed And Confused, pezzo che è ancora in evoluzione (il giro di accordi al minuto 5 dopo le due strofe iniziali ad esempio non sopravviverà negli anni a seguire). Il pubblico sembra ipnotizzato durante la sezione dell’archetto di violino. Tutti ascoltano in religioso silenzio, l’atmosfera ha del soprannaturale, questo momento sembra trascendere l’ordine naturale per sconfinare nel divino, in breve: Jimmy Page nei panni del Dark Lord. Al momento della entrata del gruppo Page indugia sul wah wah, per poi iniziare le sue usuali scorrerie sul riff ostinato e veloce tenuto da Jones e Bonham. La qualità audio è ottima, la chitarra, come detto, non troppo distorta, seguire l’impeto della solista è facile e in alcuni momenti ci si sente sotto ipnosi. Una sensazione bellissima.  Dopo il minuto 20:00 il gruppo segue Page in una improvvisazione superlativa dove si passa dall’hard rock funk a Pennies From Heaven, motivo popolare americano cantato da Plant su un giro di accordi melodico creato da Page. La capacità e la voglia dei LZ di improvvisare era davvero una meraviglia. Il mayhem metallico della sezione successiva riporta tutto nei canoni della tempesta elettrica zeppeliniana. Come accennato qui sopra, subito dopo l’ultima strofa è presente un taglio che speriamo verrà ricucito nelle prossime edizioni. Non so se ci sarà qualcuno di voi che si prenderà mezz’ora per ascoltare questo pezzo in cuffia a buon volume, così fosse non potrà fare altro che rimanere sbalordito e innamorarsi una volta di più di un gruppo rock fenomenale.

Benché Stairway To Heaven facesse parte della scaletta dei LZ già da marzo 1971, è bene ricordare che il IV album non sarebbe uscito che in novembre 1971 e che dunque il pezzo in questione fosse una assoluta novità per il pubblico. Stairway dunque non ha i riflessi magici tipici degli anni successivi, ma viene presentata in una versione quasi impeccabile e vicina a quella da studio (assolo a parte).

I Led Zeppelin erano così pazzi da aggiungere al volo alla scaletta pezzi come Friends, (quasi certamente) mai suonata dal vivo primo di allora e registrata in studio un anno prima. La versione data è improvvisata, con Jones al basso (invece che alle tastiere), ma è al contempo vibrante e convincente. Segue qualche secondo dedicato a Plant che accenna a Smoke Gets In Your Eyes e si passa a What Is And What Should Never Be, trasposizione efficace e sentita con un Bonham e un Plant fenomenali.

A Moby Dick (cut) sono dedicati solo 10 minuti a causa dei tagli fatti dalla Empress Valley. Communication Breakdown invece dura quasi 8 minuti e, se mi si consente un po’ di iper aggettivazione, direi che sia una versione da strappamutande, torrenziale e selvaggia. I primi 20 secondi sono dedicati ad una introduzione ritmica improvvisata, si passa quindi all’hard rock dissoluto e totalizzante dei LZ. Il rientro tra il primo ritornello e la seconda strofa (minuto 0:58) è una meraviglia, questi intermezzi di hard rock funk tipici di Page (e che Bonham e Jones interpretano così bene) sono dei piccoli momenti di grandezza assoluta.  L’assolo di chitarra è lungo, assolo che va poi a sciogliersi in un altro intermezzo funk. Plant duetta col pubblico mentre i tre musicisti interagiscono su trame ritmiche seducenti. Poi di nuovo Page in assolo su stacchi ritmici inventati al momento. Ragazzi che spettacolo!

Rock and Roll chiude il cd. Interpretazione ancora work in progress (come detto il IV album non era ancora uscito) ma molto aggressiva e compatta. La convinzione con cui Bonham picchia sul piatto nell’ultimissimo colpo di batteria la dice lunga sul testosterone in circolo in quei giorni.

Non appena il resto della registrazione soundboard del concerto verrà pubblicato, questo diventerà uno dei grandissimi album dal vivo NON UFFICIALI da avere. Sia chiaro, ci sono sbavature e imperfezioni, ma il bello del rock è questo, quando il “trasporto” prende il sopravvento e si raggiungono vette così alte, tutto il resto non conta.

Jimmy Page possiede i multitraccia di 4 delle 5 date giapponesi del 1971, non capisco cosa aspetti a fare uscire la sua versione di “Alla Conquista Dell’Est” (How The East Was Won insomma”). Se questo soundboard mono “suona” così bene, immaginiamoci cosa potrebbe essere la versione stereo con missaggio professionale.

Quando i Led Zeppelin erano i Led Zeppelin!

 

(broken) ENGLISH

Led Zeppelin – 1971.09.29, Osaka, Festival Hall “How The East Was Won” (EVSD 1056/1057 + 2 promo singles) – soundboard master

Here it is the soundboard of Osaka 929 (as the enthusiast confidentially call this legendary concert), a date that everyone has always considered special whose live recording available until now was an audience (taken from the public). For years, lustrums, decades we have fantasized of being able to hear this great concert in soundboard quality, and now finally here it is; after a couple of “teasers” (Stairway and Friends) published as singles in the last few months, now Empress Valley Supreme Disc (the famous bootleg label)  releases Osaka’s second date in 1971 on the unofficial market. Given the times in which within a few minutes everything is immediately available for free on the internet, it does so in a debatable way, let’s see why:

  • the concert is not complete (11 pieces out of 19)
  • some pieces are cut, for example Dazed And Confused (at minute 27.40 has a cut of about 3 minutes) and Moby Dick (whose cuts are rather coarse)
  • “plantations” are missing (Plant’s words between songs)
  • the concert is mono

From a certain point of view we can somehow try to understand the behavior of the Empress Valley, which we remember is a label that produces only bootlegs, cds of unofficial material (mostly live concerts of various audio quality). Once the first copies have been sent (the print run is always a few hundred copies sold at exorbitant prices) in a very short time the concert in question is uploaded on specialized sites in live recordings for the happiness of fans like us, but the files are downloaded not only by fans but also by other minor record companies that deal with bootlegs that in turn will print economic copies of the show. Given that, Empress Valley tries to earn the maximun by releasing a not complete recording of the show in question: first a single cd (one song, STH), then a second single (Friends), now this double Cd containing half of the concert … probably in the near future it will release the second part, then the complete show, then (if they have it) the stereo version and so on.

For us fans it is frustrating, but we must not lose sight of the enjoyment that even an incomplete output like this can give us. And what a pleasure it is!

The recording of which we speak today has been enriched – compared to the double cd released a few days ago – of the two singles published previously.

This is the set list of the concert. Available tracks of the soundboard source in black.

01 Introduction
02 Immigrant Song
03 Heartbreaker
04 Since Ive Been Loving You
05 Black Dog (not released)
06 Dazed and Confused
07 Stairway to Heaven (from the cd single)
08 Celebration Day (not released)
09 That’s the Way (not released)
10 Going to California (not released)
11 Tangerine (not released)
12 Friends (from the cd single)
13 Smoke Gets in Your Eyes
14 What Is and What Should Never Be
15 Moby Dick (cut)
16 Whole Lotta Love (not released)
17 Communication Breakdown
18 Organ Solo (not released)
19 Thank You (not released)
20 Rock and Roll

These are the songs contained on the two CDs:

Disc 1:
01 Introduction
02 Immigrant Song
03 Heartbreaker
04 Since Ive Been Loving You
06 Dazed and Confused

Disc 2:
07 Stairway to Heaven
12 Friends
13 Smoke Gets in Your Eyes
14 What Is and What Should Never Be
15 Moby Dick (cut)
17 Communication Breakdown
20 Rock and Roll

I started listening to this concert for the first time without much conviction. I was in a bad mood and not very concentrated. The first impression was not much, perhaps the expectations of these last few decades have played a bad joke or maybe I really was not in the right mood to tackle this bootleg. Yes, I felt that the quality was excellent, that the LZ of 1971 were great (but I already knew this), but it all seemed a bit cold, perhaps because in a soundboard recording the audience is in the background plus we know that the japanese audience is usually more respectful and discreet than others; but then I picked it up a second time, I poured two fingers of Southern Comfort in a glass, I put myself in my comfort zone, I placed the volume knob on the “play it loud” setting, I pressed the play button and little after I exclaimed (as my friend Picca would have done) “now, feel that rumba!”

In the introduction we hear Bonham screaming “louder!” several times, he asks (or rather, he orders) for more drums on the monitors, then he counts four and the show begins. Immigrant Song is powerful. Robert is slightly hesitant in throwing himself into the initial scream, but as we say every time starting (Robert was famous for avoiding any sort of vocal warmup) with a piece like that it’s folly. The sound quality is excellent, well balanced. The sound of the guitar is distorted but clean, it sounds like an oxymoron, but that’s how it is and it’s great to listen to the pure sound of the guitar amplifier and the Gibson Les Paul with no effect whatsoever. Heartbreaker is excellent. The section dedicated to the accompanied guitar solo (before the last verse) is as often happens, impetuous. Page runs rampant, Bonham and Jones unbridled. Ah!

Without Plant’s talk between the songs, the atmosphere seems at least strange, but the spirit of rock that pervades the performance of each piece compensates for everything. Since I’ve Been Loving You is magnificent. My favorite version is the 1973 more dramatic one, but even this one of 1971 is superb. Jones is on the piano during the first verse but then he shifts to the organ, the effect is curious. Bonham never holds back, he is fierce and it is wonderful to follow him in his rhythmic figures, but in the end it is the whole group that is inspired, excited and in a good mood.

There is a introduction longer than usual (more than two minutes before Plant starts to sing) for Dazed And Confused, a piece that is still evolving (the chords at minute 05:00 after the two initial verses, for example, did not survive in the following years) . The audience seems hypnotized during the violin bow section. Everyone listens in religious silence, the atmosphere has some supernatura feel, this moment seems to transcend the natural order to encroach on the divine, in short: Jimmy Page in the role of the Dark Lord. When the group enters again Page lingers on the wah wah and then he starts his usual raids on the stubborn and fast riff held by Jones and Bonham. The sound quality is again excellent, the guitar as said is not too distorted, to follow the impetus of the solo is easy and in some moments you feel under hypnosis. A beautiful feeling. After the minute 20:00 the group follows Page into a superlative improvisation where they go from the hard rock funk to Pennies From Heaven, a popular American motif sung by Plant on a tune of melodic chords created by Page. The ability and the desire of the LZ to improvise was absolutely a marvel. The metallic mayhem of the next section bring back everything in the canons of the Zeppelinian electric storm. As mentioned above immediately after the last verse there is a cut that we hope will be sewn up in the next editions. I do not know if there will be any of you who will take half an hour to listen to this piece with headphones at good volume, in that case you’ll notice you can’t help falling in love once more with this phenomenal rock band.

Although Stairway To Heaven was part of the set list as early as March 1971, it is good to remember that the IV album would not have come out until November 1971 and that the piece in question was therefore an absolute novelty for the public. Stairway does not have the magical reflections typical of the following years rendition, but is presented in an almost impeccable and close to the studio version (except for the solo).

Led Zeppelin were so crazy to add tunes like Friends to the setlist on the spot, they possibly never played it live before. The given version is improvised, with Jones on bass (instead of keyboards), but at the same time it is vibrant and convincing. Then we have few seconds dedicated to Plant, he sings the very first words of Smoke Gets In Your Eyes and after that What Is And What Should Never Be follows; it’s an effective and heartfelt transposition with Bonham and Plant being just phenomenal.

Moby Dick is only 10 minutes due to the cut. Communication Breakdown instead lasts almost 8 minutes and, if you allow me a bit ‘hyper-adjectival, I would say it is a “strappamutande” (tear off my panties)”, torrential and wild version. The first 20 seconds are dedicated to an improvised rhythmic introduction, then we move on to the dissolute and all-encompassing hard rock of  LZ. The interlude between the first refrain and the second verse (minute 0:58) is a marvel, these hard rock funk link typical of Page (and that Bonham and Jones interpret so well) are little moments of absolute magnitude. The guitar solo is a long one, a solo that then goes on to melt into another funk intermezzo. Plant duets with the audience while the three musicians interact on seductive rhythmic plots. Then Page play a solo again on improvised rhythmic chops .Oh boy, what a show!

Rock and Roll closes the cd.  The rendition is still a work in progress (as mentioned the IV album was not out yet at the time) but it is very aggressive and compact. The confidence with which Bonham hits the cymbal and the drums in the very last stroke tells us about the testosterone in circulation in those days.

As soon as the rest of the concert’s soundboard recording is released, it will become one of the biggest non-official live albums ever. I make it clear, there are smudges and imperfections, but the beauty of rock is this, when the “transport” takes over and you reach such high peaks, everything else does not count.

Jimmy Page should release  his version of “How The East Was Won “… If this mono soundboard sounds like this well, let’s imagine what could be the stereo version with a professional mix.

When Led Zeppelin were Led Zeppelin!

Chris Salewicz “JIMMY PAGE – The Definitive Biography” (2018 Harper Collins Publishers)

11 Set

ITALIANO

Chris Salewicz “JIMMY PAGE – The Definitive Biography” (2018 Harper Collins Publishers) – TTTT

Non credo che questa sia la biografia definitiva come riportato sulla prima di copertina, ma credo che sia comunque una lettura essenziale per il fan navigato. Salewicz sceglie di approfondire gli aspetti meno romantici della vita di Jimmy Page e della saga dei LZ e di analizzare la cruda realtà che fu. Ci si addentra nelle tenebre e da esse fuoriescono resoconti piuttosto forti dove violenza, aggressività, uso di droghe pesanti e occultismo sono onnipresenti.

Alcuni fan non gradiranno questo approccio, concordo con loro che i Led Zeppelin sono stati anche altro, ma di sicuro sono stati anche quello raccontato in queste pagine.

Personalmente preferisco guardare le cose dalla prospettiva più ampia possibile e dunque ho letto questo libro con passione.

L’inglese non è la mia lingua madre, ma mi pare che il libro sia scritto molto bene e questo per me è fondamentale.

Salewicz ha fatto un buon lavoro, si è documentato bene e, avendo intervistato Page più volte, può dire di aver toccato con mano il soggetto di cui parla. Vi sono alcuni errori, errori che per fan come noi sembrano grossolani, ma immagino siano fisiologici. L’autore poi non ha evidentemente la conoscenza delle live recordings che abbiamo noi appassionati, certi giudizi non sono conformi alla realtà, ma in generale Salewicz se la cava egregiamente.

Sono riportate alcune notizie che non sapevo e che mi hanno sorpreso. Un paio di esempi: il matrimonio dei genitori di Page finì nella metà degli anni sessanta, quando si  scoprì che il padre di Page viveva una seconda vita e si era costruito una seconda famiglia. Fu Jackie DeShannon ad iniziare Page al sesso fatto di fruste e manette. A quanto dice l’autore l’uso massiccio di droghe fece la sua comparsa prima di quello che avevo sempre pensato.

Una biografia per essere definitiva deve mettere in campo tutti gli aspetti, qui paradossalmente la magnifica musica universale dei Led Zeppelin non viene affrontata con la dovuta forza, d’altra parte è vero che ci sono già talmente tanti volumi su Page e i Led Zeppelin che ha senso scegliere di approfondire sfumature specifiche.

Libro dunque per il fan con esperienza che già sa tutto della maestosità della musica e della narrazione epica di cui Page e dei Led Zeppelin sono intrisi, e che proprio per questo non ha paura di guardare l’abisso di perdizione in cui il Signore Oscuro si è crogiolato.

(Libro in edizione inglese).

(broken) ENGLISH

Chris Salewicz “JIMMY PAGE – The Definitive Biography” (2018 Harper Collins Publishers) – TTTT

I do not think that this is the definitive biography as reported on the front cover, but I think it is still an essential reading for the sailed fan. Salewicz chooses to deepen the less romantic aspects of the life of Jimmy Page and the saga of the LZ and to analyze the raw reality that once was. We enters the darkness and from them rather strong accounts where violence, aggression, use of heavy drugs and occultism are omnipresent come out.

Some fans will not like this approach, I agree with them that Led Zeppelin were also something else, but certainly they also were what is told in these pages.

Personally I prefer to look at things from the widest possible perspective and therefore I have read this book with passion.

English is not my mother tlanguage, but it seems to me that the book is very well written and this is fundamental to me.

Salewicz has done a good and well documented job, having interviewed Page few times he can say that he has “experienced” the subject of whom he speaks. There are some mistakes, mistakes that for fans like us are coarse, but I imagine they are physiological. The author then obviously has not the same knowledge of the live recordings that we have, certain judgments are not in accordance with reality, but in general Salewicz gets along well.

I did not know some anedoctes reported in the book. A couple of examples: the marriage of Page’s parents ended in the mid-sixties, when it was discovered that Page’s father lived a second life and built a second family. It was Jackie DeShannon who initiated Page on sex with whips and handcuffs. According to the author, heavy drugs appeared before what I had always thought.

A biography to be definitive must field all aspects, paradoxically here the magnificent universal music of Led Zeppelin is not addressed with due force, on the other hand it is true that there are already so many books on Page and Led Zeppelin that it has sense to choose to deepen specific nuances.

It’s a book therefore for the experienced fan who already knows all about the majesty of the music and the epic narration of which Page and Led Zeppelin are soaked, and that precisely for this reason is not afraid to look at the abyss of perdition in which the Dark Lord basked himself.

(English edition book).

 

ELP “Fanfare 1970 – 1997” (2017 BMG) – TTTTT

12 Mar

ITALIANO / ENGLISH

Vista la recente uscita di questo box set cogliamo l’occasione per riesaminare gli album di un gruppo che qui sul blog amiamo davvero tanto.

Ho letto critiche a questo cofanetto e anche amici miei mi hanno riferito di non essere soddisfatti dalla operazione della BMG. Io invece sono entusiasta. E’ vero, con i vari cambi di etichetta degli ultimi anni i dischi ufficiali degli ELP sono stati ripubblicati più volte, troppe volte per meglio dire, ma se si decide di fare un cofanetto come questo i dischi ufficiali li si deve inserire, per me anzi è un peccato che non sia stato incluso anche In Concert del 1979 (live 1977 con l’orchestra poi trasformato in Works Live negli anni seguenti). Il materiale bonus ad ogni modo è eccellente ed oltre ad esso sono inclusi anche un paio di 45 giri e un bel booklet.

ELP A Fanfare 1970-97 box set

ELP A Fanfare 1970-97 box set 036042

ELP A Fanfare 1970-97 box set

CD1  – Emerson, Lake & Palmer (1970) [2012 Remaster] – TTTTT

1. The Barbarian 
2. Take a Pebble
3. Knife-Edge (2
4. The Three Fates (i) Clotho ii) Lachesis iii) Atropos) 
5. Tank 
6. Lucky Man

Recentemente il mio giovane amico Marco Priulla – autore di alcuni libri musicali – ha definito il primo album degli ELP “sconfinata magia, poesia dell’aria, architettura dell’immaginazione “. Già, è di questo che si tratta. Scremate le prime serie pulsioni serie con i loro gruppi precedenti (Nice, King Crimson, Atomic Rooster) i tre, seppur giovanissimi, riescono a produrre un disco già maturo, completo, definito. The Barbarian è una trasposizione di Allegro Barbaro di Bartòk preceduta e chiusa da clamori elettrici di derivazione hendrixiana. Take A Pebble è un prodigio poetico, piano, melodie, prova d’insieme, testo … musica contemporanea ai massimi livelli.

Just take a pebble and cast it to the sea,
Then watch the ripples that unfold into me
My face spills so gently into your eyes
Disturbing the waters of our lives

Shreds of our memories are lying on your grass
Wounded words of laughter are graveyards of the past
Photographs are grey and torn, scattered in your fields
Letters of your memories are not real

Wear sadness on your shoulders like a worn-out overcoat
In pockets creased and tattered hang the rags of your hopes
The daybreak is your midnight, the colours have all died
Disturbing the waters of our lives,
Of our lives, of our lives, lives, lives, lives
Of our lives

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Knife Edge è costruita sulla Sinfonietta di Janáček da cui poi si scosta per far posto a Allemande dalla French Suite In D minor BWV812 di Bach. Come altri gruppi traevano spunto da vecchi blues, gli ELP sviluppavano temi della musica classica (e contemporanea) dei grandi compositori. The Three Fates è un brano diviso in tre movimenti intitolati alla mitologia greca, organo a canne e piano si danno il cambio, sul finale Palmer accompagna Emerson, il tempo tenuto dai due è difficile da decifrare, così come le ardite espressioni musicali. Tank è costruita sul clavinet di Emerson e sui botta e risposta tra la coppia Emerson/Lake e Palmer. Tank contiene l’immancabile assolo di batteria e nel finale un riff di moog e clavinet famoso per quelli della mia generazione perché scelto dalla Rai di quegli anni come sigla del programma di approfondimento del telegiornale “Stasera G7”. Chiude il disco Lucky Man, la ballata più celebre del gruppo. Inutile aggiungere altro per un brano così leggendario, ricordiamo – senza voler nulla togliere a Lake autore del brano – lo storico assolo di moog di Emerson nel finale, mai moog fu immortalato meglio nella storia dell’umanità (e pensare che a quanto si dice fu intesa da Keith Emerson solo come una take di prova).

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La copertina è opera dell’artista britannico Nic Dartnell.

L’album arrivò tra i primi 5 nel Regno Unito e nei primi 20 negli USA. 20esimo in Italia

Rimasterizzazione del 2012.

CD2 – Tarkus (1971) [2012 Remaster] – TTTT

1. Tarkus (i. Eruption, ii. Stones of Years, iii. Iconoclast, iv. Mass, v. Manticore, vi. Battlefield, vii. Aquatarkus)
2. Jeremy Bender 
3. Bitches Crystal 
4. The Only Way (Hymn) 
5. Infinite Space (Conclusion) 
6. A Time and a Place 
7. Are You Ready Eddy? 


Da un articolo del 2012 preso dal blog:

https://timtirelli.com/2012/10/08/riletture-emerson-lake-palmer-tarkus-island-records-1971-tttt/

I 20 minuti di Tarkus sono divisi in 7 sezioni:

A) Eruption: un 5/4 schizoide con un riff e una prova d’insieme magnifica

B) Stone Of Years: si lascia alle spalle la frenesia e si adagia su una maestosa melodia in puro stile ELP cullata dal “vento del tempo”.

C) Iconoclast: un minuto spaventoso di furia iconoclasta, appunto.

D) Mass: altro riff che si  innesta sulla trama tessuta l’intermezzo con l’organo che cerca di spezzettare il ritmo; la chitarra elettrica si inserisce su un contesto di controllata confusione.

E) Manticore: altra sezione piuttosto complicata; botta e risposta tra il riff ed Emerson, che con la mano sinistra tiene una figura musicale delle sue e con la destra emersoneggia alla grande.

D) The Batterfield: tutto si fa più epico…di nuovo la bella voce di Lake attraversata da sfumature sinistre. La chitarra acustica accompagna una solista quasi psichedelica.

F) Acquatarkus: chiusura strumentale della suite riprendendo, per gli ultimi colpi d’ala, il riff iniziale.

Jeremy Bender è quadretto simil western, di quelli emersoniani che tanto mi piacciono. Lo stacco di atmosfera con la suite di TARKUS è notevole…un po’ di leggerezza dopo tempeste musicali violentissime. Con Bitches Crystal si ritorna sui territori consoni al mood principe di questo secondo album degli Elp. Riff strumentali frenetici e costanti a cui risponde la voce di Lake. L’assolo di Emerson al piano è bellissimo. The Only Way (Hym) incastonato sulla Toccata E Fuga in Fa Maggiore BWN 540 di Bach, è un momento imponente e sublime. Ancora sfumature sinistre nella voce di Lake. Testo dalla ironia tenebrosa su tematiche anche religiose.

Infinite Space è uno strumentale modesto, sembra un riempitivo con improvvisazioni su un giro un po’ monotono. Certo però che quando Emerson suona il pianoforte partono comunque vibrazioni profonde. A Time And A Space altro brano non particolarmente interessante pur mantenendosi in linea con il tenore e lo spessore dell’album. Are You Ready Eddie è un momento ludico dedicato all’ingegnere del suono Eddie Offord. Stravagante rock and roll pianistico che ho sempre trovato gustoso, basato su The Girl Can’t Help It scritta nel 1956 da Bobby Troup e cantata in origine da Little Richard

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Tarkus è un album complesso, difficile, ricco e pulsante, concepito nel cuore del periodo più straordinario per la musica del genere umano da tre giovani ragazzi inglesi in un momento di estasi creativa.

William Neat e David Herbet, graphic designer dell’epoca, avevano preparato un schizzo con un armadillo per la copertina di un altro gruppo che però non gradì la cosa. Lo scarabocchio fu notato da Keith Emerson che si disse entusiasta dell’idea, l’idea fu sviluppata e l’armadillo carro armato diventò un punto fermo dell’iconografia della band.

Il disco arrivò al primo posto nel Regno Unito e nella top 10 Usa. Primo anche in Italia e nei primi 10 in tutta Europa.

Rimasterizzazione del 2012.

CD3 – Pictures At An Exhibition (1971) (Live At Newcastle City Hall, 26.3.71)[2016 Remaster] – TTTT

1. Promenade 
2. The Gnome 
3. Promenade 
4. The Sage 
5. The Old Castle 
6. Blues Variation 
7. Promenade 
8. The Hut of Baba Yaga 
9. The Curse of Baba Yaga 
10. The Hut of Baba Yaga 
11. The Great Gates of Kiev 
12. Nutrocker 

L’idea di fare una propria versione dei Quadri Di Una Esposizione di Modest Musorgskij venne a Emerson dopo aver assistito ad una messa in scena della composizione per pianoforte con gli arrangiamenti per orchestra di Maurice Ravel. Lake e Palmer accettarono di buon grado. Il gruppo iniziò a lavorarci sopra sin dai primissimi giorni della sua formazione. Visto la lunghezza della suite evitarono di registrarla in occasione delle session per il primo album ma l’idea di metterla su disco restò. Il 9 dicembre 1970 filmarono l’esibizione della loro versione di Pictures At An Exhibition London Lyceum Theatre, l’esibizione fu un successo, il gruppo suonò benissimo ma a causa di fastidiosi rumori di sottofondo dovuti a problemi tecnici la registrazione fu ritenuta inutilizzabile, tuttavia il filmato fu trasmesso dalla TV inglese (disponibile ora in DVD), filmato per buona parte poco godibile a causa degli effetti psichedelici dell’epoca, ma la parte che riprende il gruppo dal vivo alle prese con Musorgskij fa capire la grandezza della proposta.

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Grazie ai progressi della tecnologia l’audio del 9 dicembre 1970 è stato pubblicato ufficialmente nel 2007 nel cofanetto From The Begininng e nel cd bonus della deluxe edition dell’album del 2008.

La registrazione audio ufficiale è quella che avvenne alla City Hall di Newcastle il 26 marzo 1971. Il gruppo arrivò al mattino alla City Hall e provò varie volte la suite tanto per far capire bene a tutti i tecnici con che cosa avevano a che fare, nessuno volle più avere problemi durante la registrazione della sera. Come ingegnere del suono fu naturalmente scelto l’affidabile Eddie Offord.

Abbiamo scritto più volte qui sul blog che il connubio musica classica/gruppi rock è spesso sinonimo di ostentazione fine a se stessa, di forzature, di proposte kitsch, quasi nessuno è riuscito ad essere credibile nella riproposizione di tematiche classiche in versione rock. Quasi nessuno, appunto, perché se c’è stata una band capace di rendere credibile questa relazione è quella degli Emerson Lake & Palmer.

La maestosa introduzione d’organo di Promenade promette grandi cose, tutte mantenute. The Gnome rende chiaro sin da subito il tenore dell’arrangiamento rock e l’abilità del gruppo. Si torna a Promenade con il limpido cantato di Lake. The Sage è uno dei momenti originali aggiunti e scritti dal gruppo. Il solo Lake con la chitarra acustica e la voce, semplicemente divino.

The Old Castle è stravolta rispetto all’originale, Palmer e Lake tengono la base di Tank mentre Emerson fa di tutto per rendere irriconoscibile la melodia pianistica di Musorgskij. Tutto poi sfocia in Blues Variation, variante blues scritta dal gruppo con un grande Emerson all’organo sospinto dalla solita magnifica sezione ritmica. Torna poi il tema di Promenade, seguito da The Hut Of Baba Yaga, altro strumentale portentoso. The Curse Of Baba Yaga è un supplemento musicale da giorno del giudizio scritto dal gruppo. Il riff di basso al minuto 0:53 è eroico, il cantato di Lake demoniaco, l’orgia di tastiere paurosa. Si rientra poi in The Hut Of Baba Yaga  per confluire nella solenne The Great Gates Of Kiev, a cui il gruppo aggiunge cantato e testo. Chiusura magniloquente.

Come forth, from love’s pyre
Born in life’s fire,
Born in life’s fire
Come forth, from love’s pyre
In the burning, of our yearning
For life to be
And in pain there will (must) be gain
New Life!Stirring in salty streams
And dark hidden seams
Where the fossil sun gleamsThey were, sent from (to) the gates
Ride the tides of fate
Ride the tides of fate
They were, sent from (to) the gates
In the burning of our yearning
For life to be

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Chiude il disco una spassosa e furibonda versione di Nut Rocker (lo Schiaccianoci insomma), un adattamento della marcia di Tchaikovsky arrangiato nel 1962 da Kim Fowley, produttore del singolo omonimo che in quell’anno arrivò primo nel Regno Unito e nella Top 30 americana.

Copertina commissionata a William Neal.

PAAE arrivò al terzo posto della classifica UK, al quinto di quella italiana e si posizionò nella Top 10 in Usa e in quella dei maggiori paesi europei

Rimasterizzazione del 2016.

CD4 – Trilogy (1972) [2015 Remaster] – TTTTT

1. The Endless Enigma, Pt. 1 
2. Fugue 
3. The Endless Enigma, Pt. Two
4. From the Beginning
5. The Sheriff 
6. Hoedown 
7. Trilogy 
8. Living Sin
9. Abaddon’s Bolero

Trilogy è forse il disco più melodico del periodo magico del gruppo, ed era il preferito di Lake. Produzione (di Lake) impeccabile, grandissimo suono di batteria. L’album è di una bellezza stupefacente, ricco di melodie non sprofonda mai nel romanticume, nella melassa, il concept melodico è scevro da formule per mammolette, tale aspetto qui è intenso, maschio, virile, anche quando è poco più che un sussurro.  The Endless Enigma, Pt. 1 è una meraviglia, il rincorrersi tra organo e basso, il gioco di grancassa di Palmer, il gran cantato di Lake

 Please, please, please open their eyes
Please, please, please don’t give me lies

Fugue  di Emerson è uno dei passaggi musicali che più amo al mondo. Keith con il suo piano, accompagnato a tratti dal basso. I 15 secondi tra il minuto 1:40 e il minuti 1:55, toccano le mie corde come solo pochi altri momenti musicali sanno fare. Vibro, tremo, cado preda di un fervore mistico, Emerson è il mio pastor, nulla mi può mancar nei suoi pascoli…  The Endless Enigma, Pt. Two  chiude questa mini suite di 11 minuti. From the Beginning è una delle splendide ballate che Lake scrisse per il gruppo, una delle tre più belle. Da ricordare l’assolo finale di Emerson.

The Sheriff è un gran impasto, uno strano modo di conciliare quadretti western e grande musica euro-americana. Un trionfo.

Di Hoedown avevamo già scritto nel 2014. Il brano è una cover dell’omonimo pezzo del 1942 del compositore contemporaneo Aaron Copland, che a sua volta si ispirò ad un brano del 1892 che prese poi diverse strade.

McLEOD’S REEL (la danza scozzese di McLeod) – traditional scozzese del 1700 circa…

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BONYPARTE aka BONAPARTE’S RETREAT  (Bonyparte era il nome di un cavallo da corsa) – William Hamilton Stepp 1937 (recorded by Alan Lomax)

(probabilmente scritta nel 1892 da James Thornton col nome di O’BRIEN’S HORSE, BONYPARTE)

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HOE-DOWN from RODEO (l’Hoe-down è una festa campagnola dove si balla. Hoe significa zappa/ dare addosso/ andare all’assalto/ sarchiare / togliere le erbacce) – Aaron Copland 1942

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HOEDOWN  – Emerson Lake & Palmer 1972

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Trilogy inizia in maniera soave con il piano di Keith e il canto di Greg, poi dal minuto 3:00 diventa un brano duro costruito su un tenace riff che va a trasformarsi in articolate varianti. Living Sin è un po’ demoniaca mentre Abaddon’s Bolero è un sinuoso e riuscitissimo bolero.

L’album arrivò nella top 5 americana, secondo in Italia e in UK e nella top 5 di tutti i principali paesi europei. La copertina è della famigerata Hipgnosis, raffigura i busti dei tre musicisti e, all’interno della versione apribile del long playing, i tre ritratti nella foresta di Epping nel nord est di Londra.

Remaster del 2015.

CD5 – Brain Salad Surgery (1973) [2014 Remaster] – TTTTT

1. Jerusalem 
2. Toccata 
3. Still…You Turn Me On 
4. Benny the Bouncer 
5. Karn Evil 9 1st Impression, Pt. 1 
6. Karn Evil 9 1st Impression, Pt. 2
7. Karn Evil 9 2nd Impression 
8. Karn Evil 9 3rd Impression 

L’album con cui fui iniziato agli ELP. Non dimenticherò mai l’impatto che un visual del genere, la musica ad esso collegata e la confezione della copertina ebbero sulla formazione dell’adolescente che ero. Mi si aprirono porte che nemmeno pensavo esistessero. BSS è un disco forte, non facile, conturbante, una cattedrale musicale dove l’aria sonora si snoda attraverso ombre, paure e riflessi del sole. In altre parole un’opera degna di questo nome.

E’ cosa nota a chi si interessa a questo gruppo e chi ama approfondire le proprie conoscenze musicali che Jerusalem è la messa in musica da parte del compositore inglese Hubert Parry di un poemetto di William Blake, pittore e poeta della Perfida Albione. Nel corso degli anni Jerusalem diventò per gli inglesi un chiaro inno patriottico, tanto importante quante l’inno nazionale God Save The Queen. Gli Elp ne danno uno versione fluida e vibrante.

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Toccata è la rivisitazione del 1st piano concerto, 4th movement del compositore argentino Alberto Ginastera che Emerson aveva in testa già da un po’. Uno strumentale che ribolle di magma musicale bollente. Le tastiere demoniache di Keith Emerson, la batteria trattata elettronicamente di Palmer e il basso pulsante di Lake. Musica per cuori forti.

Still…You Turn Me On per me è la ballata più bella di Lake. Il tipico modo di arpeggiare di Greg, la voce più sofferta del solito, le tastiere che rendono l’atmosfera una favola.

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Benny the Bouncer è un altro momento di straordinaria follia, un intervallo che sa di musica western e di risse da saloon. Per me gli Elp sono anche questi, sorprendenti e irresistibili quando alle prese con la musica americana. Karn Evil 9 è una suite di 30 minuti. Nell’LP era ed è divisa tra l’ultima parte del lato A e il lato B. Ardite architetture tastieristiche, sezioni musicali articolate, ricchi spunti compositivi. La 1st Impression, Pt. 2 è uno dei momenti musicali più classici e conosciuti del gruppo.

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La 2nd Impression è costruita sul piano ed è molto suggestiva.

2° posto nelle classifiche del Regno Unito e Top 10 per Usa e Italia. E’ risaputo che con questo disco da studio si chiuse il periodo più proficuo e fertile degli Emerson Lake And Palmer. Magnifica e gotica copertina a cura di HR Giger. Per chi non lo sapesse Brain Salad Surgery è uno slang (di New Orleans, vedi Dr John) che sta a significare fellatio. E infatti sotto al mento dalla donna biomeccanica creata da Giger era previsto un fallo che poi fu fatto sfumare in un getto di luce. Il titolo in principio sembrava dovesse essere “Whip Some Skull On Ya” dal medesimo significato del titolo definitivo. Concludendo, uno dei capolavori della musica rock.

Remaster del 2014

CD6 &7 – Welcome Back, My Friends, to the Show That Never Ends ~ Ladies and Gentlemen ELP (1974) [2014 Remaster– TTTT

1. Hoedown 
2. Jerusalem 
3. Toccata (An Adaption of Ginastera’s ‘1st Piano Concerto, 4th Movement)
4. Tarkus (i. Eruption, ii. Stones of Years’ iii. Iconoclast, iv. Mass, v. Manticore, vi. Battlefield (including Epitaph), vii. Aquatarkus)
5. Take a Pebble (Including Still You Turn Me On and Lucky Man)

1. Piano Improvisations (Including Friedrich Gulda’s Fugue and Joe Sullivan’s Little Rock Getaway)
2. Take a Pebble (Conclusion) 
3. Jeremy Bender / The Sheriff 
4. Karn Evil 9 (i. 1st Impression, ii. 2nd Impression, iii. 3rd Impression)

Convention Center, Anaheim, 10 febbraio 1974, il gruppo si avvale del personale del Wally Heider Studios di Los Angeles per registrare il concerto che finirà (non tutto però) sul triplo Welcome Back, My Friends, to the Show That Never Ends ~ Ladies and Gentlemen ELP. Si sa che il gruppo suonò anche Pictures At An Exhibition ma sfortunatamente sembra che la registrazione non si sia salvata. Il gruppo parte in quarta con la solita furiosa versione di Hoedown, i ragazzi sono in forma e ben oliati e si sente. Il ritmo rallenta un po’ con Jerusalem ma l’intensità rimane alta. La voce di Lake è così rotonda e potente da incantare. I tamburi pieni di effetti di Palmer contraddistinguono Toccata. Con Tarkus inizia il viaggio nei tempi dispari e nelle sontuose divagazioni musicali. La voce di Greg ancora magnifica in Take A Pebble che include anche Still You Turn Me On, Lucky Man e le Piano Improvisations. I due momenti di Lake con la chitarra acustica sono come sempre speciali. Cantare due ballate con la sola chitarra davanti a 22.000 persone nel bel mezzo di un uragano musicale non è lavoro per tutti, ma Greg riesce a farsi seguire con attenzione. Fastidiosetto il rumore di sottofondo che a tratti altera la registrazione. Alla fin fine non è che i tecnici del Wally Heider Studios abbiano fatto poi un lavoro eccellente. Le Piano Improvisations sono spettacolari, come sempre. Quando Emerson suona il piano in quel modo sembra di essere ad un passo dalle risposte alle domande insite nella metafisica. Il finale in trio è semplicemente superlativo. Il velocissimo walking bass di Lake, i contrappunti ritmici di Palmer e quella musica che esce dal piano, un ibrido meraviglioso di jazz, blues, rock and roll e arte emersoniana. Chiude la parte finale di Take A Pebble.

Jeremy Bender / The Sheriff  sono proposte l’una attaccata all’altra. Un momento di sintesi  melodica che scende dalle altezze di una sorta di Olimpo western-europeo.

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Il lungo momento dedicato a Karn Evil 9 (con tanto di assolo di batteria) impressiona: 35 minuti di musica impegnativa e piena di varianti e stacchi suonati con una precisione che sconcerta. Non tutti i gruppi negli anni settanta suonavano bene, e forse nessuno come questo, ma è indubbio che mai decennio fu più importante e fruttuoso in campo musicale nella storia di questo piccolo pianeta sospeso nell’Universo.

Copertina senza infamia e senza lode. Il triplo album arrivò nella top 5 USA e nella TOP 10 di UK, Italia, Austria e Canada. Remaster del 2017

CD8 & CD9 – Works Volume 1 [2017 Remaster– TTTT

1. Piano Concerto No. 1 (i. 1st Movement: Allegro Giojoso; ii. 2nd Movement: Andante Molto Cantabile; iii. 3rd Movement: Toccata Con Fuoco;)
2. Lend Your Love to Me Tonight 
3. C’est La Vie
4. Hallowed Be Thy Name 
5. Nobody Loves You Like I Do 
6. Closer to Believing 

1. The Enemy God Dances With the Black Spirits 
2. L.A. Nights 
3. New Orleans 
4. Two Part Invention in D Minor 
5. Food for Your Soul 
6. Tank 
7. Fanfare for the Common Man 
8. Pirates 

Con il triplo live di cui abbiamo parlato qui sopra si chiude il periodo d’oro degli ELP. Le scelte fatte dal 1975 in avanti sono per certi versi discutibili. Emerson impone che album e tour siano affrontati con l’ausilio di una orchestra, Lake non crede sia una buona idea, timoroso com’è di perdere il senso e l’unità del gruppo, l’approccio rock, l’essenza stessa degli Emerson Lake & Palmer. Emerson è irremovibile, “o così o continuo con un progetto tutto mio“, al di là dell’ego sono i pruriti del compositore a dettare il cammino. Pur di non rinunciare agli ELP Lake accetta. Works viene concepito come un doppio album con un lato per ogni musicista e il quarto dedicato al gruppo. Prima della sua pubblicazione escono due fortunatissimi singoli: I Believe In Father Christmas a nome Greg Lake e Honky Tonk Train Blues a nome Keith Emerson.

Fu davvero una mossa azzardata far uscire nel 1977, con il Punk e la Discomusic padroni della scena (perlomeno europea), un disco doppio con un piano concerto di oltre 18 minuti, cinque pezzi di Lake uno di seguito all’altro e un lato lasciato ad un batterista. Works si comportò bene nelle classifiche ma è indubbio che vendette meno dei precedenti e di quello che si aspettavano tutti.

L’album tuttavia contiene pezzi monumentali, una ricchezza compositiva indiscutibile e un affascinante tocco di grandeur. Piano Concerto No. 1 è stupefacente, tre movimenti di genio pianistico assoluto. Sarà perché sono un grande fan di Keith Emerson, sarà perché sentirlo suonare il pianoforte è una delle sensazioni più belle che provo in questa vita, ma considero Concerto uno dei migliori momenti composti da un musicista rock. Sussurri di solo pianoforte alternati da intricati passaggi al piano sospinti dal maestoso respiro dell’orchestra. Lend Your Love to Me Tonight  è una discreta ballata giocata sul rapporto non proprio riuscitissimo tra gruppo rock e orchestra. C’est La Vie è in puro stile Greg Lake con quel modo di arpeggiare tipico del gigante del Dorset. Fu fatto uscire come singolo ma non ottenne il successo sperato sebbene ricevette grandi applausi ogni volta che fu proposta dal vivo. Nella sua recente biografia Lake scrive che fu Keith Emerson a suonare il leggendario passaggio di fisarmonica, ma più volte lo stesso Emerson disse che fu un session man e non lui a registrare l’intermezzo di fisarmonica, intermezzo da lui stesso suggerito a Lake. Hallowed Be Thy Name ha un ritmo più sostenuto, è un pezzo discreto ma niente di particolare esattamente come Nobody Loves You Like I Do. Closer to Believing invece è un brano di livello superiore che beneficia dell’apporto al contempo riservato ed imponente dell’orchestra. Ricorda un po’ il Greg Lake dei King Crimson.

Il lato dedicato a Palmer inizia con The Enemy God Dances With the Black Spirits che è una rilettura niente male – in chiave ELP –  del secondo movimento della Scythian Suite di Prokofiev. L.A. Nights è registrata con Emerson alle tastiere e Joe Walsh alla chitarra. Inizia con una specie di jazz rock funk che si tramuta in un rock swingato condotto dalla slide guitar di Walsh. New Orleans cerca di ricreare le vibrazioni creole del French Quarter. Al basso il grande Colin Hodgkinson, al sax Ron Aspery (anch’egli proveniente dai Back Door) e alla chitarra Snuffy Walden. Two Part Invention in D Minor è un esercizietto su tema di Bach. Food For Your Soul sta tra il jazz e la Big Band, mentre Tank è la riproposizione del pezzo tratto dal primo album. Piuttosto interessante l’arrangiamento costruito con l’orchestra.

Gli ELP in quanto gruppo compaiono finalmente sul quarto lato con due grandi pezzi. Fanfare for the Common Man è la loro versione del brano che Aaron Copland scrisse nel 1943 e fu Lake a lanciare l’idea. Quasi 10 minuti di possente cavalcata attraverso le immense praterie della grande musica musica contemporanea americana. Emerson riadattò il tema principale per l’uso con basso e batteria e dedicò la parte centrale alle improvvisazioni. Una versione ridotta venne pubblicata come singolo che nel Regno Unito raggiunse il N.2 della classifica.

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Pirates  nasce come progetto solista di Emerson ad uso di colonna sonora per un film poi accantonato, così che Keith fece sentire la cosa a Greg. Lake e Pete Sinfield lavorarono sulla melodia e sul testo che incentrarono sul tema dei pirati. La scelta fu azzeccata, basta ascoltare la lunga parte introduttiva per immaginare galeoni solcare l’orizzonte dei mari. Con questo pezzo il gruppo dimostrò di poter ancore scrivere musica superlativa insieme. Tutto funziona: le tastiere di Keith, l’orchestra, il basso di Greg, la batteria di Carl, la splendida voce di Lake e il testo evocativo.

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Facile riflettere sul fatto che con questi due brani finali uniti ai momenti migliori contenuti nei tre lati precedenti si sarebbe potuto creare un album singolo più coerente e di grande impatto, ma la storia come sappiamo andò diversamente e non resta che godere comunque di un album che seppur un po’ spezzettato rimane ad ogni modo di ottimo livello.

Works arrivò tra le Top10 e le Top20 di Europa e Nord America, in Italia salì fino alla Top5. Copertina semplice ma egualmente elegante e funzionale, così come il titolo, ma certo fuori sincrono con il mood dei tempi che si stavano vivendo. Remaster del 2017.

CD10 – Works Volume 2 [2017 Remaster– TTT½

1. Tiger in a Spotlight 
2. When the Apple Blossoms Bloom in the Windmills of Your Mind I’ll Be Your Valentine 
3. Bullfrog 
4. Brain Salad Surgery 
5. Barrelhouse Shake-Down 
6. Watching Over You 
7. So Far to Fall 
8. Maple Leaf Rag 
9. I Believe in Father Christmas 
11. Honky Tonk Train Blues 
12. Show Me the Way to Go Home

A causa dei grossi problemi e i debiti del tour del 1977 con l’orchestra il gruppo tra la fine del 1977 a marzo 1978 intraprese un nuovo tour – come trio –  per rientrare nelle spese e nel novembre del 1977 pubblicò Works Volume 2 con lo stesso intento. Per molti fu una mezza delusione, dopo un progetto magari non centratissimo ma comunque imponente come Works Volume 1, far uscire una raccolta di scarti di album precedenti e di singoli usciti a nome Emerson e Lake a molti non sembrò una gran mossa. Oggi è un album che può essere rivalutato senza troppi problemi, è spezzettato, ma la varietà proposta e la bontà di alcuni momenti lo rendono un disco di un certo spessore.

I nuovi pezzi furono due, So far To Fall e Show Me The Way To Go Home. La prima è una composizione a firma Emerson, Lake e Sinfield, uno swing un po’ schizzato con un buon lavoro dell’orchestra che riascoltato con attenzione acquista più valore di ciò che si potrebbe pensare, il secondo è la rielaborazione di un vecchio standard del 1925 scritto da “Irving King”(pseudonimo del duo duo di autori Reginald Connelly e Jimmy Campbell). L’inizio è a cura del piano di Emerson e la voce di Lake, quindi entrano la London Symphony Orchestra e il gruppo. Quadretto molto carino. Questi due pezzi sarebbero potuti comparire nel quarto lato di Works Volume 1 se “Fanfare For The Common Man” fosse stata declassata e non giudicata idonea (e quindi relegata a Works Volume 2) come sembrò in un primo momento. Tiger in a Spotlight uscì come singolo nel 1977 ma è un pezzo registrato nelle sessions di Brian Salad Surgery. Si dice che sarebbe stata inserita nell’album se Ginastera non avesse dato il permesso per Toccata.

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When the Apple Blossoms Bloom in the Windmills of Your Mind I’ll Be Your Valentine proviene anch’esso dal sessions di Brian Salad Surgery, è uno strumentale meno inutile di quel che sembra. Bullfrog è una outtake delle sedute di registrazione di Works dedicate a Palmer, registrata anch’essa insieme ai Back Door, Ron Aspery (sax e flauto) e Colin Hodgkinson (basso)  seppur non presenti nelle note di copertine (tra l’altro il brano presenta una sovraincisione di tastiere con tutta probabilità ad opera di Emerson). Brain Salad Surgery è il terzo brano proveniente dalle session del 1973 ad essere incluso. Barrelhouse Shake-Down è un gran bel honky-tonk scritto da Emerson che apparve per la prima volte come lato B del singolo Honky Tonk Train Blues. Per quelli della mia generazione fu un 45 giri importantissimo perché divenne la sigla della fortunatissima trasmissione della RAI “Odeon”. Honky Tonk Train Blues è una meraviglia. Ne abbiamo parlato qui sul blog un paio di anni fa:

https://timtirelli.com/2016/03/14/addio-a-keith-emerson/

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Watching Over You è la dolce ninna nanna che Greg scisse per sua figlia, mentre I Believe in Father Christmas è la versione del gruppo del fortunatissimo singolo di Lake, versione che preferisco a quella originale con l’orchestra. Anche Maple Leaf Rag  diventò la sigla del programma Odeon e anche esso sarà un singolo di gran successo qui in Italia.

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Works volume 2 diventò comunque disco d’oro in USA (entrò nella Top 40) mentre in UK arrivò fino alla Top 20. Remaster del 2017.

CD11 – Love Beach [2017 Remaster– TTT½

1. All I Want Is You
2. Love Beach 
3. Taste of My Love 
4. The Gambler 
5. For You 
6. Canario 
7. Memoirs of an Officer and a Gentleman: i. Prologue / The Education of a Gentleman, ii. Love At First Sight, iii. Letters from the Front, iv. Honourable Company (A March) 

Terminato il tribolato ma grandioso tour legato al progetto Works, il gruppo avrebbe gradito una pausa di qualche mese, ma il contratto con la Atlantic prevedeva un ulteriore album da studio così, dopo un meeting con i loro discografici, i tre furono convinti ad iniziare le fasi di preparazioni per il nuovo disco. Fu loro suggerito di seguire linee musicali più semplici da tramutare in brani che potessero essere trasmessi in radio. L’idea era quella di seguire il percorso intrapreso dai Genesis con And Then There Were Three, disco forse più accessibile e trainato da un singolo (molto bello) di facile impatto come Follow You Follow Me che portò l’album a risultati di vendita mai raggiunti prima, spingendo il gruppo nella top 20 americana.

L’idea non è che rendesse Emerson entusiasta, ma il dio delle tastiere finì per acconsentire viste anche le pressanti richieste di Lake circa una formula musicale più prossima al suo modo di scrivere e al tornare al concetto di gruppo in senso stretto. I tre si trasferirono alle Bahamas, a Nassau, e usufruirono dei Compass Point Studios, situati su di una spiaggia chiamata Love Beach.

Lake e Palmer fecero giusto in tempo a registrare le loro parti poi fuggirono via, il mood generale non era granché, lasciando a Emerson l’onere di finire, mixare e produrre l’album. Love Beach è un disco un po’ strambo, manca un minimo di filo conduttore, a un lato A pieno di canzoni segue un lato B immerso in un mondo musicale diverso, quello più vicino al passato del gruppo.

All I Want Is You potrà anche essere leggera nelle intenzioni ma il maestoso respiro degli ELP permea la composizione. Scritta da Lake e Sinfield, la canzone si basa sulla chitarra di Lake e su una melodia tutt’altro che banale. Ottima la batteria di Palmer e gli interventi alle tastiere di Emerson.

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Love Beach, sempre della coppia Lake/Sinfield, è anch’essa guidata dalla chitarra di Lake. L’aria da disimpegno persiste ma sotto sotto l’approccio ELP non manca. Taste Of My Love è un altro pezzo dal titolo discutibile ma è meno stupido di quel che sembri. Scritto sempre da Lake e Sinfield e con la chitarra ben presente, come i precedenti due contiene comunque il marchio di fabbrica degli ELP. Per The Gambler Emerson si aggiunge al songwriting. Un brano con accenti rock blues e tutto sommato per niente scadente. Contiene un assolo di Emerson e di nuovo un grande Carl Palmer. Il suono della batteria di quest’album è uno dei miei preferiti di sempre. Stucchevoli i cori femminili. Per For You si torna alla coppia di autori Lake/Sinfield. Un lenta e sofferta riflessione sul mal d’amore. La voce profonda di Lake scende potente su un arrangiamento costruito su chitarre e tastiere. Bel pezzo.

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Il lato B è guidato da Emerson. Canario è la versione del gruppo del 4# movimento del concerto per chitarra ed orchestra Fantasía para un gentilhombre del compositore spagnolo Joaquín Rodrigo Vidre. Il pezzo è magnifico così come l’interpretazione del gruppo in cui io da sempre sento echi della PFM, che i maestri si siano fatti influenzare dai loro allievi?

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Memoirs of an Officer and a Gentleman offre il fianco a chi critica questo album, una lunga suite (di 20 minuti) dedicata all’amore tra un soldato e la sua bella ambientato nella prima guerra mondiale dopo momenti un po’ frivoli  del lato A, non apparve il massimo della coerenza. Il testo, del solo Sinfield, sembra non sia esattamente un capolavoro, ma il contesto musicale regge alla grande. L’inizio con solo piano e voce sembra (ed è) il preludio di uno dei grandi momenti della band. L’entrata della batteria (con basso e tastiere) è di grande effetto. Ritorna poi il piano accompagnato dalla sola voce di Lake e la classe dei due si innalza di nuovo come se le difficoltà e i rapporti incrinati non esistessero. Risentire questa parte mi fa soffrire molto, l’assenza di Keith e Greg è un lutto che non riesco ad elaborare. La chitarra acustica di Lake entra e accompagna divinamente il piano. Altro istante altissimo. Rientra poi la batteria per un intermezzo strumentale con basso e tastiere, Carl Palmer è uno spettacolo, ma anche gli altri due non sono da meno. Occorre che ci si decida a considerare Memoirs Of An Officer And A Gentleman uno dei grandi momenti del gruppo. La marcetta finale scritta da Emerson è la degnissima conclusione di un brano che andrebbe dunque rivalutato e immortalato tra i grandi quadri da inserire nella esposizione dedicata alla storia di questo gruppo leggendario.

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La copertina ritrae i tre su di una isoletta dei Caraibi, in un posto chiamato Salt Cay. Più che un gruppo rock l’immagine data è quella di un gruppo che strizza l’occhio all’easy listening e alla disco di fine settanta. Emerson cercò di far cambiare copertina all’Atlantic, ma invano. Lo abbiamo sempre scritto qui sul blog, Love Beach è un album assai meno peggio di quel che si dica, un album che i critici “intelligentoni” adorano fare a pezzi, mentre tutto sommato è un disco onesto e perlomeno discreto partorito da un gruppo in un momento non entusiasmante. La copertina fu la principale responsabile del fallimento dell’album, lontana com’era dal mood del gruppo. Anche il titolo dato al disco contribuì a non invogliare all’acquisto i fan. Senza citare i soliti riferimenti che tutti fanno, proviamo ad immaginare un album della PFM del 1978 intitolato La Spiaggia Dell’Amore (Love Beach appunto) con in copertina musicisti come Flavio Premoli e Franco Mussida vestiti come l’Alan Sorrenti del periodo Figli Delle Stelle e ritratti al tramonto sulla spiaggia di Cesenatico. Avremmo comprato nel 1978 – nel pieno della nostra  missione rock – un album con quella veste? Fu la Atlantic ad insistere per foto e titolo (col beneplacito di Ahmet Ertegun), a volte gli uffici marketing e i massimi dirigenti vanno in totale confusione.

Love Beach fu pubblicato nel novembre del 1978 e, per quanto sia considerato un insuccesso,  nel gennaio del 1979 guadagnò comunque il disco d’oro in USA. Essendo un amante dei dischi “obliqui” ascolto sempre volentieri Love Beach. Si parlò di un ultimo tour da programmare nel 1979 come ultimo saluto ai fan, ma i tre musicisti non si accordarono sulla impostazione da dare alla cosa e tutto finì. Per me questo rimane un cruccio, perché fossero tornati in Italia nel 1979 oggi potrei dire di aver visto gli ELP negli anni settanta, una faccenda che sarebbe stata basilare per la mia crescita e la mia felicità.

Negli anni successivi Palmer entrò negli Asia, Lake fece uscire un paio di album solisti, mentre Emerson – dopo aver fatto uscire un buon album solista per una etichetta italiana (l’album Honky del 1981) scrisse alcune colonne sonore. Nel 1986 Emerson e Lake si misero con Cozy Powell, con il quale fecero un disco e relativo tour. Nel 1988 Emerson e Palmer formarono con Robert Berry il gruppo Three, anche in questo caso, disco e tour.

Remaster del 2017

PS: bene, tolti i panni del recensore più o meno razionale, posso dire che Love Beach per me è un album (quasi) bellissimo. Uno dei miei preferiti.

CD12 – Black Moon – [2017 RemasterTTT½

1. Black Moon 
2. Paper Blood 
3. Affairs of the Heart 
4. Romeo and Juliet
5. Farewell to Arms 
6. Changing States 
7. Burning Bridges 
8. Close to Home

9. Better Days

10. Footprints in the Snow 

Nel 1991 Phil Carson, ex direttore dell’Atlantic inglese mise in piedi l’etichetta Victory Records, contattò Emerson Lake And Palmer con la proposta di lavorare su di una colonna sonora, ma in realtà fu una scusa per far tornare insieme la band. Così infatti avvenne. Il gruppo iniziò a rielaborare alcuni pezzi che Keith aveva scritto e registrato sul finire degli anni ottanta. Black Moon e Paper Blood in fondo si assomigliano, sono tentativi del gruppo di restare al passo con i tempi per quanto riguarda suoni e arrangiamenti. Fu girato un video nella cave di Carrara che sancì ancora una volta il legame tra il gruppo e l’Italia.

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Affairs Of The Heart è una bella ballata che Lake sul finire degli anni ottanta scrisse e registrò durante alcune sedute che fece con Geoff Downes, Romeo and Juliet è la riuscita rilettura dell’omonimo pezzo di Sergei Prokofiev voluta da Emerson da sempre convinto delle similarità del pezzo con Purple Haze di Hendrix. Farewell To Arms è una solenne dichiarazione contro la guerra. Sul finale un nuovo grande inno scritto col moog

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Changing States è un veloce strumentale scritto da Emerson, a tratti è un po’ forzato ma l’incedere è notevole. Burning Bridges, scritto dal produttore del disco Mark Mancina, non lascia grandi ricordi, tipica traccia di rock classico anni novanta piuttosto inutile. Il quadretto pianistico Close To Home quieta gli animi e infonde la bellezza nel cuore di chi, come me, ama immensamente sentire Emerson suonare il piano. Better Days è costruita su di un riff simile a Immigrant Song dei Led Zeppelin. Brano inutile. Footprints In The Snow è il brano di Lake che chiude il disco, la chitarra acustica richiama quella di Lucky Man. Bel finale.

L’album non scosse le classifiche più di tanto, ma ricordo perfettamente che allora la reunion degli ELP fu una faccenda di alto profilo. Il tour che seguì fu importante, con il gruppo costretto ad aggiungere in alcuni casi altre date per far fronte alla richiesta. Personalmente ho ancora negli occhi il gruppo incorniciato nell’incanto della arena di Verona nel settembre del 1992.

Un paio di anni dopo Emerson iniziò ad avere problemi alla mano, e non fu mai più lo stesso.

Remaster del 2017

CD13 – In The Hot Seat – [2017 RemasterTT½

1. Hand of Truth 
2. Daddy 
3. One by One 
4. Heart On Ice 
5. Thin Line 
6. Man in the Long Black Coat 
7. Change 
8. Give Me a Reason to Stay
9. Gone Too Soon 
10. Street War 

Nel 1993 il gruppo si trova in studio per registrare di nuovo alcuni pezzi del passato per il cofanetto The Return Of The Manticore; una volta finiti la Victory li costringe a restare in studio per preparare un nuovo disco, l’input del produttore e dei discografici è netto: dovete fare un disco commerciale. L’etichetta sta per fallire, il secondo disco dei Tin Machine di Bowie non è nemmeno entrato nella Top 100 in America e anche Talk degli Yes fatica e finisce per vendere solo 300.000 copie in tutto i mondo, una cifra non esattamente soddisfacente per l’epoca. I tempi sono cambiati, gli anni novanta a quasi tutti i grandi gruppi del passato non hanno portato nulla di buono, quasi nessuno vende in modo consono, col grunge è cambiato il vento. Le imposizioni della etichetta si dimostreranno errate, il disco non entrerà nemmeno nella Top 200 americana; l’album oltre ad essere brutto non ha senso, il produttore Keith Olsen e la sua cricca impongono la loro collaborazione nel songwriting e il risultato è deprimente. A tutto questo vanno aggiunti i problemi alla mano destra di Emerson che nel mezzo delle registrazioni lo costringono ad operarsi, con conseguente riduzione della sua capacità tecnica.

Hand of Truth è composta da Emerson e Lake ed ha una lunga introduzione strumentale, è un brano tutto sommato brioso piuttosto anni novanta. Greg scrisse Daddy dopo aver guardato un programma della Tv americana dove si parlava della scomparsa di una bambina. Per quanto buone fossero le intenzioni e per quanto la canzone non sia poi malaccio, un brano del genere non può che portare con sé vibrazioni negative. One By One è una mediocrità scritta con l’aiuto di Olsen, Heart On Ice (Olsen – Lake) si basa sul quel genere radiofonico americano che vuole un pezzo lento e mediamente triste sostenuto da una batteria ben presente. Thin Line (Emerson, Olsen, Wray)è un pseudo classic rock americano degli anni novanta…una schifezza insomma. Man in the Long Black Coat è una cover di Bob Dylan di cui certo non si sentiva il bisogno, Change (Emerson, Lake, Olsen, Wray) è semplicemente un brutto pezzo mentre Give Me a Reason to Stay (S.Diamond, S.Lober) si fa perlomeno ascoltare pur essendo smaccatamente commerciale. Gone Too Soon (Wechsler, Lake, Wray) è invece un’altra schifezza e anche Street War (Emerson, Lake) non si discosta molto dal basso livello degli episodi peggiori del disco. Lake e Emerson erano evidentemente alla frutta.

Album senza nessuna velleità. Inutile aggiungere altro. Remaster del 2017.

CD14 – Live at Pocono International Raceway, USA 8th July 1972 – TTTTT

1. Hoedown (Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U.S.A., 9th July 1972)
2. Tarkus (Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U.S.A., 9th July 1972)
3. Take a Pebble (Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U.S.A., 9th July 1972)
4. Lucky Man (Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U.S.A., 9th July 1972)
5. Piano Improvisations (Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U.S.A., 9th July 1972)
6. Take a Pebble (Reprise; Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U.S.A., 9th July 1972)
7. Pictures At an Exhibition (Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U.S.A., 9th July 1972)
8. Blue Rondo a la Turk (Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U S A , 9th July 1972)

Nel luglio del 1972 si tenne in Pennsylvania un festival rock di grosse dimensioni, 200.000 persone si presentarono per vedere tra gli altri Cactus, Edgar Winter, ELP, Faces e Humble Pie. La situazione descritta nei resoconti dell’epoca è simile a ciò che successe a Woodstock tre anni prima, congestioni di traffico e tanta confusione, il tutto condito da un tempo inclemente. Pioggia e freddo turbarono la serata e la nottata, grossi ritardi sulla scaletta di marcia furono inevitabili, gli ELP salirono sul palco tra le 4 e le 5 del mattino.

La qualità delle performance live degli ELP è sempre di un livello impressionante e anche in questa occasione, seppur fosse quasi l’alba, il concerto è una meraviglia. Hoedown è la consueta e impeccabile festa. Rumori di sottofondo sono presenti nella registrazione, lo si capisce bene nella pausa tra un pezzo e l’altro e nei momenti dove la musica quasi si ferma, intendiamoci però: la registrazione è comunque ottima. Tarkus è magnifica. Nella prima parte dai microfoni arriva qualche accenno di fischio e di larsen. Il basso di Lake è ben presente e se lo si segue con attenzione si comprende benissimo che razza di bassista fosse, quando poi passa alla chitarra in Battlefield ci si bea anche della sua versatilità. Take a Pebble: dopo il primo cantato durante il primo spazio al piano di Emerson, Palmer (immagino) si aggiunge alle percussioni poi tutto si spegne per lasciare spazio a Lucky Man, versione corta con chitarra acustica, batteria e in sottofondo, molto in sottofondo, le tastiere di Emerson che sembrano non funzionare a dovere in quanto ad amplificazione.  Rientra in scena il re delle tastiere per le sue ineguagliabili Piano Improvisations. Minuti dove il genio del genere umano si manifesta. Il finale è un po’ improvvisato, infatti si sentono i ragazzi ridere tra di loro prima di tornare al tema di Take A Pebble. Il sound della batteria di Palmer mia piace proprio tanto; di solito in questi festival i suoni vanno un po’ a farsi benedire, ma qui tutto è quasi perfetto. L’attacco di Pictures At An Exhibition è carico di potenza, incredibile …sono le 5 del mattino, si è alzata la nebbia dopo la pioggia battente, e nonostante il gruppo abbia atteso ore interminabili nel tedio più snervante si presenta sul palco con quella “cazzimma”! Professionismo massimo. Intorno al minuto 7:00 le tastiere spariscono, devono essere intervenuti problemi all’impianto. Palmer si lancia in un assolo presto accompagnato da Lake al basso fino a che 90 secondi dopo the keyboards god riprende il suo lavoro. Dopo la sperimentazione, quando il gruppo torna al tema principale, il boato del pubblico (alle 5 di mattina) è tutto dire. Il gruppo saluta, ma il pubblico chiede ancora una razione di elpower. Dopo qualche schizzo musicale futurista a mo’ di introduzione arriva Blue Rondo a la Turk, la cover del Dave Brubeck Quarter che Emerson si portava dietro dal tempo dei Nice. E’ il siparietto in cui l’entertrainer Keith Emerson sale alla ribalta. C’è comunque anche spazio per Palmer, l’assolo di batteria in mezzo al pezzo dura 8 minuti. Ottimo concerto e ottimo disco bonus!

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CD15 – On The BBC (Whistle Test ’79 / Pop Goes Summer ’93) – TTT½

1. The Old Grey Whistle Test (First Broadcast On 23rd January 1979; Presented by Bob Harris;)
2. Pop Goes Summer, 1993 (First Broadcast On 16th September 1993; Band Interviews and Excerpts from the ‘Black Moon Tour’, Live At Arena di Verona, Italy, 26th September 1992;)

 

La traccia 1 del Cd contiene la trasmissione registrata nel 1977 ( e nel 1978) e andata in onda il 23/1/1979 della BBC “The Old Grey Whistle Test presentato da Bob Harris. Interviste a Emerson , Lake e Palmer e messa in onda di brani tratti dal concerto di Memphis del 20/11/1977.

Karn Evil e Watching You sono presentate in forma quasi completa, mentre Tank/Drums Solo è inframezzata dalle risposte di Lake e Palmer. La qualità è buona anche se c’è parecchia compressione, tipica delle riprese live poi passate in radio. Anche Tiger In The Spotlight è completa, così come Show Me The Way To Go Home. Personalmente amo moltissimo anche il tour 1977/78. C’è il sentore del sentimento che chiamo “orizzonti perduti”, quella foschia di decadenza e di incertezza musicale ma il gruppo suonava molto benee il pubblico era davvero caldo.

Bob Harris poi trasmise alcuni brani presi dall’ultra famoso concerto dello Stadio Olimpico di Montreal, lo show con l’orchestra che fu registrato professionalmente (ma è bene ricordare che diversi pezzi non poterono essere usati per il live In Concert uscito nel novembre 1979 a causa del mancato funzionamento di alcuni cavi responsabili di una cattiva registrazione). Per il pubblico inglese di quel gennaio fu senza dubbio una rivelazione poter ascoltare in anteprima gli ELP sospinti dall’orchestra in Piano Concerto e Pirates.

La traccia 2 invece è dedicata al reunion tour del 1992, nel dettaglio alla data di Verona del 26 settembre 1992, data a me molto cara visto che ero presente- nelle prime file – all’Arena. Sulle note di Romeo & Juliet Palmer parla del tour in Italia del 1972 e del fatto che suonare all’Arena di Verona è un gran cosa. Una volta partita Karn Evil ho avuto un momento di sbandamento, iniziarono con quella e ricordare quel magico momento di 25 anni fa della mia vita personale mi ha fatto venire la tremarella. Ad ogni modo la traccia si snoda alternando dichiarazioni dei tre moschettieri e spezzoni dei pezzi riportati nel retro copertina.

CD16 – Live at Waterloo Concert Field Stanhope NJ USA, 31st July 1992 – TTT½

1. Karn Evil 9 1st Impression Part 2 / Tarkus
2. Knife-Edge
3. Black Moon
4. From The Beginning
5. Affairs Of The Heart
6. Lucky Man
7. Fanfare For The Common Man / America / Blue Rondo a la Turk

Quello che nel tour del 1992 mi disturba maggiormente è il suono della batteria di Palmer, lo faceva anche allora figuriamoci oggi. Non è facile convivere con quel sound elettronico, ma occorre fare qualche sforzo anche perché pure le tastiere di Emerson sono vittima della modernità di quegli anni. Già, non siamo più negli anni settanta, bisogna calarsi in quel contesto dove musicalmente tutto doveva essere sopra le righe. Fatico molto, perché oltre al suono anche gli arrangiamenti di batteria mi paiono insopportabili soprattutto in Tarkus.

Nemmeno due minuti di Karn Evil 9 first impression part 2 e poi parte Tarkus (non riportata nel retro copertina) che sfocia in Knife Edge. Segue Black Moon, di nuovo la batteria sopra le righe. Il tour del 1992 andava documentato certo, ma un concerto del genere con queste sonorità per me è di difficile fruizione; meno male che arrivano From The Beginning (presentata in versione non completa) e Affairs Of The Heart a quietare il rumore della batteria. Il sottofondo di tastiere in quest’ultima è comunque molto suggestivo. Lake prova il livello delle spie e poi – insieme al gruppo – parte con Lucky Man. Greg incita Keith a replicare l’assolo che nella versione da studio è appannaggio della chitarra. Il pubblico si fa sentire durante l’introduzione di Fanfare For The Common Man. La performance è serrata. Quasi sette i minuti dedicati a omaggiare Aaron Copland, dopodiché di vira su America e quindi su Rondo. Buon concerto, ma come detto suoni spesso insopportabili.

CD17 – Live at Birmingham Symphony Hall, 27th November 1992 TTT½

1. Knife-Edge (Live At Birmingham Symphonic Hall, U.K., 27th November 1992)
2. Paper Blood (Live At Birmingham Symphonic Hall, U.K., 27th November 1992)
3. Close to Home (Live At Birmingham Symphonic Hall, U.K., 27th November 1992)
4. Creole Dance (Live At Birmingham Symphonic Hall, U.K., 27th November 1992)
5. From the Beginning (Live At Birmingham Symphonic Hall, U.K., 27th November 1992)
6. Pictures At an Exhibition (Live At Birmingham Symphonic Hall, U.K., 27th November 1992)
7. Fanfare for the Common Man (Live At Birmingham Symphonic Hall, U.K., 27th November 1992)

La fine dell’anno vede la band in giro per il Regno Unito. Il Cd parte con Knife Edge ma è chiaro che il dischetto non presenta il concerto nella sua interezza, si è evidentemente scelto di presentare nei due concerti del 1992 meno doppioni possibili. La voce di Lake è meno efficace che in altre occasioni. Paper Blood è uno dei brani su cui il gruppo puntava di quello che all’epoca era il nuovo disco. C’è anche Close To Home, delizioso quadretto pianistico di Emerson. Altro spazio emersoniano è Creole Dance di Ginastera. Il piano lascia il posto alla chitarra per From The Beginning a cui seguono 15 minuti di Pictures At An Exhibition. La chiusura è simile al concerto del New Jersey.

CD18 – Live at Élysée Montmartre, Paris, 2nd July 1997 – TTT½

1. Karn Evil 9 1st impression part 2
2.Tiger in a Spotlight
3. Hoedown
4. Touch and Go
5. From The Beginning
6. Knife-Edge
7. Bitches Crystal
8. Creole Dance
9. Honky Tonk Train Blues
10. Take A Pebble
11. Lucky Man
12. Tarkus
13. Pictures at an Exhibition (Medley)
14. 21st Century Schizoid Man / America

Per certi versi i tour degli anni novanta degli ELP mi ricordano quelli di Page e Plant, le prove sono buone, tutto è curato e professionale, ma manca quel furore dinamico, quello swing selvaggio degli anni settanta. Intendiamoci, è fisiologico, in più dobbiamo considerare che erano periodi difficili per i grandi gruppi e musicisti degli anni d’oro, ma è un aspetto che di certo si avverte. La batteria di Palmer nel 1997 aveva un sound più accettabile, dimenticati i fastidiosi suoni elettronici dei 4/5 anni precedenti, la batteria torna ad avere le vibrazioni (più o meno) giuste. Karn Evil 9 si sviluppa bene, Tiger In A Spotlight, pur non essendo un pezzo particolare è una boccata d’aria fresca per quanto riguarda la scaletta. Hoedown è come sempre decisa, con un Keith Emerson scatenato nell’intermezzo. Touch And Go è un brano da centurioni, quel riff di tastiere, quell’incedere sinfonico piuttosto coatto, ma il gruppo lo affronta dignitosamente. From The Beginning è suonata da tutta la band, versione piacevole, l’assolo di Keith nel finale si avvale di un suono non esattamente convincente. Knife Edge si mantiene su buoni livelli, idem per Bitches Crystal che mi pare uno dei momenti più alti del concerto. Lo spazio dedicato a Keith è composto da Creole Dance e Honky Tonk Train Blues, la prima col piano la seconda accompagnata da Lake e Palmer. Take A Pebble parte un poco incerta, il nuovo arrangiamento con le tastiere che ogni tanto affiancano il piano è quantomeno strano. Emerson poco preciso. Keith si rifà nelle piano improvisiations. Versione che non ingloba altri pezzi come succedeva in passato, infatti Lucky Man è proposta a parte e interpretata da tutta la band, finalmente con un moog col suono vincente. Tarkus presenta qualche variazione rispetto alla versione standard, come è logico che sia visto che siamo nel 1997; il brano è collegato a Pictures At An Exhibition, trasposizione abbreviata di circa di 10 minuti. Di nuovo Emerson un po’ incerto. Anche qui parecchie variazioni e novità. L’assolo di batteria di Palmer (non certo indimenticabile) è il collegamento all’ultimo pezzo: un breve assaggio di 21st Century Schizoid Man dei King Crimson e chiusura con America. 

Questa registrazione dovrebbe essere un semplice soundboard (un nastro registrato in diretta e preso dal mixer) dunque nessuna possibilità di regolare successivamente il livello e il suono degli strumenti, come si fa di solito per le registrazioni multitraccia usate per i dischi live ufficiali.

3LP Vinyl – ELP Live In Italy: Rome & Milan 1973TTTTT

(Live At Stadio Flaminio, Rome, Italy, May, 2nd 1973 and Velodromo Vigorelli, Milan, Italy, May 4th,1973)

LP 1
1. Tarkus (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)
2. Karn Evil 9 1st Impression, Pt. 1 / Karn Evil 9 1st Impression Pt. 2 (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)

LP 3
1. Pictures At an Exhibition (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)
2. Blue Rondo a la Turk (Live in Italy, Rome & Milan, 1973)

LP 2
1. Still…You Turn Me On (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)
2. Lucky Man (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)
3. Jazzy Jam (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)
4. Take a Pebble (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)
5. Hoedown (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)

LP 3
1. Pictures At an Exhibition (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)
2. Blue Rondo a la Turk (Live in Italy, Rome & Milan, 1973

Il quarto tour europeo degli ELP consistette in 22 concerti spesi tra il 30 marzo e il 4 maggio 1973. Le tre date italiane (oltre a Roma e Milano anche Bologna il 3 maggio) furono le ultime. La scaletta tipo era la seguente: Abaddon’s Bolero/Tarkus/Karn Evil 1st & 2nd impression/Jeremy Bender-The Sheriff/Take A Pebble-Still You Turn Me On-Lucky Man-Piano Improvisation-Take A Pebble/Hoedown/Pictures At An Exhibition/Toccata-Rondo. Le registrazioni multitraccia qui presentate su di un triplo long playing sono una testimonianza  fantastica della prima parte del tour del 1973, quello di Brain Salad Surgery, denominato “Get Me A Ladder Tour”. Da tenere presente che Brain Salad Surgery sarebbe uscito solo in novembre e che dunque i pezzi in esso contenuti presentati nel tour erano vere e proprie novità per il pubblico. E’ bene rimarcare inoltre che i due album precedenti, Tarkus e Trilogy, arrivarono al 1° e al 2° posto rispettivamente della classifica italiana. Gli ELP in quel momento erano veri e propri dei del rock. (Al Vigorelli di Milano il pubblico fu di tre volte superiore alle aspettative del promoter, si parla di 50.000 persone…siamo nel 1973! Quasi gli stessi numeri con cui il giorno dopo i Led Zeppelin a Tampa batterono il record di presenze dei Beatles con 56,500 spettatori).

La versione di Tarkus (Milano) è scatenata, veloce e mozzafiato. La senti in cuffia e ti chiedi che razza di band fosse. Pochi gruppi sapevano suonare in quel modo. Durante il momento dedicato a Epitaph dei KC i rumori di sottofondo di strumenti e amplificazioni sono notevoli. Karn Evil 9 first impression part 1 & 2  (Roma) conferma la, ehm,  prima impressione avuta, la performance del gruppo è impressionante. Leggera sbavatura di Lake alla chitarra alla fine della prima parte.

Still You Turn Me On (Milano) inizia con la fine della improvvisazione di Keith Emerson di Take a Pebble che vanno a perdersi nella chitarra acustica di Greg. Come sempre la prova di Lake è magica, peccato che la chitarra non sia perfettamente accordata e che anche qui rumori di sottofondo disturbino un po’ (sul finale Greg si lamenta pubblicamente al microfono). Facile intuire perché i concerti non siano stati presi in considerazione in passato per una uscita ufficiale. Come materiale bonus però sono ben più che accettabili. Per Lucky Man (Roma) Emerson accompagna al piano e Palmer al tamburello. La Jazzy Jam (Milano) è una delle magnifiche piano improvisation che prendevano forma all’interno di Take A Pebble. Personalmente in queste improvvisazioni mi perdo sempre con un piacere cosmico. Musica europea, jazz e blues si fondono e diventano un tutt’uno. Keith Emerson era davvero il numero uno in assoluto: tecnica, approccio, attacco, animo, sentimenti e, last but not least, doti compositive. Una leggenda. Quando entrano Lake e Palmer tutto vira sul jazz, ma di quel jazz di cui non si può fare a meno. Si arriva quindi al giro “rock and roll” che diventerà poi Tiger In A Spotlight. Pur mancando la prima parte, è presente il finale di Take A Pebble (Milano). Hoedown (Roma) è una bomba. Velocissima e irrefrenabile. Su una ritmica anfetaminica tastiere di ogni sorta sono suonate con una ferocia e con un controllo impressionanti. Ripeto: Keith Emerson in quel decennio era dio. Punto. (Ricordo che la Hoedown di Milano era già presente sul cofanetto From The Beginning e nel documentario Manticore).

Il lato 5 è dedicato a Pictures At An Exhibition (Roma). 22 minuti di omaggio vigoroso e universale a Modest Petrovich Mussorgsky. Il momento sperimentale di Emerson è simile a quello di Page degli anni d’oro con l’archetto di violino. Un armageddon musicale senza precedenti in quegli anni. Il pubblico è molto partecipe. Ad un certo punto inizia il coro “seduti seduti”, nessun si vuol perdere la performance di Keith. Rondo (Roma) inizia con l’assolo batteria di Palmer che include Toccata. Il sound della batteria di Carl è molto buono, come la sua prova.

Immagino che si sarebbe potuto pubblicare i concerti per intero (o anche solo uno dei due), ma chissà che in futuro prossimo non escano su cd in versione più o meno completa.

Seven-inch vinyl

1. Lucky Man (2017 Remastered Version)
2. Knife-Edge (2017 Remastered Version)

Seven-inch vinyl

1. Fanfare for the Common Man (2017 Remastered Version)
2. Brain Salad Surgery (2017 Remastered Version)

Blu-ray Audio

Emerson, Lake & Palmer (Steven Wilson 2012 mix in 24/48 Stereo and 5.1 surround)
1. The Barbarian (2012 5.1 Mix)
2. Take a Pebble (2012 5.1 Mix)
3. Knife-Edge (2012 5.1 Mix)
4. The Three Fates: Atropos (Piano Trio) [2012 5.1 Mix]
5. Rave Up (2012 5.1 Mix)
6. Lucky Man (2012 5.1 Mix)

Bonus Tracks
7. Promenade (High Res 2012 Stereo Mix)
8. Drum Solo (High Res 2012 Stereo Mix)
9. Take a Pebble (High Res 2012 Stereo Mix – Alternate Version)
10. Knife-Edge (High Res 2012 Stereo Mix – Alternate Version)
11. Lucky Man (High Res 2012 Stereo Mix – First Greg Lake Solo Version)
12. Lucky Man (High Res 2012 Stereo Mix – Alternate Version)

Tarkus (Steven Wilson 2012 mix in 24/48 Stereo and 5.1 surround)
13. Tarkus (i. Eruption, ii. Stones of Years, iii. Iconoclast, iv. Mass, v. Manticore, vi. Battlefield, vii. Aquatarkus; 2012 5.1 Mix)
14. Jeremy Bender (2012 5.1 Mix)
15. Bitches Crystal (2012 5.1 Mix)
16. The Only Way (Hymn) [2012 5.1 Mix]
17. Infinite Space (Conclusion) [2012 5.1 Mix]
18. A Time and a Place (2012 5.1 Mix)
19. Are You Ready Eddy? (2012 5.1 Mix)
20. Oh, My Father (2012 5.1 Mix)

Bonus Tracks
21. Unknown Ballad (2012 Stereo Mix)
22. Mass (Alternate Take; 2012 Stereo Mix)

Trilogy (Jakko M Jakszyk 2015 mix in 24/96 Stereo and 5.1 surround)
23. The Endless Enigma, Pt. One (Mix)
24. Fugue (Mix)
25. The Endless Enigma, Pt. Two (Mix)
26. From the Beginning (Mix)
27. The Sheriff (Mix)
28. Hoedown (Mix)
29. Trilogy (Mix)
30. Living Sin (Mix)

Bonus Tracks
31. Abaddon’s Bolero (Mix)
32. From the Beginning (Alt Version)

Brain Salad Surgery (Jakko M Jakszyk 2014 mix in 24/96 Stereo and 5.1 surround)
33. Jerusalem
34. Toccata
35. Still… You Turn Me On
36. Benny The Bouncer
37. Karn Evil 9 1st Impression, Pt. I
38. Karn Evil 9 1st Impression, Pt. 2
39. Karn Evil 9 2nd Impression
40. Karn Evil 9 3rd Impression

 

ELP A Fanfare 1970-1997

Nel cofanetto anche il bluray con i remix stereo e 5.1 surrond dei primi 4 dischi da studio.

◊ ◊ ◊

Per qui pochi che sono arrivati alla fine dirò che è stato un gran piacere ascoltare di nuovo tutta la discografia degli ELP e ampliare l’esperienza con il materiale dal vivo qui allegato, ed è stato bello poterne parlare; spero che qualcuno di voi abbia apprezzato o si sia incuriosito quel tanto che basta da provare un primo contatto con questa band inarrivabile. Di tutti i gruppi catalogati come prog gli ELP sono da considerarsi i più rock, quel loro inimitabile impeto primordiale che ha sempre caratterizzato il loro approccio anche nelle proposte più sofisticate non lascia spazio a dubbi. Gruppi così temo non nasceranno più. ELP o muerte.

(broken)ENGLISH

We take the opportunity of the recent release of this box set to review the discography of a group that we really love here on the blog.

I have read criticisms about this box and even some of my friends have told me that they are not satisfied with the BMG release. But I’m enthusiastic. It’s true, with the various labels changes in recent years the official records of the ELP have been republished many times, too many times, but if you decide to make a box like this you have to include all the official albums, for me indeed it is a pity that it was not included also 1979’s In Concert (live album recorded in 1977 in Montreal 177 with the orchestra, then repackaged as Works Live in the following years). The bonus material in any case is excellent and in addition to it there are also a couple of singles and a nice booklet.

CD1  – Emerson, Lake & Palmer (1970) [2012 Remaster] – TTTTT

1. The Barbarian 
2. Take a Pebble
3. Knife-Edge (2
4. The Three Fates (i) Clotho ii) Lachesis iii) Atropos) 
5. Tank 
6. Lucky Man

Recently my young friend Marco Priulla – author of some musical books – has defined the first album of the ELP “boundless magic, poetry of the air, architecture of the imagination”. Yeah, that’s what this is about. Skimmed the first series of drives with their previous groups (Nice, King Crimson, Atomic Rooster) the three, although very young, are able to produce a record already mature, complete, defined. The Barbarian is a transposition of Allegro Barbaro di Bartòk preceded and closed by electric clamors of hendrixian derivation. Take A Pebble is a poetic prodigy, piano, melodies, instrumental passages, lyrics… contemporary music at the highest levels.

Just take a pebble and cast it to the sea,
Then watch the ripples that unfold into me
My face spills so gently into your eyes
Disturbing the waters of our lives

Shreds of our memories are lying on your grass
Wounded words of laughter are graveyards of the past
Photographs are grey and torn, scattered in your fields
Letters of your memories are not real

Wear sadness on your shoulders like a worn-out overcoat
In pockets creased and tattered hang the rags of your hopes
The daybreak is your midnight, the colours have all died
Disturbing the waters of our lives,
Of our lives, of our lives, lives, lives, lives
Of our lives

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Knife Edge is built on the Janáček Sinfonietta from which it then moves away to make room for Allemande from Bach‘s French Suite In D minor BWV812. Many groups were inspired by old blues while ELP developed themes of classical (and contemporary) music of the great composers. The Three Fates is a song divided into three movements entitled to Greek mythology, pipe organ and piano exchange the spotlight, towards the endPalmer accompanies Emerson, the time signature held by the two is difficult to decipher, as well the daring musical expressions. Tank is built on Emerson’s clavinet and on the back and forth between Emerson-Lake and Palmer. Tank contains the inevitable drum solo and in the end the riff by the  moog and clavinet famous for italians of my generation because it was chosen by Rai (Italian national TV) inf those years as the theme song of the news program “Stasera G7”. Lucky Man is the last track and the most famous ballad of the group. Needless to say anything more for a song so legendary, just few words – without wanting to take anything away from Lake’s credits – about the historical moog solo of Emerson in the finale, a moog solo was never immortalized better than this in the history of mankind (and they say it was just a trial/warm up take for Keith Emerson ).

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The cover is the work of the British artist Nic Dartnell. The album went in the top 5 in the UK and the top 20 in the US. 20th in Italy. 2012 remaster.

CD2 – Tarkus (1971) [2012 Remaster] – TTTT

1. Tarkus (i. Eruption, ii. Stones of Years, iii. Iconoclast, iv. Mass, v. Manticore, vi. Battlefield, vii. Aquatarkus)
2. Jeremy Bender 
3. Bitches Crystal 
4. The Only Way (Hymn) 
5. Infinite Space (Conclusion) 
6. A Time and a Place 
7. Are You Ready Eddy? 


From a 2012 article taken from the blog:

https://timtirelli.com/2012/10/08/riletture-emerson-lake-palmer-tarkus-island-records-1971-tttt/

The 20 minutes of Tarkus are divided into 7 sections:

A) Eruption: a schizoid 5/with a riff and a magnificent overview

B) Stone Of Years: leave the frenzy behind and lean on a majestic melody in pure ELP style rocked by the “wind of time”.

C) Iconoclast: a frightening minute of iconoclastic fury, in fact.

D) Mass: another riff that interweaves with the texture, the intermezzo with the organ that tries to break up the rhythm; the electric guitar fits on a context of controlled confusion.

E) Manticore: another rather complicated section; a blow and an answer between the riff and Emerson, who with his left hand holds a musical figure of his and with the right hand  plays in his unque magnificent style.

D) The Batterfield: everything becomes more epic … again the beautiful voice of Lake crossed by sinister nuances. The acoustic guitar accompanies an almost psychedelic lead guitar.

F) Acquatarkus: instrumental closure of the suite, following, for the last wing shots, the initial riff.

Jeremy Bender is a Western-like picture, one of those I like so much. The detachment of the atmosphere with the TARKUS suite is remarkable … a bit ‘of lightness after violent musical storms. With Bitches Crystal we return to the territories that are in line with the main mood of this second album by Elp. Frantic and constant instrumental riffs to which Lake’s voice responds. Emerson’s solo on the piano is beautiful. The Only Way (Hym), set on the Toccata E Fuga in F Major BWN 540 by Bach, is an impressive and sublime moment. Still sinister nuances in Lake’s voice. Lyrics with a dark irony on religious themes.

Infinite Space is a modest instrumental, it seems a filler, with improvisations on a somewhat monotonous riff. Of course, however, when Emerson plays the piano, there are still deep vibrations. A Time And A Space is another song not particularly interesting while keeping in line with the tenor and the thickness of the album. Are You Ready Eddie is a playful moment dedicated to the sound engineer Eddie Offord. An extravagant rock and roll piano moment I’ve always found funny, based on The Girl Can not Help It written in 1956 by Bobby Troup and sung originally by Little Richard.

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Tarkus is a complex album, difficult, rich and pulsating, conceived in the heart of the most extraordinary period for the music of mankind by three young English guys in a moment of creative ecstasy.

William Neat and David Herbet, graphic designer of those days, had prepared a sketch with an armadillo for the cover of another group that did not like it. The sketch was noticed by Keith Emerson who said he was enthusiastic about it, the idea was developed and the armadillo/tank became a staple of the band’s iconography.

The record went n.1 in the United Kingdom and Italy charts, top 10 in USA and in the other countries of Europe. 2012 remaster.

CD3 – Pictures At An Exhibition (1971) (Live At Newcastle City Hall, 26.3.71)[2016 Remaster] – TTTT

1. Promenade 
2. The Gnome 
3. Promenade 
4. The Sage 
5. The Old Castle 
6. Blues Variation 
7. Promenade 
8. The Hut of Baba Yaga 
9. The Curse of Baba Yaga 
10. The Hut of Baba Yaga 
11. The Great Gates of Kiev 
12. Nutrocker 

The idea of ​​making his own version of Modest Musorgsky’s Pictures At An Exposition came to Emerson after attending a concerto of the piano composition with orchestral arrangements by Maurice Ravel. Lake and Palmer accepted willingly. The group began working on it from the very first days of its formation. Given the length of the suite they avoided to record it during the session for the first album but the idea of ​​putting it on disc remained. On December 9, 1970, they filmed their version of Pictures At An Exhibition  at London Lyceum Theater, the show was a success, the band sounded great but due to annoying background noise due to technical problems the recording was deemed unusable, however the video of it was broadcast by BBC (now available on DVD). The footage for the most part is not enjoyable due to the psychedelic effects added, but the part we can enjoy (the pure live footage) shows the greatness of the performance.

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Thanks to the progress of the technology, the audio of the December 9th 1970 show was officially published in 2007 in the box set From The Begininng and also in the bonus cd of the 2008 deluxe edition of the album.

The famous recording however is the one that took place at the City Hall in Newcastle on March 26, 1971. The group arrived in the morning at City Hall and tried several times the suite just to make it clear to all the technicians what they had to expect, nobody wanted problems during the evening recording. The reliable Eddie Offord was chosen as a sound engineer.

We have written several times here on the blog that the combination of classical music and rock bands is often synonymous of ostentation for its own sake, a kitsch affair, almost no one has managed to be credible in the revival of classical themes in rock. Almost none, in fact, because if there was a band able to make this relationship credible is Emerson Lake & Palmer.

The majestic introduction of the organ of Promenade promises great things, all maintained. The Gnome immediately makes clear the tenor of the rock arrangement and the ability of the group. Then we return to Promenade with the clear voice og Greg Lake. The Sage is one of the original moments added and written by the group. Only Lake with the acoustic guitar and his voice, simply divine.

The Old Castle is distorted from the original, Palmer and Lake hold the Tank base while Emerson does everything to make the piano melody unrecognizable. Everything then flows into Blues Variation, a blues driven fast number written by the group with a great work of Emerson on organ pushed by the usual magnificent rhythm section. After that back then to the theme of Promenade, followed by The Hut Of Baba Yaga, another portentous instrumental. The Curse Of Baba Yaga is a musical supplement from judgment day written by the group. The bass guitar riff at minute 0:53 bass guitar riff is heroic, Lake vocals demoniac, the keyboard orgy scary. They returns to The Hut Of Baba Yaga to merge into the solemn The Great Gates Of Kiev, to which the group adds lyrics. Magniloquent conclusion.

Come forth, from love’s pyre
Born in life’s fire,
Born in life’s fire
Come forth, from love’s pyre
In the burning, of our yearning
For life to be
And in pain there will (must) be gain
New Life!Stirring in salty streams
And dark hidden seams
Where the fossil sun gleamsThey were, sent from (to) the gates
Ride the tides of fate
Ride the tides of fate
They were, sent from (to) the gates
In the burning of our yearning
For life to be

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Closes the disc a hilarious and furious version of Nut Rocker, an adaptation of the Tchaikovsky  march arranged in 1962 by Kim Fowley, producer of the single that in that year went N.1 in United Kingdom and Top 30 in USA.

Cover commissioned to William Neal. PAAE went N.3 in UK ranking, N.5 In Italy and reached the Top 10 in the US and in the major European countries. 2016 remaster.

CD4 – Trilogy (1972) [2015 Remaster] – TTTTT

1. The Endless Enigma, Pt. 1 
2. Fugue 
3. The Endless Enigma, Pt. Two
4. From the Beginning
5. The Sheriff 
6. Hoedown 
7. Trilogy 
8. Living Sin
9. Abaddon’s Bolero

Trilogy is perhaps the most melodic record of the group’s magical period, and it was Lake’s favorite. The Production (courtesy of Lake) is impeccable, with a great drums sound among all the other great things. The album is of an amazing beauty, it’s full of melodies but never sinks in romantic nonsense, in molasses, the melodic concept is devoid of formulas for wussy-pussy, this aspect here is intense, manly, virile, even when it is little more than a whisper. The Endless Enigma, Pt. 1 is a marvel, the chase between organ and bass, the bass drum trick, the great vocals of Lake ...

 Please, please, please open their eyes
Please, please, please don’t give me lies

Emerson’s Fugue is one of the musical passages I love the most in the world. Just Keith and his piano, sometimes accompanied by the bass. The 15 seconds between minute 1:40 and minute 1:55 touch my soul as only a few other musical moments can do. I shiver, I tremble, I am a prey to a mystical fervor, Emerson is my pastor…. The Endless Enigma, Pt. 2 closes this mini suite of 11 minutes. From the Beginning is one of the beautiful ballads that Lake wrote for the group, one of the three most beautiful. Again, great solo by Emerson in the final part of the track.

The Sheriff is a great mixture, a strange way of reconciling western paintings and great Euro-American music. A triumph.

We already wrote about Hoedown in 2014. The piece is a cover of the 1942 homonymous piece by the contemporary composer Aaron Copland, which in turn was inspired by a piece from 1892 which then took different paths.

McLEOD’S REEL – 1700 circa scottish traditional. 

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BONYPARTE aka BONAPARTE’S RETREAT  (Bonyparte was the name of a race horse) – William Hamilton Stepp 1937 (recorded by Alan Lomax)

(probably written in 1892 by James Thornton under the name O’BRIEN’S HORSE, BONYPARTE)

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HOE-DOWN from RODEO – Aaron Copland 1942

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HOEDOWN  – Emerson Lake & Palmer 1972

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Trilogy starts softly with Keith’s piano and Greg’s chant, then from minute 3:00 it becomes a hard song built on a tenacious riff that then turns into articulate variations. Living Sin is a bit ‘demonic while Abaddon’s Bolero is a sinuous and very successful bolero.

The album went in the American top 5, N.2 in Italy and in the UK and in the top 5 of all the main European countries. Artwork by Hipgnosis , depicting the busts of the three musicians and, in the inner section, the three portraits in Epping forest in the North East London. 2015 remaster.

CD5 – Brain Salad Surgery (1973) [2014 Remaster] – TTTTT

This is the album with which I was initiated at ELP. I will never forget the impact of the visual, of the music connected to it and of the packaging of the artwork had on the formation of the teenager I was. It opened doors that I did not even think they could exist. BSS is a strong, not easy, even disturbing record, a musical cathedral where the music winds through shadows, fears and reflections of the universe. In other words, a work worthy of this name.

1. Jerusalem 
2. Toccata 
3. Still…You Turn Me On 
4. Benny the Bouncer 
5. Karn Evil 9 1st Impression, Pt. 1 
6. Karn Evil 9 1st Impression, Pt. 2
7. Karn Evil 9 2nd Impression 
8. Karn Evil 9 3rd Impression 

It is well known to those who are interested in this group and those who love to deepen their musical knowledge that Jerusalem is the setting in music by the English composer Hubert Parry of a poem by William Blake, painter and poet of Perfidious Albion. Over the years Jerusalem became a clear patriotic anthem for the English, as important as the national anthem God Save The Queen. The Elp give it a fluid and vibrant version.

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Toccata is a revisitation of the 1st piano concerto, 4th movement by the Argentine composer Alberto Ginastera, a piece that Emerson had in his head for a while. An instrumental that boils with musical magma. Keith Emerson’s demonic keyboards, Palmer’s electronically-treated drums and Lake’s pulsating bass. Music for strong hearts.

Still … You Turn Me On for me is Lake’s finest ballad. Greg’s typical arpeggio mode, the voice more painful than usual, the keyboards that make the atmosphere a fairytale.

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Benny the Bouncer is another moment of extraordinary madness, an interval that tastes of western music and saloon fights. For me the Elp are also these, surprising and irresistible when struggling with American music. Karn Evil 9 is a 30-minute suite. In the LP it was divided between the last part of side A and the side B. Ardite keyboard architectures, articulated musical sections, rich compositional cues. The 1st Impression, Pt. 2 is one of the group’s most classic and well-known musical moments.

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The 2nd Impression is built on the pianoand is also very suggestive.

BBS went N.2 in UK Charts and in the Top 10 of USA and Italy. It is well known that with this studio album the most fruitful and fertile period of the Emerson Lake And Palmer ended. Magnificent and gothic is the cover by HR Giger. For those who do not know, Brain Salad Surgery is a slang (from New Orleans, see Dr John) which means fellatio. And in fact under the chin of the biomechanical woman created by Giger a penis was planned which was then blended into a stream of light. The title in principle seemed to be “Whip Some Skull On Ya”, with the same meaning of the final title. In conclusion, one of the masterpieces of rock music. 2014 remaster.

CD6 &7 – Welcome Back, My Friends, to the Show That Never Ends ~ Ladies and Gentlemen ELP (1974) [2014 Remaster– TTTT

1. Hoedown 
2. Jerusalem 
3. Toccata (An Adaption of Ginastera’s ‘1st Piano Concerto, 4th Movement)
4. Tarkus (i. Eruption, ii. Stones of Years’ iii. Iconoclast, iv. Mass, v. Manticore, vi. Battlefield (including Epitaph), vii. Aquatarkus)
5. Take a Pebble (Including Still You Turn Me On and Lucky Man)

1. Piano Improvisations (Including Friedrich Gulda’s Fugue and Joe Sullivan’s Little Rock Getaway)
2. Take a Pebble (Conclusion) 
3. Jeremy Bender / The Sheriff 
4. Karn Evil 9 (i. 1st Impression, ii. 2nd Impression, iii. 3rd Impression)

Convention Center, Anaheim, February 10, 1974, the group uses the staff of Wally Heider Studios in Los Angeles to record the concert that will end (not all though) on the triple LP Welcome Back, My Friends to the Show That Never Ends ~ Ladies and Gentlemen ELP. It is known that the group also played Pictures At An Exhibition but unfortunately it seems that the recording was lost in a way or another. The group starts with the usual furious version of Hoedown, the guys are fit and well oiled and you feel it. The pace slows down a bit with Jerusalem but the intensity remains high. The voice of Lake is so rotund and powerful to enchant. The drums full effects distinguish Toccata. With Tarkus the journey begins in odd time signatures and in the sumptuous musical digressions. Greg’s voice is still magnificent in Take A Pebble which also includes Still You Turn Me On, Lucky Man and the Piano Improvisations. The two songs of Lake with the acoustic guitar are as always special. Singing two ballads with only one guitar in front of 22,000 people in the middle of a musical hurricane is not a job for everyone, but Greg manages to be followed closely. A bit annoying is the background noise that at times alters the recording. In the end the sound technicians of the Wally Heider Studios did not an very good job. The Piano Improvisations are spectacular, as always. When Emerson plays the piano that way it seems to be one step away from the answers to the questions inherent in metaphysics. The finale is simply superlative. The fast walking bass of Lake, the rhythmic counterpoints of Palmer and the music that comes out of the piano, a marvelous hybrid of jazz, blues, rock and roll and Emersonian art. The final part of Take A Pebble then ends the piece.

Jeremy Bender / The Sheriff are proposed in a sort of medley. A moment of melodic synthesis that descends from the heights of a sort of Western-European Olympus.

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The long time dedicated to Karn Evil 9 (complete with a drum solo) impresses: 35 minutes of challenging music and full of variations played with a precision that baffles. Not every 1970s groups had great musical skills, and perhaps none like this, but it is undoubted that never a decade was more important and fruitful than that in the field of music in the history of this small planet suspended in the universe.

Cover without infamy and without praise. The triple album arrived in the top 5 USA and in the TOP 10 of UK, Italy, Austria and Canada. 2017 remaster.

CD8 & CD9 – Works Volume 1 [2017 Remaster– TTTT

1. Piano Concerto No. 1 (i. 1st Movement: Allegro Giojoso; ii. 2nd Movement: Andante Molto Cantabile; iii. 3rd Movement: Toccata Con Fuoco;)
2. Lend Your Love to Me Tonight 
3. C’est La Vie
4. Hallowed Be Thy Name 
5. Nobody Loves You Like I Do 
6. Closer to Believing 

1. The Enemy God Dances With the Black Spirits 
2. L.A. Nights 
3. New Orleans 
4. Two Part Invention in D Minor 
5. Food for Your Soul 
6. Tank 
7. Fanfare for the Common Man 
8. Pirates 

With the triple album live we talked about above, the golden age of the ELP closes. The choices made from 1975 onwards are somewhat questionable. Emerson dictates that next album and tour shall be tackled with the aid of an orchestra, Lake does not believe it’s a good idea, as fearful as he is to lose the sense and unity of the group, the rock approach, the very essence of the Emerson Lake & Palmer. Emerson is adamant, beyond the ego are the composer’s itching to dictate the path. In the end Lake accepts. Works is conceived as a double album with one side for each musician and the fourth dedicated to the group. Before its publication two very succesful sinlges come out: I Believe In Father Christmas by Greg Lake and Honky Tonk Train Blues by Keith Emerson.

It was really a risky move to release in 1977, with Punk and Discomusic rising (at least in Europe), a double record with a piano concerto of over 18 minutes, five pieces of Lake one after the other and one whole side dedicate to a drummer. Works behaved well in the charts but it is undoubted that it sold less than the previous ones and what everyone expected.

However, the album contains monumental pieces, an undeniable compositional richness and a fascinating touch of grandeur. Piano Concerto No. 1 is amazing, three movements of absolute piano genius. It will be because I am a big Keith Emerson fan, it will be because hearing him play the piano is one of the most beautiful feelings I experience in this life, but I consider Concerto one of the best moments composed by a rock musician. Piano whispers alternated by intricate piano passages driven by the majestic breath of the orchestra. Lend Your Love to Me Tonight is a good ballad played on the not very successful relationship between rock group and orchestra. C’est La Vie is in pure Greg Lake style with that arpeggio way typical of the Dorset giant. It was released as a single but did not get the desired success although it received great applause every time it was proposed live. In his recent biography, Lake writes that it was Keith Emerson who played the legendary accordion passage, but several times Emerson himself said that it was a session man and not him to record the accordion interlude, an intermezzo he himself suggested to Lake. Hallowed Be Thy Name has a more sustained rhythm, it is a not bad piece but really nothing special just like Nobody Loves You Like I Do. Closer to Believing, on the other hand, is a piece of a superior level that benefits from the contribution of the orchestra, at the same time reserved and impressive. This song to me had the Greg Lake’s touch from his days in King Crimson.

The side dedicated to Palmer begins with The Enemy God Dances With the Black Spirits which is a pretty good reading – in the ELP style – of the second movement of Prokofiev‘s Scythian Suite. L.A. Nights is recorded with Emerson on keyboards and Joe Walsh on guitar. It starts with a kind of jazz rock funk that turns into a rock swing led by Walsh’s slide guitar. New Orleans tries to recreate the creole vibrations of the French Quarter. On bass the great Colin Hodgkinson, on sax Ron Aspery (both from the jazz rock band Back Door) and on guitar Snuffy Walden. Two Part Invention in D Minor is an exercise on a theme of Bach. Food For Your Soul is between jazz and Big Band, while Tank is the revival of the piece taken from the first album. The arrangement built with the orchestra is rather interesting.

The ELPs as a group finally appear on the fourth side with two important pieces. Fanfare for the Common Man is their version of the piece that Aaron Copland wrote in 1943 and it was Lake who launched the idea. Almost 10 minutes of mighty ride through the immense prairies of great American contemporary music. Emerson readjusted the main theme for the use with bass and drums and in the central part he let himself go improvising on that stubborn rhythm. An edited version was published as a single that reached the No. 2 position in the UK charts.

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Pirates was born as a solo project by Emerson for use as a soundtrack for a film then set aside; so Emerson got Greg hear the piece. Lake and Pete Sinfield worked on the melody and lyrics that focused on the theme of pirates. The choice was spot on, just listen to the long introductory part to imagine galleons plowing the horizon of the seas. With this piece the group showed that they could still write superlative music together. Everything works: Keith’s keyboards, the orchestra, Greg’s bass, Carl’s drums, the beautiful voice of Lake and the evocative lyrics

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Easy to reflect on the fact that with these two final songs combined with the best moments contained in the three previous sides they could have created a single album more consistent and impactful, but the story as we know it went differently and you just have to enjoy an album that albeit a bit fragmented remains very good.

Works reached the Top 10 and the Top 20 in Europe and North America, in Italy it climbed up to the Top 5. Simple but equally elegant and functional  the cover, as well as the title, but certainly out of sync with the mood of the times. Remaster of 2017.

CD10 – Works Volume 2 [2017 Remaster– TTT½

1. Tiger in a Spotlight 
2. When the Apple Blossoms Bloom in the Windmills of Your Mind I’ll Be Your Valentine 
3. Bullfrog 
4. Brain Salad Surgery 
5. Barrelhouse Shake-Down 
6. Watching Over You 
7. So Far to Fall 
8. Maple Leaf Rag 
9. I Believe in Father Christmas 
11. Honky Tonk Train Blues 
12. Show Me the Way to Go Home

Because of the big problems and the high costs of the 1977 tour with the orchestra the group between the end of 1977 and March 1978 undertook a new tour – as a trio – to reimburse the expenses and in November 1977 published Works Volume 2 with the same intent . For many it was a half disappointment, after a project perhaps not very focused but impressive as Works Volume 1, to bring out a collection of outtakes of previous albums and singles released by Emerson and Lake did not seem a great move. Today it is an album that can be reevaluated without too many problems, it is fragmented, but the variety proposed and the goodness of some moments make it a record of a certain thickness.

The new pieces were two, So far To Fall and Show Me The Way To Go Home. The first is a composition by Emerson, Lake and Sinfield, a slightly schizoid swing with a good work of the orchestra, if we listen to it with attention it acquires more value than you might think, the second is the reworking of an old 1925 son written by “Irving King” (pseudonym of the duo of songwriters Reginald Connelly and Jimmy Campbell). The beginning is an affair between Emerson’s piano and Lake’s voice, then the London Symphony Orchestra and the group enter into the picture. Very nice. These two pieces could have appeared in the fourth side of Works Volume 1 if “Fanfare For The Common Man” had been downgraded and not judged suitable (and therefore relegated to Works Volume 2) as it seemed at first. Tiger in a Spotlight was released as a single in 1977 but was recorded during the Brian Salad Surgery sessions. It is said that it would have been included in the album if Ginastera had not given permission for Toccata.

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When the Apple Blossoms is also from the sessions for Brian Salad Surgery, it is a less useless instrumental than it seems. Bullfrog is an outtake of the Works recording sessions of Palmer with the help of the Back Door members, Ron Aspery (sax and flute) and Colin Hodgkinson (bass); the track presents also a keyboards overdub most likely by Emerson. Brain Salad Surgery is the third song from the 1973 sessions to be included. Barrelhouse Shake-Down is a great honky-tonk written by Emerson that appeared for the first time as the B side of the single Honky Tonk Train Blues. For those of my generation it was a very important single because it became the TV theme of the very successful italian program “Odeon”. Honky Tonk Train Blues is ajust wonderful. We talked about it here on the blog a couple of years ago:

https://timtirelli.com/2016/03/14/addio-a-keith-emerson/

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Watching Over You is the sweet lullaby that Greg wrote for his daughter, while I Believe in Father Christmas is the version of the group of the very lucky single by Lake, a version that I prefer to the original one with the orchestra. Also Maple Leaf Rag became the TV Theme of  Odeon TV program and also it was a very successful single here in Italy.

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Works volume 2 however became a gold record in the US (it entered the Top 40) while in the UK it reached the Top 20. 2017 Remaster.

CD11 – Love Beach [2017 Remaster– TTT½

1. All I Want Is You
2. Love Beach 
3. Taste of My Love 
4. The Gambler 
5. For You 
6. Canario 
7. Memoirs of an Officer and a Gentleman: i. Prologue / The Education of a Gentleman, ii. Love At First Sight, iii. Letters from the Front, iv. Honourable Company (A March) 

After the troubled but grandiose tour linked to the Works project, the group would have prefered a few months’ break, but the contract with Atlantic consisted of a further studio album so, after a meeting with their record label managers, the three were convinced to start the preparation steps for the new record. They were suggested to follow simpler lines of music to be turned into songs that could be broadcast on the radio. The idea was to follow the path taken by Genesis with And Then There Were Three, a more accessible album driven by a (very nice) single called Follow You Follow Me that brought the record to sales results never reached before, pushing the group into the American top 20.

Emerson was not enthusiastic at the idea, but the god of keyboards ended up acquiescing, also considering Lake’s pressing requests for a musical formula closest to his way of writing and to return to the concept of group in the strict sense. The three, however, moved to the Bahamas, Nassau, and they started the recording at Compass Point Studios, located on a beach called Love Beach.

Lake and Palmer did their parts then ran away since the general mood was not much, leaving Emerson the burden of finishing, mixing and producing the album. Love Beach is a work a bit ‘weird, lacking a minimum of common thread, with side A full of “easy”songs and side B immersed in a different musical world, the one closest to the group’s past.

All I Want Is You can be light in intentions but the majestic breath of the ELP permeates the composition anyway. Written by Lake and Sinfield, the song is based on Lake’s guitar and an all but trivial melody. Palmer and Emerson do a great job on drums and on keyboards.

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Love Beach, by Lake & Sinfield, is also driven by Lake’s guitar. The light air persists but the ELP approach is still evident. Taste Of My Love is another piece with a dubious title but it is less stupid than it seems. Written by Lake and Sinfield and with the guitar well present, as the previous two still contains the trademark of the ELP. For The Gambler Emerson joins in the songwriting. It’s a song with rock blues accents and all in all it’s not bad. It contains a solo by Emerson and again a great job by Carl Palmer. The sound of this album’s drums is one of my favorites of all time. The backing vocals by the girls are soppy. For You (Lake/Sinfield) is a slow and painful reflection about love affairs. The deep voice of Lake lays down full of power on an arrangement built on guitars and keyboards. Nice piece.

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Side B is led by Emerson. Canario is the version of the group of the 4 # movement of the concerto for guitar and orchestra Fantasía para un gentilhombre by the Spanish composer Joaquín Rodrigo Vidre. The piece is magnificent as well as the interpretation of the group in which I have always found some suggestion typical of PFM; were the masters influenced by their pupils?

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Memoirs of an Officer and a Gentleman exposed the album to criticism: a long suite (20 minutes) dedicated to the love between a soldier and his girlfriend set in the First World War after the “frivolous” moments of side A seemed not exactly appropriate. The lyrics by Sinfield do not seem to be a masterpiece, but the musical context holds great. The beginning with only piano and voice seems (and is) the prelude to one of the great moments of the band. The entry of the drums (along with bass and keyboards) is impressive. Then we have again a piano and voice section and the class of the two rises again as if the difficulties and rough relationships did not exist. Listening again to this part makes me suffer a lot, the absence of Keith and Greg is a mourning that I am not able to process yet. Then Lake’s acoustic guitar divinely accompanies the piano. Another great moment. After that there is an instrumental interlude with bass and keyboards and drums, a lovely rock part. We must start to consider Memoirs Of An Officer And A Gentleman as one of the great hour of the group. The final march written by Emerson is the most worthy conclusion of a piece that should really be re-evaluated and immortalized among the best pictures to be included in the exhibition dedicated to the history of this legendary group.

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The cover portraits the three on a little island in the Caribbean, in a place called Salt Cay. More than a rock group, the image given is that of a group that winks at easy listening and disco. Emerson tried to change the Atlantic idea about the artwork but in vain. We have always written here on the blog that Love Beach is an album much less worse than what is said, an album that snob critics love to tear apart, while all in all is an honest and at least discreet work made by a group in a confused period. The cover and the title were mainly responsible for the failure of the album. Without mentioning the usual references that everyone makes, let’s try to imagine a 1978 PFM album entitled La Spiaggia Dell’Amore (Love Beach) with musicians such as Flavio Premoli (keyboards) and Franco Mussida (guitar) dressed like Alan Sorrenti in the “Figli Delle Stelle” era and pictured at sunset on the beach of Cesenatico. Would  we have bought in 1978 – at the height of our rock mission – an album with that cover and with the title? It was Atlantic who insisted on those photos and title (with the approval of Ahmet Ertegun)… sometimes marketing departments and top managers are completely dazed and confused.

Love Beach was published in November 1978 and, although it was considered a failure, in January 1979 it earned the gold record in USA. Being a lover of “oblique” records, I always enjoy listening to Love Beach. There was talk of a last tour to be scheduled in 1979 as a final greeting to the fans, but the three musicians did not agree on the setting to be given to the thing and it all ended. For me this remains a regret, because if they were back in Italy in 1979 today I could say I saw the ELP in the seventies, a matter that would be basic to my growth and my happiness.

In the following years Palmer formed Asia, Lake released a couple of solo albums, while Emerson – after having released a good solo album for an Italian label (the 1981 album Honky) wrote some soundtracks. In 1986 Emerson and Lake enlisted Cozy Powell, with whom they made a record and tour. In 1988 Emerson and Palmer formed the group Three group with Robert Berry.

2017 Remaster 

PS: well, after this more or less rational review, I feel free to say that Love Beach for me is a very good album. One of my favourites.

CD12 – Black Moon – [2017 RemasterTTT½

1. Black Moon 
2. Paper Blood 
3. Affairs of the Heart 
4. Romeo and Juliet
5. Farewell to Arms 
6. Changing States 
7. Burning Bridges 
8. Close to Home

9. Better Days

10. Footprints in the Snow 

In 1991 Phil Carson, former director of the British Atlantic and now owner of Victory Records, contacted Emerson Lake And Palmer with a proposal to work on a soundtrack, but in reality it was an excuse to get the band back together. So indeed it happened. The group began to rework some pieces that Keith had written and recorded in the late eighties. Black Moon and Paper Blood basically resemble each other, it is the group’s attempts to keep up with the times in terms of sounds and arrangements. A video was shot in the quarries of Carrara which once again ratified the link between the group and Italy.

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Affairs Of The Heart is a beautiful ballad that Lake wrote and recorded in the late eighties during some sessions with Geoff Downes, Romeo and Juliet is the successful rereading of the eponymous piece by Sergei Prokofiev wanted by Emerson always convinced of the similarities of the piece with Purple Haze by Hendrix. Farewell To Arms is a solemn declaration against the war. On the finale a new great hymn written with the moog

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Changing States is a fast instrumental written by Emerson, at times it is a bit ‘forced but the pace is remarkable. Burning Bridges, written by the record producer Mark Mancina, is a typical track of 90’s classic rock, rather useless. The piano painting of Close To Home quietens the spirits and infuses the beauty in the hearts of those who, like me, immensely love to hear Emerson play the piano. Better Days is built on a riff similar to Immigrant Song by Led Zeppelin. Useless track. Footprints In The Snow is the song by Lake that closes the record, the acoustic guitar recalls that of Lucky Man. Nice finale.

The album did not shake the charts too much, but I perfectly remember that then the reunion of ELP was a high-profile affair. The tour that followed was important, with the group forced to add in some cases other dates to meet the request. Personally I still have in my eyes the group framed in the enchantment of the arena of Verona in september 1992.

A couple of years later Emerson started having problems with his hand, and he was never the same again. 2017 remaster.

CD13 – In The Hot Seat – [2017 RemasterTT½

1. Hand of Truth 
2. Daddy 
3. One by One 
4. Heart On Ice 
5. Thin Line 
6. Man in the Long Black Coat 
7. Change 
8. Give Me a Reason to Stay
9. Gone Too Soon 
10. Street War 

In 1993 the group was in the studio to record again some pieces of the past for the The Return Of The Manticore box set; while they were there Victory forces them to stay in the studio to prepare a new record, the input of the producer and the record label was clear: you have to make a commercial record. The label was going bankrupt, the second album of Bowie’s Tin Machine has not even entered the Top 100 in America and even Talk of Yes ends up selling only 300,000 copies worldwide, a figure not exactly satisfactory for the era. Times have changed, the nineties have not brought anything good to the great groups of the past, almost no one sells properly, with the grunge the wind has changed direction. The impositions of the label were wrong, the album did not even enter the American Top 200; the album as well as being bad does not make sense, the producer Keith Olsen and his clique imposed their collaboration in the songwriting and the result was depressing. To all this must be added the problems Emerson had with his right hand, in the middle of the recordings he had a surgery, with a consequent reduction of his technical capacity.

Hand of Truth is composed by Emerson and Lake and has a long instrumental introduction, it is a song all in all rather lively. Greg wrote Daddy after watching an American TV program about the disappearance of a child. As good as they were intentions and as the song is not too bad, a tune like that can not but carry negative vibrations. One By One is a mediocrity written with the help of Olsen, Heart On Ice (Olsen – Lake) is based on that kind of American radio friendly tracks, a slow and sad piece supported by resolute drums. Thin Line (Emerson, Olsen, Wray) is a pseudo classic American rock of the nineties … in short, crap. Man in the Long Black Coat is a unneccesary cover of Bob Dylan, Change (Emerson, Lake, Olsen, Wray) is simply a bad piece while Give Me a Reason to Stay (S.Diamond, S. Lober) is at least listenable while being blatantly commercial. Gone Too Soon (Wechsler, Lake, Wray) is another crap and even Street War (Emerson, Lake) does not differ much from the worst episodes of the record. Lake and Emerson were evidently winding down.

Album without any ambitions. Needless to add anything else. Remaster of 2017.

CD14 – Live at Pocono International Raceway, USA 8th July 1972 – TTTTT

1. Hoedown (Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U.S.A., 9th July 1972)
2. Tarkus (Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U.S.A., 9th July 1972)
3. Take a Pebble (Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U.S.A., 9th July 1972)
4. Lucky Man (Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U.S.A., 9th July 1972)
5. Piano Improvisations (Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U.S.A., 9th July 1972)
6. Take a Pebble (Reprise; Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U.S.A., 9th July 1972)
7. Pictures At an Exhibition (Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U.S.A., 9th July 1972)
8. Blue Rondo a la Turk (Live at Pocono International Raceway, Long Pond, PA, U S A , 9th July 1972)

In July 1972, a large rock festival was held in Pennsylvania, 200,000 people showed up to see among others Cactus, Edgar Winter, ELP, Faces and Humble Pie. The situation described in the reports of the time is similar to what happened to Woodstock three years earlier, traffic jams and a lot of confusion, inclement weather. Rain and cold troubled the evening and the night, big delays on the lineup were inevitable, the ELP went on stage between 4 and 5 am.

The quality of the live performances of ELP is always of an impressive level and also on this occasion, even if it was almost dawn, the concert is marvellous. Hoedown is the usual and impeccable rock party. Background noises are present in the recording,especially in the pauses between one piece and another and in moments where the music almost stops, mind you though: the recording is still excellent. Tarkus is magnificent. In the first part from the microphones comes a hint of whistle and larsen. The bass is very present and if you follow it carefully you understand very well what kind of bass player Lake was, when he then switched to the guitar in Battlefield we also enjoy his versatility. Take a Pebble: after the first verse during the first piano run, Palmer (I guess) adds percussions then everything fade to make room for Lucky Man, a short version with acoustic guitar, drums and in the background, very in the background , the keyboards of Emerson that do not seem to work properly in terms of amplification. The king of keyboards comes back for his unparalleled Piano Improvisations. Minutes where mankind genius manifests itself. The ending is a bit ‘improvised, in fact you can hear the boys laughing among themselves before returning to the theme of Take A Pebble. Palmer’s drums sound I really like; usually in these festivals the sounds go a bit ‘to be desired, but here everything is almost perfect. The attack at Pictures At An Exhibition is full of power, incredible … it’s 5 am, the fog rose after the pouring rain, and despite the group waited for endless hours in the most unnerving tedium they went on stage with the “cazzimma”(neapolitan dialect thats stands for bad ass attitude)! Maximum professionalism. Around 7:00 the keyboards disappear, there must have been problems with the P.A. Palmer so launches himself into a solo, soon accompanied by Lake on bass until 90 seconds later the keyboards god resumes his work. After the experimentation, when the group returns to the main theme, the audience roar (at 5 in the morning) is symptomatic . The group leaves the stage, but the public asks for more elpower. After a few futuristic musical sketches, Blue Rondo a la Turk arrives, it’s of course the cover of the Dave Brubeck Quarter song that Emerson carries with him from the times with Nice. It is the moment in which the entertrainer Keith Emerson rises to the fore. However, there is also room for Palmer, the drum solo in the middle of the piece lasts 8 minutes. Great concert and great bonus disc!

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CD15 – On The BBC (Whistle Test ’79 / Pop Goes Summer ’93) – TTT½

1. The Old Grey Whistle Test (First Broadcast On 23rd January 1979; Presented by Bob Harris;)
2. Pop Goes Summer, 1993 (First Broadcast On 16th September 1993; Band Interviews and Excerpts from the ‘Black Moon Tour’, Live At Arena di Verona, Italy, 26th September 1992;)

Track 1 of the CD contains the broadcast recorded in 1977 (and 1978) and aired on 23/1/1979 via BBC “The Old Gray Whistle Test presented by Bob Harris.” It features Interviews with Emerson, Lake and Palmer and airing of pieces taken from the Memphis concert on 11/20/1977.

Karn Evil and Watching You are presented in almost complete form, while Tank / Drums Solo is interspersed with Lake and Palmer’s answers. The quality is good even if there is a lot of compression, typical of live shows broadcasted via radio. Even Tiger In The Spotlight is complete, as well as Show Me The Way To Go Home. Personally, I also love the 1977/78 tour very much. There is what I callthe lost horizons feel”, that haze of decadence and musical uncertainty, the group anyway sounded great and the audience was really hot.

Bob Harris then broadcast some songs taken from the ultra famous concert of the Olympic Stadium in Montreal, the show with the orchestra that was recorded professionally (but it is good to remember that several pieces could not be used for the live In Concert released in November 1979 at due to the lack of functioning of some cables responsible for a bad recording). For the English audience of that January it was undoubtedly a revelation to be able to hear a preview of the ELPs pushed by the orchestra in Piano Concerto and Pirates.

Track 2, on the other hand, is dedicated to the reunion tour of 1992, in detail it’s about the Verona gig of  September 26, 1992, a concert very dear to me since I was present – in the first rows – at the famous roman Arena. On the notes of Romeo & Juliet Palmer talks about the 1972 tour in Italy and the fact that playing at the Arena of Verona is a great thing. In any case, the track winds statements of the three musketeers and pieces of the songs shown on the back cover.

CD16 – Live at Waterloo Concert Field Stanhope NJ USA, 31st July 1992 – TTT½

1. Karn Evil 9 1st Impression Part 2 / Tarkus
2. Knife-Edge
3. Black Moon
4. From The Beginning
5. Affairs Of The Heart
6. Lucky Man
7. Fanfare For The Common Man / America / Blue Rondo a la Turk

What in the 1992 tour disturbs me the most is the sound of the drums, it did it even then let alone today. It is not easy to live with that electronic sound, but we need to make some effort because even the keyboards of Emerson are victims of the modernity of those years. Yep, we are no longer in the seventies, we have to stay into that context where musically everything had to be over the top. I struggle a lot, because in addition to the sound, even the drum arrangements seem unbearable, especially in Tarkus.

Just two minutes into Karn Evil 9 first impression part 2 and then Tarkus begins (the title is missing from the songlist of the cd back cover) then it flows into Knife Edge. Next comes Black Moon, again drums over the top. From The Beginning (presented in a not complete version) and Affairs Of The Heart ease the noise of the drums. The keyboards background in the latter is still very impressive. Lake tests the level of monitors and then – together with the group – introduces Lucky Man. Greg incites Keith to replicate the solo that in the studio version is the prerogative of the guitar. The audience cheers the introduction of Fanfare For The Common Man. The performance is tight. Almost seven minutes to pay homage to Aaron Copland, plus America and  Rondo. Good concert, but as I said sounds often unbearable.

CD17 – Live at Birmingham Symphony Hall, 27th November 1992 TTT½

1. Knife-Edge (Live At Birmingham Symphonic Hall, U.K., 27th November 1992)
2. Paper Blood (Live At Birmingham Symphonic Hall, U.K., 27th November 1992)
3. Close to Home (Live At Birmingham Symphonic Hall, U.K., 27th November 1992)
4. Creole Dance (Live At Birmingham Symphonic Hall, U.K., 27th November 1992)
5. From the Beginning (Live At Birmingham Symphonic Hall, U.K., 27th November 1992)
6. Pictures At an Exhibition (Live At Birmingham Symphonic Hall, U.K., 27th November 1992)
7. Fanfare for the Common Man (Live At Birmingham Symphonic Hall, U.K., 27th November 1992)

The end of the year sees the band around the United Kingdom. The cd starts with Knife Edge but it is clear that the disk does not present the concert in its entirety. Lake’s voice is less effective than on other occasions. Paper Blood is one of the songs on which the group focused on what at the time was the new album. There is also Close To Home, a delightful piano moment by Emerson. Another Emersonian track is Ginastera’s Creole Dance. The piano gives way to the guitar:From The Beginning, followed by 15 minutes of Pictures At An Exhibition. The last part of the show is similar to the New Jersey concert.

CD18 – Live at Élysée Montmartre, Paris, 2nd July 1997 – TTT½

1. Karn Evil 9 1st impression part 2
2.Tiger in a Spotlight
3. Hoedown
4. Touch and Go
5. From The Beginning
6. Knife-Edge
7. Bitches Crystal
8. Creole Dance
9. Honky Tonk Train Blues
10. Take A Pebble
11. Lucky Man
12. Tarkus
13. Pictures at an Exhibition (Medley)
14. 21st Century Schizoid Man / America

In some ways the ELP tour of the nineties reminds me of those of Page and Plant, the performances are good, everything is nice and professional, but there is no dynamic fury, that wild swing of the seventies. Mind you, it’s physiological, plus we have to consider that these were difficult times for big groups and musicians of the golden years, but it’s certainly something that is felt. The drums in 1997 had a more acceptable sound, forgotten the annoying electronic sounds of the past few years the drums returns to have the right (more or less) feel. Karn Evil 9 develops well, Tiger In A Spotlight, while not a particular piece is a breath of fresh air as regards the songlist. Hoedown is as always resolute with  a unleashed Keith Emerson. Touch And Go is a “centurion” song with that keyboards riff and that rather forced symphonic gait, but the group faces it with dignity. From The Beginning is played by the whole band, nice version, Keith’s solo in the end has a not exactly convincing sound. Knife Edge maintains itself on good levels, same for Bitches Crystal, which seems to me one of the highest moments of the concert. The intermezzo dedicated to Keith is composed of Creole Dance and Honky Tonk Train Blues, the first with only Emerson on piano of course and the second with the help of Lake and Palmer. Take A Pebble is a little uncertain, the new arrangement with the keyboards that sometimes flank the piano is at least strange. Emerson is not very precise. It does not incorporate other pieces as happened in the past, in fact Lucky Man is proposed separately and interpreted by the whole band, finally with a winning moog sound. Tarkus presents some variations, we are in 1997 after all; the song is connected to Pictures At An Exhibition, a shortened transposition of about 10 minutes. Again Emerson seems a little uncertain on the keyboards. Also here they added few variations. The Palmer drum solo (certainly not unforgettable) is the link to the last piece: a brief taste of 21st Century Schizoid Man by King Crimson before America.

This recording should be a simple soundboard (a tape recorded live and taken from the mixer) so no possibility to subsequently adjust the level and sound of the instruments, as is usually done with multitrack recordings used for official live albums.

3LP Vinyl – ELP Live In Italy: Rome & Milan 1973TTTTT

(Live At Stadio Flaminio, Rome, Italy, May, 2nd 1973 and Velodromo Vigorelli, Milan, Italy, May 4th,1973)

LP 1
1. Tarkus (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)
2. Karn Evil 9 1st Impression, Pt. 1 / Karn Evil 9 1st Impression Pt. 2 (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)

LP 3
1. Pictures At an Exhibition (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)
2. Blue Rondo a la Turk (Live in Italy, Rome & Milan, 1973)

LP 2
1. Still…You Turn Me On (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)
2. Lucky Man (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)
3. Jazzy Jam (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)
4. Take a Pebble (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)
5. Hoedown (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)

LP 3
1. Pictures At an Exhibition (Live in Italy, Rome & Milan, May 1973)
2. Blue Rondo a la Turk (Live in Italy, Rome & Milan, 1973

The fourth European tour of ELP consisted of 22 concerts spent between March 30 and May 4, 1973. The three Italian dates (in addition to Rome and Milan also Bologna on May 3) were the last. The standard songlist was as follows: Abaddon’s Bolero / Tarkus / Karn Evil 1st & 2nd impression / Jeremy Bender -The Sheriff / Take A Pebble-Still You Turn Me On-Lucky Man-Piano Improvisation-Take A Pebble / Hoedown / Pictures At An Exhibition / Toccata-Rondo. The multitrack recordings presented here on a triple long playing are a fantastic testimony of the first part of the 1973 tour, that of Brain Salad Surgery, called “Get Me A Ladder Tour”. Keep in mind that Brain Salad Surgery would be released only in November and therefore the pieces contained in it presented on the tour were real news for the public. It is also worth noting that the two previous albums, Tarkus and Trilogy, reached the 1st and 2nd place respectively in the Italian charts. ELP at the time were rea rock gods. (At the Vigorelli in Milan, the audience was three times higher than the promoter’s expectations, we are talking about 50,000 people … we are in 1973, almost the same numbers with which the day after Led Zeppelin in Tampa broke the Beatles attendance record with 56,500 people).

The version of Tarkus (Milan) is unleashed, fast and breathtaking. You hear it on headphones and you wonder what kind of band it was. Few groups knew how to play that way. During the time dedicated to Epitaph of KC the background noise of instruments and amplifications are considerable. Karn Evil 9 first impression part 1 & 2 (Rome) confirms the, um, first impression: the group’s performance is impressive. There is minor mistake on guitar at the end of the first part.

Still You Turn Me On (Milan) begins with the end of Keith Emerson’s Take a Pebble improvisation that fades into Greg’s acoustic guitar. As always, the Lake performance is magical, too bad that the guitar is not perfectly tuned and that even here background noise disturbs a bit (at the end you can hear Greg complains). It is easy to understand why the concerts have not been taken into consideration in the past for an official release. As a bonus material, however, they are far more than acceptable. For Lucky Man (Rome) Emerson is on piano and Palmer on tambourine. Jazzy Jam (Milan) is one of the magnificent piano improvisation that took shape within Take A Pebble. Personally in these improvisations I always lose myself with a cosmic pleasure. European music, jazz and blues merge and become one. Keith Emerson was really the number one: technique, approach, attack, soul, feeling and, last but not least, compositional skills. A legend. When Lake and Palmer enter into the picture everything turns on jazz, tha kind jazz that you can not do without. Then you get to the “rock and roll” that will then become Tiger In A Spotlight. Even if the first part is missing, the final of Take A Pebble (Milan) is present. Hoedown (Rome) is a bomb. Fast and irrepressible. On an amphetamine rhythm keyboards of all sorts are played with a ferocious and impressive control. I repeat: Keith Emerson in that decade was god. Period. (jus a remind: Hoedown ofromMilan was already present on the box set From The Beginning and in the documentary Manticore).

Side 5 is dedicated to Pictures At An Exhibition (Rome). 22 minutes of vigorous and universal tribute to Modest Petrovich Mussorgsky. The experimental moment of Emerson is similar to that of Page of the golden years with the violin bow. An unprecedented musical armageddon in those years. The public is very involved. At a certain point people begins to cry “sitting down”, no one wants to lose Keith’s performance. Rondo (Rome) starts with the drum solo which includes Toccata. The sound of Carl’s drums is very good, like his t performance

I imagine that it wouldn’t be possible to publish the whole concerts (or even just one of the two), but who knows, maybe in the next future future they will be released in standalone cds in a more complete edition.

Seven-inch vinyl

1. Lucky Man (2017 Remastered Version)
2. Knife-Edge (2017 Remastered Version)

Seven-inch vinyl

1. Fanfare for the Common Man (2017 Remastered Version)
2. Brain Salad Surgery (2017 Remastered Version)

Blu-ray Audio

Emerson, Lake & Palmer (Steven Wilson 2012 mix in 24/48 Stereo and 5.1 surround)
1. The Barbarian (2012 5.1 Mix)
2. Take a Pebble (2012 5.1 Mix)
3. Knife-Edge (2012 5.1 Mix)
4. The Three Fates: Atropos (Piano Trio) [2012 5.1 Mix]
5. Rave Up (2012 5.1 Mix)
6. Lucky Man (2012 5.1 Mix)

Bonus Tracks
7. Promenade (High Res 2012 Stereo Mix)
8. Drum Solo (High Res 2012 Stereo Mix)
9. Take a Pebble (High Res 2012 Stereo Mix – Alternate Version)
10. Knife-Edge (High Res 2012 Stereo Mix – Alternate Version)
11. Lucky Man (High Res 2012 Stereo Mix – First Greg Lake Solo Version)
12. Lucky Man (High Res 2012 Stereo Mix – Alternate Version)

Tarkus (Steven Wilson 2012 mix in 24/48 Stereo and 5.1 surround)
13. Tarkus (i. Eruption, ii. Stones of Years, iii. Iconoclast, iv. Mass, v. Manticore, vi. Battlefield, vii. Aquatarkus; 2012 5.1 Mix)
14. Jeremy Bender (2012 5.1 Mix)
15. Bitches Crystal (2012 5.1 Mix)
16. The Only Way (Hymn) [2012 5.1 Mix]
17. Infinite Space (Conclusion) [2012 5.1 Mix]
18. A Time and a Place (2012 5.1 Mix)
19. Are You Ready Eddy? (2012 5.1 Mix)
20. Oh, My Father (2012 5.1 Mix)

Bonus Tracks
21. Unknown Ballad (2012 Stereo Mix)
22. Mass (Alternate Take; 2012 Stereo Mix)

Trilogy (Jakko M Jakszyk 2015 mix in 24/96 Stereo and 5.1 surround)
23. The Endless Enigma, Pt. One (Mix)
24. Fugue (Mix)
25. The Endless Enigma, Pt. Two (Mix)
26. From the Beginning (Mix)
27. The Sheriff (Mix)
28. Hoedown (Mix)
29. Trilogy (Mix)
30. Living Sin (Mix)

Bonus Tracks
31. Abaddon’s Bolero (Mix)
32. From the Beginning (Alt Version)

Brain Salad Surgery (Jakko M Jakszyk 2014 mix in 24/96 Stereo and 5.1 surround)
33. Jerusalem
34. Toccata
35. Still… You Turn Me On
36. Benny The Bouncer
37. Karn Evil 9 1st Impression, Pt. I
38. Karn Evil 9 1st Impression, Pt. 2
39. Karn Evil 9 2nd Impression
40. Karn Evil 9 3rd Impression

ELP A Fanfare 1970-1997

The box set features also the bluray with stereo remixes and 5.1 surrond of the first 4 studio albums.

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For the few who have read till the end, I will say that it was a great pleasure to listen again to all the discography of ELP and expand the experience with the live material here enclosed, and it was nice to talk about it; I hope that some of you have enjoyed this post or been intrigued just enough to try a first contact with this great band. Of all the groups listed as prog ELP are the most “rock”, their inimitable primordial impetus that has always characterized their approach even in the most sophisticated proposals leaves no room for doubt. Elp was a rock band. I’m afraid group of this kind will never walk the earth again. ELP or muerte.